Immagina che Messi ti insegni a giocare a calcio

PHOTO DIVERTIMENTO

Immagina che Messi ti insegni a giocare a calcio

Non tutti "pro" foto i workshop sono gli stessi: in alcuni paghi e speri. Ma com'è imparare a ottenere il meglio dalla tua fotocamera sott'acqua da un maestro riconosciuto? HENLEY SPIERS studia alla scuola di Mustard

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Non c'è bisogno di lasciarsi intimidire dal Lionel Messi del fotografia subacquea scena, dice Henley Spires.

Sono incline a sognare ad occhi aperti, e talvolta immagina come sarebbe se fotografia subacquea era un'attività riconosciuta a livello mondiale con lo stesso tipo di seguito del calcio. Miliardi di persone avrebbero familiarità con i migliori fotografi subacquei e l’annuncio dei risultati delle grandi competizioni verrebbe trasmesso in televisione.

Questa popolarità ovviamente porterebbe anche vantaggi commerciali, e artisti del calibro di Tony Wu e Paul Nicklen guadagnerebbero £ 200 a settimana.

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Uno snapper e amico di Henley, Suzy, modella cortesemente accanto al relitto della USS Kittiwake.

Purtroppo, questo è lontano dalla realtà. Fotografia subacquea è un'attività di nicchia in cui la celebrità dei migliori “giocatori” non si estende troppo al di fuori di una piccola comunità di addetti ai lavori – almeno non devono preoccuparsi dei paparazzi!

Ora ne parlo perché uno dei vantaggi del fatto che la fotografia subacquea sia un'attività di nicchia è che come fan è più facile avere accesso ai migliori.

Come creatore di immagini in erba, puoi facilmente iscriverti a un seminario con Lionel Messi della scena della fotografia subacquea.

Per me il Pallone D'Oro della fotografia subacquea va ad Alex Mustard. In effetti, sia come miglior giocatore che come allenatore, immagino che sia un po' come Lionel Messi e Pep Guardiola messi insieme.

Nel 2016, ho deciso di dedicarmi seriamente alla fotografia subacquea e mi sono iscritto a due workshop del Dr Mustard. Ho pensato che fosse un investimento nella mia istruzione; il più vicino possibile a una laurea in fotografia subacquea.

Mi ero iscritto a un viaggio sul Mar Rosso, caratterizzato dalla possibilità di vedere gli squali pinna bianca oceanici, e uno a Grand Cayman che era stato pubblicizzato come una solida base per l'uso della luce sott'acqua.

Il viaggio in Egitto è arrivato prima. Ho preparato la mia attrezzatura subacquea e fotografica e sono arrivato all'aeroporto, provando un misto di eccitazione e nervosismo. Non avevo mai incontrato Alex Mustard prima ed ero un po' in soggezione nei suoi confronti durante il nostro primo incontro.

Presto mi sono reso conto che, sebbene sia un fotografo e un insegnante davvero impressionante, è anche semplicemente un bravo ragazzo a cui piace farsi qualche risata lungo la strada, e non devi lasciarti intimidire. Il suo entusiasmo per la fotografia subacquea è contagioso ed è stato fantastico vedere che, anche dopo 30 anni di riprese, è ancora il primo a entrare in acqua e l'ultimo a uscire.

Divenne subito evidente che la maggior parte degli altri 15 subacquei presenti nel viaggio erano clienti abituali. Questi workshop vanno esauriti non appena vengono annunciati e Alex ha chiaramente costruito un fedele seguito di subacquei che sembrano fare molti dei loro viaggi sotto la sua guida.

I clienti abituali ovviamente hanno familiarità con come funziona il tutto, così come tra loro, quindi come principiante all'inizio potresti sentirti un po' indietro – io certamente l'ho fatto.

Questo non vuol dire che non fossero amichevoli. In effetti, alcune birre con il gruppo la prima notte hanno reso la navigazione un po' scomoda attraverso il mare mosso il giorno successivo!

Apparso su DIVER maggio 2018

E' DA SEGNALARE che, a differenza dell'immersione formaleformazione con cui la maggior parte di noi ha familiarità, Alex non ti segue in giro e insegna sott'acqua.

L'impostazione è la seguente: prima dell'immersione, Alex ci informa sulle opportunità fotografiche e sulle tecniche rilevanti per il sito. Quindi facciamo più immersioni e catturiamo alcune immagini.

In serata, Alex terrà un'altra presentazione e poi condurrà una sessione di revisione delle immagini. All'inizio della giornata verrà annunciato che ognuno potrà inserire una o due foto e ne avrà bisogno entro tale ora.

Ufficialmente non c'è competizione e l'idea è che tutti impariamo dalla critica non solo delle nostre foto, ma anche di quelle del resto del gruppo.

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Stingray City è il luogo preferito per la fotografia subacquea nelle Isole Cayman.

Mi è piaciuto molto questo concetto e ho imparato moltissimo da esso. Vedere la tua immagine apparire sullo schermo e poi ascoltare la reazione immediata e il feedback di uno dei migliori fotografi naturalisti del mondo è estremamente prezioso.

Alcune persone a questo punto diventano un po' timide e non inseriscono le loro foto nella recensione. A me sembra un peccato, perché è proprio una delle cose per cui hai pagato.

Non preoccuparti, non crocifigge nessuna immagine: si tratta piuttosto di cercare il positivo e di mostrare quali miglioramenti possono essere apportati.

Puoi modificare o meno il tuo scatto per inviarlo e una delle cose più preziose che ho guadagnato è stato guardare Alex al lavoro su Lightroom e Photoshop. In sostanza, la tua immagine appare, lui reagisce e poi inizia a modificarla: osserva attentamente questi cursori e il tuo processo di modifica sarà molto migliorato entro la fine del viaggio.

Una parola sull'aspetto competitivo. Alex fa tutto il possibile per creare uno scambio amichevole di idee ma, ehi, non puoi trattenere la natura umana. Alzo la mano per sentire che la revisione delle immagini, almeno all'inizio, è stata un'opportunità per vedere come mi sono confrontato con gli altri tiratori.

Anche così, questo non provoca alcun sentimento di animosità verso gli altri fotografi, solo delusione se i risultati non sono quelli sperati.

In effetti, ho scoperto di aver imparato molto dagli altri fotografi durante il viaggio. Essere basati su una liveaboard è favorevole a questo, perché vivevamo tutti in spazi ristretti e ci riunivamo fianco a fianco per rivedere e modificare le immagini.

Immagino una sorta di GERARCHIA si forma, con i tiratori più esperti che fungono da mentori per i meno avanzati. Quel particolare gruppo comprendeva alcuni pezzi grossi della scena della fotografia subacquea, come Mario Vitalini e Nick More. Mario è stato nominato fotografo emergente dell'anno nel primo concorso Underwater Photographer of the Year, mentre Nick ha vinto il concorso BSoUP/DIVER Print per due anni consecutivi.

I loro contributi alla revisione delle immagini mi hanno spinto a migliorare e di solito erano anche a disposizione per aiutarmi con piccoli suggerimenti. Erano solo due dei tanti fotografi di talento in circolazione, e uno dei piaceri di questi workshop è incontrare una rete completamente nuova di persone che condividono la stessa passione.

Sono uscito da quel primo workshop ispirato ed entusiasta per il successivo. Tuttavia, se ho avuto una frustrazione, è stata quella di non aver visto Alex Mustard in azione. Avevamo visto scatti bellissimi durante le presentazioni, ma questi rientravano nell'ombrello di “qualcosa che ho preparato prima”.

Proprio come guardare YouTube le clip di Messi non sono la stessa cosa che guardarlo di persona, ero ansioso di vedere Mustard dal vivo. Ciò sarebbe presto reso possibile nell'officina di Grand Cayman.

A differenza dell’Egitto, ora avevamo sede in un resort e consiglierei questo seminario come primo a partecipare, perché è più orientato a chiarire i fondamenti.

Avevo letto di una tecnica chiamata “illuminazione interna” nel libro Masterclass di fotografia subacquea di Alex ed ero determinato ad aggiungerla al mio repertorio. Fondamentalmente, si tratta di puntare i flash verso la fotocamera, il che consente di isolare soggetti grandangolari su uno sfondo scuro. Avevo analizzato la teoria ed ero sicuro di poterla capire.

Il primo giorno, Alex ha tenuto una sessione in piscina per assicurarsi che le telecamere di tutti fossero impostate correttamente e per apprendere alcune nozioni di base sull'illuminazione. Questa è stata anche un'opportunità per chiunque di noi volesse praticare una tecnica particolare per farlo.

Ero arrivato un po' in anticipo e Alex mi suggerì di iniziare a praticare l'illuminazione interna su un giocattolo di plastica che aveva allestito. Ho nuotato con sicurezza fino in fondo e ho iniziato a scattare, scattare, apportare piccole modifiche e scattare ancora, per un periodo frustrante, senza mai ottenere il risultato desiderato.

Alla fine Alex si è avvicinato a nuoto e, chiaramente non troppo impressionato dai miei risultati, ha preso in prestito la mia macchina fotografica, ha regolato i flash, ha scattato una foto... l'ha rivista... ha fatto un'altra foto... poi mi ha restituito l'immagine di un giocattolo splendidamente illuminato su uno sfondo nero perfetto. Wow, ho pensato, questo ragazzo sa il fatto suo!

La sua padronanza della tecnica e della velocità sono state evidenti anche in un altro momento memorabile. Eravamo sulla barriera corallina e scattavamo foto super macro di una bavosa dalla testa ruvida. Alex mi aveva suggerito di seguirlo su questo particolare individuo, perché la sua posizione insolita nella parte superiore di una testa di corallo significava che potevi esporre su uno sfondo nero o blu.

Una volta sceso, Alex ha trovato rapidamente la bavosa e ha trascorso forse due minuti a fotografarla. Si è avvicinato e ha mostrato il suo schermo LCD che mostrava due scatti: uno con uno sfondo blu e l'altro nero, entrambi meravigliosamente nitidi.

L'ho ringraziato e mi sono sistemato per provare a replicarlo: un processo che ha richiesto la mia piena concentrazione e 20 minuti di mal di testa. Non c'erano più dubbi sul fatto che quell'uomo meritasse pienamente tutto

i riconoscimenti.

IN QUESTO SECONDO WORKSHOP Mi sono ritrovato a sentire la mancanza di Jade, la mia solita compagna di immersioni e modella. Sebbene tutti siano amici, lo è in un senso molto vago, ed eravamo così assorbiti dai nostri viaggi fotografici individuali che nessuno era disposto a sacrificare un minuto di clic prezioso per scopi di modellazione.

Eppure, quasi ogni scatto grandangolare trarrebbe vantaggio dalla presenza di una persona per aggiungere interesse. Questo è stato particolarmente vero quando stavamo girando scene sulla barriera corallina in cui la sagoma di un sub sarebbe stata la ciliegina sulla torta.

Circa a metà del workshop, mi sono ritrovato a lamentarmi di questo stato di cose con Brook Peterson, un tiratore professionista californiano. Anche lei si sentiva allo stesso modo e da lì abbiamo deciso di trascorrere una parte di ogni immersione posando l'uno per l'altra.

Sì, ha significato un po' di tempo morto in acqua per le nostre macchine fotografiche, ma il risultato sono state foto con maggiore profondità e impatto: un dare e avere molto utile che consiglierei ad altri.

Il secondo workshop ha avuto parecchi principianti e mi è piaciuto ritrovarmi nella posizione di “vecchia mano”.

Più a mio agio ora, inoltre, non vedevo le revisioni delle immagini come un’opportunità per provare a mostrare i muscoli fotografici.

Le presentazioni serali erano molto istruttive e spesso toccavano argomenti simili al contenuto del libro di Alex, ma in modo più approfondito.

Detto questo, i workshop tendono ad attrarre in genere un pubblico più adulto (immagino che abbia senso considerando la combinazione richiesta di costoso foto attrezzatura e abbastanza tempo per goderselo), e alcuni di loro avevano l'esilarante abitudine di sonnecchiare durante i discorsi di Alex.

Per fortuna la cosa è stata presa con buon umore; molto meglio, immagino, che se un giocatore del Manchester United si fosse addormentato durante uno dei discorsi della squadra di Jose Mourinho!

Tutto sommato, questi workshop sono stati un’esperienza rivoluzionaria e mi hanno trasmesso molte conoscenze che da allora mi sono state utili.

Imparare da uno dei massimi esponenti della fotografia subacquea è un'opportunità che non si trova replicata in molti altri campi, quindi invito vivamente tutti gli altri fotografi subacquei in erba a trarne il massimo.

Alex Mustard corre fotografia workshop quasi tutti i mesi, adatti a tutti i livelli di abilità. Si riempiono velocemente, quindi si consiglia ai subacquei di iscriversi alla sua newsletter per scoprire cosa sta succedendo: vai su amustard.com/workshops

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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