Diventa il campione! –Cuba

PHOTO TECNICA

Diventa il campione!

Nell'ultima della sua miniserie in fotografia nelle iconiche destinazioni subacquee di tutto il mondo, ALEX MUSTARD si sposta a Cuba. Se pensavi che i Jardines de la Reina fossero solo una questione di vincere colpi di squalo, è tempo di ripensarci

'È come immergersi tornare in tempo - la possibilità di vedere
Barriere coralline dei Caraibi mentre dovrebbero Essere'
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I Grouper sono incentrati sui volti e sul carattere.
Scattata con una Nikon D5 e Nikon 28-70mm con Nauticam WACP. Abitazione subal. 2 flash Seacam. 1/100 a f/13, ISO 640.

Cuba, fantastico! Ancora non capisco perché non sia più popolare", ha risposto Steve Weinman, redattore di divEr, quando gli ho parlato dei miei piani per il tema di questo mese.

Cuba, e in particolare i Jardines de la Reina, o Giardini della Regina, lo sono

un finale appropriato per questa miniserie di foto suggerimenti per destinazioni subacquee irripetibili.

I Jardines de la Reina non sono l'unico posto dove immergersi a Cuba, ma è sicuramente il luogo di spicco per fotografia. Si tratta di un arcipelago di barriere coralline e isolotti lungo 90 miglia, rinomato per i coralli incontaminati e le barriere coralline caraibiche piene di pesci, piene di grandi animali.

Ad essere onesti, così dovrebbero essere tutti i reef, ma oggigiorno tendiamo a trovarli solo dove abbiamo il classico uno-due di posizione remota e protezione, proprio come Misool. Purtroppo sembra che la conservazione funzioni meglio quando è geograficamente scomodo per le persone infrangere le regole del parco marino…

I Jardines si trovano a 60 miglia al largo del piccolo porto di Jucaro, a sua volta a sei ore di pullman dall'Avana. E sono ufficialmente protetti come parco nazionale da decenni, con la pesca strettamente controllata e il numero di visitatori limitato. Il risultato è che la vita marina fiorisce con una ricchezza irresistibile per i fotografi.

Apparso su DIVER agosto 2019

Coralli sani e prosperi sono una caratteristica fondamentale di queste barriere coralline, racchiuse con una densità che raramente si vede nei Caraibi. Il motivo è che le barriere coralline dei Caraibi sono cambiate per sempre all’inizio degli anni ’1980, quando quasi tutti i coralli ramificati dominanti nella costruzione della barriera corallina furono spazzati via da malattie (che gli scienziati scoprirono in seguito provenivano da liquami umani).

La copertura dei coralli sulle barriere coralline dei Caraibi prima del 1980 era pari a circa il 50%, e da allora è rimasta bloccata al 20%. In breve, i coralli morirono e le alghe presero il sopravvento. Le alghe hanno avuto la loro possibilità perché i pesci vegetariani che avrebbero dovuto essere lì per falciarle erano già stati ripescati.

E la predominanza delle alghe ha impedito ai coralli di riprendersi.

I Jardines sono uno dei pochi posti che si oppongono a questa tendenza. Le acque basse hanno fitte foreste di coralli ramificati di alce, pieni di grugniti.

Esistono coralli pilastro giganti, che espellono i loro polipi durante il giorno, conferendo loro un aspetto peloso.

E ovunque i fondali marini sono ricchi di vita. È come fare un tuffo indietro nel tempo, un'opportunità per vedere le barriere coralline dei Caraibi come dovrebbero essere. Questa, personalmente, è stata la mia più grande motivazione per visitare Cuba.

Come fotografi subacquei, i coralli sono qualcosa che dovremmo fotografare – è una storia importante da raccontare – in modo che le persone siano consapevoli di ciò che dovrebbero vedere quando si immergono in altre parti della regione. Ma a dire il vero, quando vai in un posto speciale come questo, non vorrai trascorrere troppo tempo sui coralli!

CONSIGLIO PER INIZIARE

I coralli duri sono soggetti stimolanti da rendere interessanti. Di solito utilizzo luci stroboscopiche incrociate su di essi, allargando i flash e orientandoli verso il corallo per illuminare la scena in modo uniforme, ma anche per enfatizzare la struttura e la forma delle colonie.

Cerca sempre di inserire qualche pesce nell'inquadratura per dare vita all'immagine.

Una prima lezione per qualsiasi studente di ecologia è che ci sono sempre meno predatori che prede. Ci sono più conigli che volpi, più zebre che leoni.

Insolitamente, le barriere coralline possono invertire questa tendenza e ospitare un numero maggiore di grandi predatori rispetto a piccoli pesci.

Ciò è possibile perché i piccoli pesci si ripopolano rapidamente, per cui la loro massa in ogni momento è molto inferiore alla massa sommata in un anno, e anche perché i predatori più grandi, essendo a sangue freddo, hanno bisogno di mangiare molto meno del necessario. un mammifero o un uccello di dimensioni simili.

Purtroppo, non vediamo questo schema sulla maggior parte delle barriere coralline a causa della pesca, che elimina i grandi predatori longevi e lascia che siano i piccoli pesci a dominare.

Ma Cuba, come Palau, è uno dei luoghi dove i pesci grossi sono ancora presenti in numero impressionante.

Nei Jardines, ogni sito di immersione ha più cernie grandi e amichevoli, tra cui la caratteristica Nassau, le cernie nere dall'aspetto meschino e le enormi cernie Golia.

Per me, le cernie riguardano i volti, la personalità che emerge dai loro grandi occhi e dalle labbra botox. E più il pesce è amichevole, meglio saremo in grado di catturare questo personaggio.

Per fortuna i Jardines sono ricchi di cernie curiose, ma per ottenere i migliori incontri dobbiamo comunque essere il più silenziosi possibile nell'acqua.

La tecnica migliore è il grandangolo a fuoco ravvicinato, e dovremmo posizionare i nostri flash vicino all'alloggiamento prima di trasferirci, per evitare inutili svolazzi che spaventerebbero anche le anime amichevoli.

Poi non ci resta che aspettare il momento di massimo contatto visivo o, se siamo davvero fortunati, uno sbadiglio.

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Cuba è l'unico posto dove Alex Mustard ha visto il basslet dorato.
Scattata con una Nikon D5 e Nikon 105mm. Abitazione subal. Flash della Seacam.
1/250 a f/14, ISO 500.

Le stelle dimenticate delle barriere coralline di Cuba sono i macro soggetti. Sebbene molti fotografi considerino questo luogo come una destinazione grandangolare, queste ricche barriere coralline sono perfette anche per la macro.

Inoltre, poiché la maggior parte dei macro fotografia viene realizzato nel sud-est asiatico, le barriere coralline dei Caraibi offrono numerosi soggetti raramente fotografati. I miei preferiti sono alcuni dei pesci comuni della barriera corallina, in particolare il basslet fata dai colori spettacolari viola e giallo e il suo raro cugino, il basslet dorato quasi interamente giallo.

Queste barriere coralline di Jardines sono anche il luogo ideale per due delle bavose caraibiche più fotogeniche: la freccia idrodinamica e la sfacciata testa spinosa. Quest'ultimo a Cuba vive spesso in vecchi gusci di cirripedi ricoperti di spugne dai colori intensi, creando uno scatto straordinario.

PUNTA A METÀ ACQUA

Le simpatiche cernie sono soggetti favolosi per la messa a fuoco ravvicinata del grandangolo, ma non commettere l'errore di mettere a fuoco solo il primo piano. Come per tutti gli scatti grandangolari, è comunque necessario uno sfondo per creare un'immagine gradevole.

Inquadra il soggetto contro una barriera corallina attraente o attendi che altre cernie, squali o subacquei nuotino nell'inquadratura per darti un soggetto secondario.

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Uno sprazzo di sole screziato solleva un ritratto setoso.
Scattata con una Nikon D5 e Nikon 28-70mm con Nauticam WACP. Abitazione subal.
2 flash Seacam. 1/100 a f/11, ISO 400.

Anche gli squali prosperano su queste barriere coralline e sono soggetti fotografici permanentemente popolari. Sulle barriere coralline poco profonde dominano gli squali butch del reef caraibico, mentre gli squali seta, grandi e piccoli, possono essere incontrati in superficie sopra i siti più profondi.

Ho fotografato gli squali della barriera corallina caraibica in molti posti, non ultime le Bahamas, quindi a Cuba consiglierei di concentrarsi meno sui ritratti di questa specie e di utilizzarli invece all'interno di splendidi scatti panoramici della barriera corallina.

Inizio osservando il loro percorso tipico, quindi pianifico uno scatto attorno a una bella sezione della barriera corallina sul loro percorso.

Per prima cosa perfezionerò la composizione e sistemerò l'illuminazione, poi cercherò di nascondermi il più possibile e aspettare un passaggio ravvicinato, alzandomi all'ultimo momento per scattare la foto.

I Silkies sono pelagici e gli sfondi sono più difficili da trovare. Le opzioni principali sono la barca, altri subacquei, altri squali, la superficie o i raggi del sole, anche se quest'ultima è possibile solo quando c'è il sole e non c'è vento. I Silkies sono curiosi e, se sei paziente, otterrai quelle immagini vincenti.

SUGGERIMENTO AVANZATO

Ho visto molti fotografi produrre scatti suddivisi dei Silkies qui, in particolare al tramonto, anche se io stesso non ne ho avuto la possibilità. Il trucco per questi scatti è fissare la messa a fuoco sott'acqua e utilizzare una piccola apertura per massimizzare la profondità di campo e mettere tutto a fuoco.

Quindi, esponi verso il cielo con la velocità dell'otturatore e regola la potenza del flash per gli squali.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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