Uno sparo nel buio

SUBACQUEE NERE

Uno sparo nel buio

Laddove una volta i sub studiavano le forme di vita della barriera corallina o dei fondali, con qualche sguardo nel blu nella speranza di avvistare pelagici di passaggio, durante un'immersione in acque nere si esplora di notte in oceano aperto, dove è concentrata la maggior parte della biomassa terrestre. Testo e foto di JESPER KJØLLER. Illustrazione di ALEXANDRA HUTH

1219 Conduttura delle acque nere

Apparso su DIVER dicembre 2019

Un pesce indaga su una colonia galleggiante di tunicati.

Essere su una barca in una serata senza luna avrebbe potuto essere serena, ma il silenzio è disturbato dalla musica ovattata proveniente da una festa lontana da qualche parte sulla riva. I ritmi disco profondi sembrano stranamente fuori posto nella notte nera, ma nelle Filippine raramente perdono l'occasione di una bella festa.

L'equipaggio del nostro bangka prepara l'attrezzatura per le acque nere: una linea appesantita con una boa e luci potenti attaccate. Lavorano metodicamente ed è evidente che l'hanno già fatto prima.

Abbiamo lasciato il resort intorno al tramonto, 20 minuti fa, e siamo arrivati ​​a Moalboal Bay al calare della notte tropicale.

L'equipaggio lancia l'attrezzatura finita nell'oceano nero, profondo presumibilmente 500 metri, e noi aspettiamo. La linea deve “cuocere”, come si suol dire. Lasciare l'attrezzatura in acqua per mezz'ora prima di tuffarci dovrebbe garantire che la lucentezza attiri le creature

L'impianto di illuminazione ha tre scopi.

In primo luogo, attira gli organismi nell'oceano oscuro.

Esplorando tra i due coni di luce durante una sessione di immersioni in acque nere.
Esplorando tra i due coni di luce durante una sessione di immersioni in acque nere.

Ma poiché nella colonna d'acqua devono esserci già molti plancton e larve, anche se ci siamo appena immersi con le nostre torce, il secondo scopo è quello di fungere da punto di riferimento per l'immersione, sia per la profondità che per l'orientamento.

Il terzo scopo è quello di rendere più semplice per la barca seguire i subacquei galleggianti e la lenza che va alla deriva con la corrente. Dato che i subacquei viaggiano alla stessa velocità, la corrente non si fa sentire.

tempesta di neve

Dopo la cottura, la barca si avvicina lentamente alla luminosa pozza di luce attorno alla boa che sostiene la lenza.

Saliamo a bordo e un membro dell'equipaggio mi porge la macchina fotografica.

L'acqua ha una piacevole temperatura di 30°C, ma mi è stato consigliato di indossare un cappuccio per proteggermi dagli idroidi pungenti che galleggiano intorno. Ho quasi troppo caldo, quindi ho lasciato entrare un po' d'acqua nella tuta per rinfrescarmi.

Scambiandoci rapidi OK e pollici giù, scendiamo vicino alla linea.

Questo è il mio primo tentativo con Blackwater fotografia, quindi non so cosa aspettarmi. Se una normale immersione notturna risveglia l'uomo nero che è in te, probabilmente le immersioni in acque nere non fanno per te. Ma per me l'acqua scura e calda ha uno strano effetto calmante e vado subito nella zona.

Lascio che i miei occhi si adattino alle condizioni e mi guardo intorno per valutare il risultato della cottura. Non vedo niente.

Ebbene, vedo la neve. Molta neve. Le potenti luci sulla linea creano lo stesso effetto dei fari in una tempesta di neve e temo di non ottenere altro che retrodiffusione nelle mie immagini.

Poi ricordo la mia prima immersione nel fango, molti anni fa nello stretto di Lembeh. Ho avuto lo stesso "cosa ci faccio qui?" sentimento e mi dico di essere paziente.

Mi guardo intorno per orientarmi. Nuoto più lontano dal forte bagliore delle luci sulla lenza, e scopro che è meglio non avvicinarsi troppo ai coni luminosi del rig.

Dopo qualche minuto avvisto una piccola medusa grande quanto una moneta. Va bene, inizia il gioco!

Mi avvicino con cautela e provo a scattare qualche foto. Le prime immagini sono completamente scure, ma dopo alcune regolazioni dell'esposizione ed esperimenti, comincio a ottenere alcuni scatti accettabili e mi sento più sicuro. Posso farlo!

Mi guardo intorno alla ricerca di altri argomenti, ma dopo altri cinque minuti non vedo altro che neve.

Notte Jedi (K).

All'improvviso Felix, la mia affidabile guida filippina, mi segnala con la sua luce. Lui è

utilizzando una potente torcia con un fascio molto stretto che fende il buio come una spada laser.

Immagino il suono sibilante e riesco quasi a sentire la fanfara di Star Wars.

Mi fa cenno con la sua torcia e indica in direzione di... eh – che cos'è? Ingrandendo il mio mirino riconosco all'improvviso un personaggio ben noto: un giovane gallinella grande quanto un mignolo.

Felix è emozionato: dopo l'immersione mi dice che è la prima volta che ne vede uno. Buon inizio!

È difficile mettere a fuoco la gallinella. Non smette mai veramente di muoversi, ma continua a scendere nella colonna d'acqua.

Sento la pressione nelle orecchie mentre affondo con la creatura per tenerla nel mirino. Dopo circa 30 esposizioni spero di averne alcune buone e lascio perdere.

Guardo il mio computer. 22m – ops! È un po' più profondo di quanto concordato prima dell'immersione.

Nuoto per ricongiungermi con Felix.

Fa di nuovo la sua imitazione di Skywalker e mi indirizza verso un altro argomento interessante. Questo continua per un'altra ora.

Strategia

Argonauta nodosa, un nautilus di carta – l’area bianca mostra dove inizia a formarsi il suo iconico guscio a spirale.
Argonauta nodosa, un nautilus di carta – l’area bianca mostra dove inizia a formarsi il suo iconico guscio a spirale.

La mia immersione in acque nere è stata organizzata dal Kasai Village Dive Resort a Cebu. Di solito organizza queste immersioni un paio di volte a settimana e, per ottimizzare lo sforzo di preparazione, si tratta di un'uscita da due immersioni.

Ci viene servito un pasto delizioso, anche se primitivo, sulla barca durante l'intervallo di superficie. L'ambiente è piacevole, a parte la musica ad alto volume.

Rivedo le mie immagini e mi sento meglio preparato per la prossima immersione. L'equipaggio si stringe dietro di me per dare un'occhiata: sono sorprendentemente entusiasti e sono felice di poter condividere l'esperienza, perché, dopo tutto, hanno svolto tutto il lavoro pesante. Tutto quello che faccio è premere il grilletto.

Ripenso ai bei vecchi tempi prima digitale, quando mi sarei limitato a 36 esposizioni prima di uscire dall'acqua per cambiare pellicola. Ancora peggio, non ho avuto modo di valutare (o condividere) le mie immagini finché non ho ritirato la pellicola in negozio foto laboratorio dopo essere tornato a casa.

L'opportunità di analizzare digitale le foto sul retro della fotocamera mentre sei ancora sul campo fanno un'enorme differenza. Comincio a mettere a punto una buona strategia per la prossima immersione.

Focus

È tutta una questione di concentrazione. Con l'esposizione e l'inquadratura hai un po' di margine di manovra in post-produzione, ma devi focalizzare la messa a fuoco nell'acqua. Come sempre, se il soggetto ha gli occhi, questi sono il punto focale principale.

Le aperture al centro del campo visivo dell'obiettivo sono sempre un buon compromesso. La maggior parte degli obiettivi è più nitida in questa gamma e rappresenta un buon equilibrio tra profondità di campo e sensibilità alla luce. Utilizzo il mio Nikon 60mm su f18 per la maggior parte degli scatti. La velocità dell'otturatore è 1/125.

I miei flash sono impostati su una potenza piuttosto bassa, per ridurre al minimo la retrodiffusione e ridurre il tempo di riciclo. La ricarica rapida mi consente di scattare raffiche di immagini in rapida successione per coprire le mie scommesse.

Se la creatura è lucida e riflette troppo la luce, compenso con un ISO più basso, ma cerco di mantenere il resto delle impostazioni abbastanza costanti.

Ho posizionato i flash quasi perpendicolarmente all'obiettivo per ridurre la retrodiffusione e i forti riflessi nelle squame dei pesci più lucenti.

Non appena ho stabilito la messa a fuoco, premo il grilletto e sparo una rapida raffica di colpi, forse cinque o dieci in rapida successione. Riformulo, regolo la messa a fuoco e sparo un altro colpo.

La maggior parte delle fotocamere ti consente di assegnare un pulsante di messa a fuoco separato (cerca il pulsante di messa a fuoco posteriore nel manuale della fotocamera) ed è un grande vantaggio non avere messa a fuoco e otturatore assegnati allo stesso pulsante, anche se questa è solitamente la modalità predefinita.

I fotografi subacquei più esperti concordano sul fatto che una DSLR full-frame con un obiettivo da 60 mm sia l'opzione migliore per le foto in acque nere. Con un obiettivo da 100 mm o 105 mm, è semplicemente troppo difficile mettere a fuoco.

E puoi dimenticarti di usare diottrie o lenti bagnate. Con una moderna fotocamera DSLR a sensore completo, puoi ritagliare le immagini se necessario per imitare l'effetto di obiettivi e diottrie più lunghi, ma spesso sono riuscito ad avvicinarmi abbastanza da godermi la brevissima distanza di messa a fuoco del 60 mm.

Mimetica trasparente

Alcune operazioni di immersione legano i subacquei alla linea per evitare che si allontanino troppo.

Questa è una soluzione che cerca un problema e limiterebbe sicuramente la mia libertà di movimento. Se hai bisogno di essere legato a una lenza, probabilmente non dovresti comunque immergerti in mare aperto di notte.

Se i subacquei hanno solide capacità di galleggiamento e una buona consapevolezza della situazione, i cavi di ancoraggio introdurranno solo altri potenziali problemi. È meglio aumentare la sicurezza con un numero limitato di subacquei in acqua con guide subacquee brave e vigili.

Alcune creature cercheranno il richiamo della luce focalizzata. Quasi come un cervo davanti ai fari si bloccano, non sapendo cosa pensare della cosa che si avvicina con le luci lampeggianti. Altri si lanciano dopo i primi scatti, lasciandoti sperare di aver ottenuto almeno qualche esposizione accettabile.

I soggetti più difficili sono gli organismi trasparenti o traslucidi che purtroppo costituiscono gran parte di queste creature.

A quanto pare la trasparenza è il miglior mimetismo quando non c'è lo sfondo. Per ovvi motivi, queste creature sono difficili da mettere a fuoco e da illuminare. Praticamente spari attraverso di loro e le tue luci vengono divorate dall'oscurità infinita dietro.

Fai molta attenzione quando ti avvicini alle creature per non creare un'onda d'urto quando avanzi.

Pinneggiare lentamente e deliberatamente senza movimenti di nuoto con le braccia è il nome del gioco. Anche il mio mirino angolato è stato un grande vantaggio, perché è ergonomicamente più semplice guardarlo e comporre l'immagine rimanendo in modalità piatta.

Il rumore della festa sta lentamente scomparendo in lontananza mentre torniamo al molo del resort, e so una cosa per certo. Il mio primo tentativo con Blackwater fotografia non sarà l'ultimo.

La migrazione verticale

Un pesce non identificato!
Un pesce non identificato!

Ogni notte in ogni oceano avviene una grande migrazione verticale. Questo movimento di massa sale dalle profondità verso la superficie, con la maggior parte delle forme di vita in viaggio così piccole da essere invisibili a occhio nudo.

Con lo zooplancton arrivano una varietà di creature sia pelagiche che larvali che si nutrono del plancton e tra loro.

A volte nuotano per più di un chilometro e al mattino ritornano alla stessa distanza.

Questi animali stanno contribuendo a compensare l’anidride carbonica, invertendo così alcune delle dannose emissioni di CO2 prodotte dagli esseri umani. Mangiando i prodotti della fotosintesi in superficie e nuotando nuovamente verso il basso, spostano un'enorme quantità di carbonio nelle profondità.

La maggior parte di queste creature sono piccoli crostacei planctonici chiamati copepodi. Ma trilioni di krill, meduse, gamberetti, calamari e altri abitanti dell’oceano si uniscono al viaggio.

L'ittioplancton, ovvero le uova e le larve dei pesci, si trovano soprattutto nella zona soleggiata della colonna d'acqua.

La parola plancton indica che non sanno nuotare in modo efficace, quindi vanno alla deriva con le correnti. Le uova dei pesci non sanno nuotare, quindi sono chiaramente planctoniche.

Le larve dello stadio iniziale nuotano male, ma le larve dello stadio successivo cessano di essere planctoniche man mano che diventano giovani.

Le larve di pesce fanno parte dello zooplancton che mangia plancton più piccolo, mentre le uova di pesce trasportano la propria scorta di cibo. Sia le uova che le larve vengono mangiate dagli animali più grandi.

Le larve che rappresentano i piccoli appena nati dei pesci ovipari sono generalmente poco formate, portano un grande sacco vitellino per il nutrimento e sembrano molto diverse dagli esemplari giovani e adulti.

Il loro periodo larvale dura solitamente solo poche settimane, poiché crescono rapidamente e cambiano aspetto e struttura (un processo chiamato metamorfosi) per diventare giovani.

Durante questa transizione, le larve devono passare dal sacco vitellino all'alimentazione di zooplancton, un processo che dipende dalla densità delle loro prede.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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