Diventa il campione! – Letti di alghe

PHOTO TECNICA

Diventa il campione!

Continuando la sua miniserie "fieldcraft" sulle tecniche da utilizzare per ottenere le migliori immagini di specie marine iconiche, ALEX MUSTARD rivolge la sua attenzione a un habitat troppo facilmente trascurato dai subacquei: le praterie di fanerogame marine.

'Seagrass può sembrare un deserto of vita fotografabile -
ma chiunque l'abbia detto immagini vincenti erano facili da ottenere!'
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Un dugongo sgranocchia l'erba marina, accompagnato da un carangide dorato.
Scattata con una Nikon D850 e Nikon 28-70mm con Nauticam WACP. Abitazione subal.
2 flash Seacam. 1/125 a f/14, ISO 320.

Il tema attuale di Diventa il campione! è un'esperienza sul campo, poiché esaminiamo in dettaglio come i fattori naturali, che vanno oltre le impostazioni della fotocamera, possono trasformare le normali immagini della fauna selvatica in immagini straordinarie.

Fotografia subacquea è sempre stata una disciplina tecnica, che tende a lasciare i fotografi così preoccupati dalla tecnica da farci perdere il quadro più ampio di ciò che stiamo cercando di ottenere. Se vogliamo scattare splendide foto della fauna sottomarina, dobbiamo capirlo.

Fieldcraft non significa essere un topo di biblioteca per l'identificazione dei pesci, ma sapere dove e quando trovare i soggetti, come affrontarli correttamente e quali tecniche e composizioni li metteranno in risalto al massimo.

È la comprensione specifica del soggetto e l'affinità con la natura che ha un effetto positivo sulle nostre immagini.

Apparso su DIVER dicembre 2019

I prati di fanerogame sono tra gli habitat più importanti dell’oceano e si trovano dall’Equatore alle alte latitudini. Eppure vengono regolarmente ignorati dai fotografi subacquei a favore dei piaceri più semplici dei vicini coralli e delle barriere rocciose.

Mentre le barriere coralline ronzano di vita e foto-le opportunità sembrano inesauribili, le alghe possono a prima vista sembrare un deserto di vita fotografabile.

Ma chi ha detto che le foto vincenti sono facili da ottenere! Spero che l’articolo di questo mese renda le tue immersioni nelle fanerogame marine più produttive.

Le fanerogame marine sono molto diverse dalle altre piante oceaniche, che sono tutti i tipi di alghe, dalle enormi alghe giganti al fitoplancton unicellulare.

L'erba marina è una pianta da fiore, una discendente di piante terrestri che ha colonizzato sotto le onde, intraprendendo lo stesso viaggio evolutivo dalla terra all'oceano delle tartarughe, dei dugonghi e altri.

I suoi prati sono un vivaio vitale per molte specie di pesci. Al loro interno si trovano trenta volte più specie che nelle aree sabbiose adiacenti e proteggono le nostre coste dall'erosione.

CONSIGLIO PER INIZIARE

I dugonghi sono animali rari e in via di estinzione. Inseguirli mentre sono in viaggio non produce le immagini giuste.

Molto meglio pagare di più, accompagnarsi con una guida naturalista e solo un paio di subacquei e provare a trovarne uno impegnato a nutrirsi, quando anche una breve sessione produrrà immagini memorabili.

Forse la loro svolta da star sta nell’aiutarci nella lotta contro il riscaldamento globale assorbendo l’anidride carbonica e imprigionandola nei sedimenti, cosa che fanno 35 volte più velocemente anche delle foreste pluviali tropicali.

E sospetto che non sarai sorpreso di apprendere che questo habitat, proprio come le nostre foreste pluviali, è minacciato dalle attività umane in tutto il mondo – con un ettaro che viene distrutto ogni ora di ogni giorno.

Scienziati e gruppi ambientalisti stanno prendendo sul serio il problema. Ad esempio, il Regno Unito ha perso il 92% delle sue praterie marine nel secolo scorso e il WWF, Sky Ocean Rescue e l’Università di Swansea hanno unito le forze per riseminare una nuova prateria in Galles.

Come fotografi, anche noi possiamo aiutare. Persino i subacquei non pensano che le alghe siano sexy, ma quando saremo in grado di creare immagini accattivanti dei prati e delle specie che vivono lì, le nostre immagini raggiungeranno e aiuteranno a convincere il grande pubblico a interessarsene.

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Un cavalluccio marino dal muso lungo si nasconde tra le alghe.
Scattata con una Nikon D7200 e Nikon 85mm. Abitazione subal.
2 flash Seacam. 1/80 a f/9, ISO 160.

La stessa alghe marine non è certo un sogno soggetto fotografico, ma data la sua importanza dovremmo comunque cercare di produrre immagini attraenti. I prati vengono fotografati meglio quando scattiamo verso il sole: il colore e la consistenza delle foglie vengono visualizzati molto meglio in questo modo.

In acque poco profonde e calme, dove spesso prosperano le alghe, possiamo anche incorporare attraenti sprazzi di sole e raggi solari, soprattutto quando il sole è basso nel cielo.

Alcune specie di alghe crescono fino alla superficie e nelle giornate senza vento possono creare riflessi affascinanti.

Tempismo nostro fotografia con la bassa marea accentuerà questo effetto, risultando particolarmente bello se scattiamo con un obiettivo grandangolare rettilineo (non fisheye).

Detto questo, la principale attrazione fotografica delle fanerogame marine è la collezione di creature che vivono lì. Quando sto pianificando un'immersione nelle fanerogame marine, è un vantaggio ricalibrare le mie aspettative da un'immersione nella barriera corallina. Sulle alghe dovrei sperare in solo uno o due soggetti di buona qualità e probabilmente dovrò dedicare molto più tempo alla ricerca che allo scatto.

Le fanerogame marine ospitano un'ampia varietà di macrosoggetti, inclusi favolosi invertebrati criptici, tra cui lumache marine e crostacei.

Le foglie delle alghe spesso fotografano un verde opaco nelle immagini macro, ma appariranno luminose e attraenti con la luce che le attraversa. La soluzione più elegante è utilizzare la retroilluminazione nei nostri scatti macro, l'alternativa più semplice è scattare foto con luce bilanciata, consentendo alla luce ambientale di entrare nelle nostre immagini. Entrambi funzionano bene.

I subacquei associano sempre le fanerogame marine ai cavallucci marini, perché quasi ogni progetto di conservazione delle fanerogame marine è sostenuto da immagini di questi pesci meravigliosamente scolpiti. I cavallucci marini vivono nelle alghe, ma in realtà è uno degli habitat più difficili in cui trovarli perché il prato offre infiniti nascondigli.

La conoscenza locale è la nostra migliore scommessa, quindi dovremmo rivolgerci a chiunque sappia esattamente dove si vive. I cavallucci marini sono generalmente territoriali e restano nella stessa zona per almeno settimane.

PUNTA A METÀ ACQUA

I cavallucci marini sono notoriamente timidi, quindi ottenere un buon contatto visivo è la nostra prima priorità. A volte sono rilassati e guardano nell'obiettivo, ma più spesso si girano dall'altra parte.

La pazienza è la chiave. Immergersi con un amico può aiutare e se entrambi vi avvicinate da lati diversi il cavalluccio marino finirà per affrontare uno di voi!

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Le tartarughe verdi sono mangiatori gloriosamente disordinati.
Scatto realizzato con Nikon D850 e Nikon 28-70mm con Nauticam WACP. Abitazione subal.
2 flash Seacam. 1/50 a f/14, ISO 320.

Quando vivevo in Italia, Ho imparato che il modo migliore per trovare cavallucci marini in una nuova zona di fanerogame marine era immergersi di notte, quando arrivano ai margini dei ciuffi per nutrirsi e sono più facilmente individuabili.

Una volta conosciuto il posto, potevo tornare e investire del tempo con loro alla luce del giorno.

la megafauna entusiasma i subacquei ed è l'attrazione principale per esplorare le alghe in molte aree. Nelle acque tropicali e subtropicali le tartarughe verdi sono le dominanti mangiatori di alghe, masticando 2 kg di erba ogni giorno.

Anche se incontriamo regolarmente tartarughe verdi che riposano sulla barriera corallina, il buffet di alghe è il luogo in cui realizzeremo scatti d'azione.

Tutte le tartarughe sono ricoperte da scaglie abbastanza riflettenti, quindi quando ne vedo una il mio primo pensiero è abbassare leggermente i flash. Quando vedo una tartaruga verde, ricordo anche che ha delle espressioni facciali fantastiche, anche se fotografata con obiettivi macro. I giovani hanno anche segni di conchiglia molto attraenti e possono sembrare fantastici fotografati dall'alto, mentre gli adulti di grandi dimensioni di solito hanno remore.

È facile avvicinarsi alle verdure da alimentazione, ma dovremmo prenderci il nostro tempo perché non vogliamo disturbare il loro comportamento o sollevare sedimenti. Adoro fotografarli mentre fanno casino. Peggiori sono le loro buone maniere a tavola, più interessanti saranno i nostri scatti, con le alghe che pendono dalle loro bocche e avvolte in nuvole di sedimenti.

L'asso nella manica tra le immersioni nelle fanerogame marine è il dugongo. In tutto il mondo questo lontano parente dell’elefante, in via di estinzione, è scarsamente distribuito e raramente incontrato. Ma la famosa costa del Mar Rosso egiziano, a nord e a sud di Marsa Alam, è probabilmente il posto migliore al mondo per vederli, anche se ci vuole ancora un po’ di dedizione e una buona dose di fortuna.

Suggerisco di andare con una guida naturalista, che farà snorkeling mentre ti immergi. Rimani sulla barca finché non vedi un dugongo e seguilo finché non raggiunge i suoi luoghi di alimentazione.

I dugonghi itineranti offrono poco più di un sorvolo ravvicinato. Ma una volta che si stanno nutrendo, puoi facilmente catturare comportamenti e ritratti straordinari.

Una guida per lo snorkeling può nuotare sopra il dugongo, tenendolo in vista finché non sei pronto a saltare, e seguirlo se dovesse superarti quando emerge per respirare!

I dugonghi in genere si nutrono per circa cinque minuti tra un respiro e l'altro, dando molto tempo agli spari. Mi piace vedere la forma completa del muso, quindi cronometra i miei scatti quando esce momentaneamente dal fondo del mare.

E poiché la maggior parte è accompagnata da giovani carangidi dorati, cercherò sempre di includere questi graziosi pesci nelle mie composizioni.

SUGGERIMENTO AVANZATO

Gli scatti disordinati di alimentazione delle alghe marine sembrano fantastici. La retrodiffusione di solito non è un problema, purché ci avviciniamo e usiamo solo un solletico di flash. Metti in evidenza le nuvole di sedimenti, che sembrano migliori fotografate su uno sfondo leggermente sovraesposto, che aiuta anche a nascondere eventuali retrodiffusioni. Dà alle nostre immagini un aspetto totalmente diverso da qualsiasi cosa scattata sulla barriera corallina.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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