Intervista a Rick Stanton

Rick Stanton

È uno dei migliori speleologi subacquei del mondo, ma cosa rende speciale questo eccezionale britannico? Brendan O'Brien scopre dell'uomo, della sua psiche e del suo insolito approccio agli zerbini.

IL PROBLEMA ERA che non cercavamo l'ovvio e non riuscivamo a trovarlo.

Rick Stanton, uno dei subacquei più esperti al mondo, non è incline a tali doppi negativi, ma questa era la sua situazione difficile prima di scoprire il passaggio che avrebbe portato alla fine di un'immersione in grotta da record a Wookey Hole. nel Somerset.

Domande e risposte: con la leggenda delle immersioni in grotta Rick Stanton

1007 Stanton Wookey

“Il lato sinistro della grotta era il punto in cui tutti si concentravano, dove pensavano che finisse, ma a destra c’era un piccolo ingresso nella parete della grotta. Potresti anche vederlo su pellicola; questa non era la fine.

Il subacqueo britannico Rick è uno dei relatori ospiti più famosi del Dive Show e durante la sua presentazione l'anno scorso il pubblico ha potuto farsi un'idea dei problemi e degli aspetti pratici di tali spedizioni. Ma mi interessava la motivazione di Rick, il motivo per cui un uomo si spingeva negli ambienti più ostili del pianeta, luoghi dove nessun essere umano è mai stato prima e dove solo una manciata di persone probabilmente seguirà.

"Quando le persone vedono un muro bianco, pensano che sia la fine della caverna", dice Rick. “Sono già al limite e vogliono trovare una fine per poter dire: possiamo tornare indietro adesso. Ma devi guardare più da vicino, come se avessi un secondo paio di occhi.

“Ciò che una persona vede come la fine della caverna, un’altra potrebbe vederla come l’inizio di una tangenziale. Devi pensare: giusto, potrei avere tutto questo alle spalle, ma consideriamo questo punto come l'inizio della caverna: dove possiamo andare?

“A Wookey, tutti dicevano che la strada da seguire era lampantemente ovvia una volta che l'avevo fatta notare. Un sacco di persone avevano visto il film ma semplicemente non l'avevano visto. Immagino che sia qualcosa che trovo motivante, scoprire l'ovvio.

HO SENTITO CHE C'ERA ALTRO DA RICK di quanto potesse spiegare; così gli ho chiesto del tempo prima che avesse sentito parlare di speleologia o immersioni. "Ero a scuola, verso i 16 o 17 anni, e avevo già fatto un po' di camminata in collina", ha ricordato. “Ho conosciuto un ragazzo che faceva un po' di speleologia con gli scout ed ero parecchio invidioso.
Mi sono ricordato di aver pensato: mi piacerebbe fare qualcosa del genere.

“Ma il momento decisivo è arrivato solo quando mia madre mi ha chiamato per guardare un programma televisivo chiamato Underground Eiger, su due subacquei che collegavano quella che allora era l'immersione in grotta più lunga del mondo. Dopo averlo visto, sapevo che le immersioni in grotta facevano per me.

1007 club speleologico di Stanton

At university, Rick saw the opportunity to progress by joining both the caving and diving clubs. “I feel a bit guilty now. I learnt to dive in the pool, went to all the lectures, but didn't ever get qualified. I didn't go on one dive with the club. But I did identify with people in the caving club and I did a lot of caving, though the only diving I did was freediving to get through the water-filled sumps.

“Ma i pozzetti più lunghi erano troppo lunghi per l’apnea. Rick ha trovato la soluzione quando è andato a comprarne uno nuovo muta. The shop had a small cylinder, and all I needed was a demand valve. It happened that the valve I found was a Poseidon, but at the time I didn't know that this was what all cave-divers used.
Lo uso ancora. Recentemente ero a 90 metri a Dorothea Quarry e pensavo: Oh fantastico, questo è il mio vecchio regolatore!

“We taught ourselves to dive in the River Lune in Yorkshire, and started to use the kit in caves with sumps, complete with goggles and flippers, as we used to call them.”

È stato questo il punto di svolta per Rick, un momento in cui avrebbe potuto trovare più attraente l'immersione che la speleologia?

"No, non proprio. La cosa più importante degli speleologi è che sono invariabilmente prima di tutto speleologi; si sentono a proprio agio nelle grotte e poi imparano a immergersi. Ci sono solo una manciata di grotte nel paese con pozzetti per le immersioni. L’immersione è solo un mezzo per raggiungere un fine, un modo per raggiungere pezzi di caverna che altrimenti non potresti raggiungere”.

Rick described his early experiences with the cave-diving community: “There were loads of other cave-divers, but we didn't get any advice off them. It wasn't like today, when you can go on a course and get qualified to the hilt. I just kept buying bits of diving gear, and before I met anyone in the cave-diving world, I'd already become quite capable of diving most caves.”

Le imprese di Rick lo hanno posto sul piedistallo dei grandi del tuffatore, ma era questo ciò che cercava allora o anche adesso? “No, semplicemente non sono io. Nelle immersioni ottieni quella specie di eroe, ma nelle immersioni in grotta tutti si prendono l'un l'altro come vengono, non c'è culto dell'eroe o qualcosa del genere. A nessuno importa della speleologia e non avevo intenzione di battere nessun record.

La differenza? “La maggior parte dell'oceano è in gran parte inesplorata, ma è ancora tutto mappato. Sai quanto è profondo e cosa è probabile che ci sia se ti immergi. Non lo trovo molto attraente, ma nella speleologia non sai se andare su, giù, a destra o a sinistra. Potresti andare da una parte e trovare la migliore camera del mondo. Non c’è tecnologia che te lo dica: devi solo essere lì”.

E la copertura mediatica: è questo ciò che Rick sta cercando? “No, no”, risponde con enfasi, “è carino, come il record di profondità, ma è del tutto irrilevante. Il bello dell'immersione in grotta è che è uno sport di basso profilo. Le persone che lo fanno sono spesso piuttosto discrete e di certo non vogliono stare su nessun tipo di piedistallo, me compreso.

“Alcune persone si immergono nelle caverne per pubblicizzare la propria attività o per mettere il proprio nome all'estremità di una grotta, ma a me interessa solo la grotta, dove va e come finisce. Suppongo che questo sia ciò che mi motiva, non so perché, ma è così.

Rick ha parlato della soddisfazione che deriva dall'adesione ai sistemi di grotte, ma parla da solo o si tratta di un'attrazione universale? “È la cosa logica”, dice, e poi fa una pausa: “Suppongo che per me sia classico, collegare i sistemi – poi hai la caverna completa. È come finire un puzzle: non puoi andare oltre.

“Per Wookey siamo andati abbastanza lontano; il pericolo sarebbe troppo. Ma potrebbero esserci nuovi progressi tecnologici che permetteranno a noi, o a qualcun altro, di andare oltre. Per ora Wookey è completo, e immagino che per me questa sia l'attrazione, che completa il quadro. Dopodiché mi spengo."

Guarda una delle presentazioni di Rick Stanton e avrai un'idea di come lavora una squadra di speleologi per consentire a solo uno o due membri di raggiungere il loro obiettivo, lasciando indietro il resto. Ero interessato a sentire il suo punto di vista sulla speleologia come sport di squadra.

"Su un campo di calcio ti limiti a calciare un pallone, ma in una grotta devi davvero fare affidamento l'uno sull'altro", spiega, "si creano forti legami e amicizie con le persone, e grazie a questa qualità ci si arriva collettivamente". .”

Gli chiedo come mette insieme le squadre. È facile come guardare un subacqueo e pensare: è la persona che voglio nella mia squadra?

Lui desidera. “Per essere uno sport non competitivo, è piuttosto competitivo. Quando si tratta di nuovi arrivati, la gente penserà: cosa farà, sarà un giovane arrivato o aprirà la strada? Ho visto alcune generazioni di speleosub, alcuni andare e venire e altri restare.

E il modo per assicurarti di essere uno dei pochi prescelti? “Beh, c'è sempre da comprare la birra! In realtà, inizierai come apprendista, gironzolando, portando l'attrezzatura, osservando come le persone fanno le cose. Ad un certo punto ti verrà chiesto se vuoi immergerti come parte di un adeguato sistema di mentoring.”

Un ordine gerarchico? "Ci deve essere. Se stai andando in un posto nuovo, che potrebbe essere remoto e difficile da raggiungere, vuoi mettere il tuo testimone. Ma in realtà non ci sono molte persone là fuori che hanno quel tipo di impegno e possono fare it – probabilmente ci sono solo circa 20 persone là fuori che possono fare le cose di Wookey.” 

ANCHE CON UNA PISCINA COSÌ PICCOLA di persone, decidere chi guiderà la squadra può essere complicato. “Tende ad essere la persona che sta facendo l'immersione. È come gestire un'impresa: devi essere un manager, un motivatore, un organizzatore logistico e rendere tutti felici. Può essere un vero incubo”.

Come per molti altri speleologi, questo non è un lavoro a tempo pieno per Rick, che di professione è un pompiere. La sua carriera gli è stata d'aiuto nelle immersioni nelle caverne?

“I’d say it's the other way around. I've been a firefighter for 18 years, but a cave-diver for longer, and that's what helped me through the selection, the formazione and managing the pressure.”

Rick ritiene che gestire la pressione possa essere una delle qualità più preziose per ogni aspirante speleo-subacqueo. “Non tutti riescono a pensare sotto pressione. Ci sono un sacco di subacquei veramente competenti che penseresti potrebbero fare qualsiasi cosa, ma per qualche motivo, quando qualcosa va storto, non riescono a trovare la soluzione ovvia."

Rick definisce l'inizio di ogni immersione come stressante o teso e afferma che ogni individuo ha il proprio modo di affrontare queste sensazioni. Gestire la pressione è un po’ come andare in bicicletta: può farlo, ma quando si tratta di spiegare esattamente come, fa fatica.

Gli chiedo di descrivere in dettaglio il processo che segue per prepararsi.

“Visualizza l'immersione e attingi agli schemi di ciò che hai fatto nelle immersioni precedenti. Non puoi permetterti di diventare teso, perché c'è ancora molto che occupa la tua mente. Né c’è tempo per entrare in trance per mezz’ora.

"Mi vedo mentre faccio l'immersione, non come un film o un'istantanea ma in segmenti critici, cosa sto facendo nei punti prestabiliti, come lo sto facendo e cosa succede se qualcosa va storto."

Dico che alcune persone visualizzano gli eventi come se li guardassero attraverso i propri occhi. Rick chiude gli occhi e ci prova, ma non funziona per lui. Tornando a vedere gli eventi come se guardasse se stesso dal di fuori, si sente subito più a suo agio.

Mi parla di una delle sue visualizzazioni di un rebreather allagato. Non sa che lo sta facendo, ma mentre lo descrive chiude gli occhi e le sue mani imitano quello che farebbero in questa situazione.

Ma questo non è qualcosa che lo troverai a fare nel sito di immersione; è quello che fa da solo, un sistema sviluppato per adattarsi al modo in cui funziona la sua mente, per risolvere i problemi prima che si verifichino e, quando accadono, per gestirli senza fretta.

Questa è un'altra qualità necessaria in un membro del team, per essere in grado di risolvere i problemi, mi dice Rick. “Quando entri per la prima volta in acqua è sempre un po’ una ca**ata. Ti allestisci verticalmente, ma poi sei orizzontale e c'è sempre qualcosa che ha bisogno di essere aggiustato o spostato, e c'è tutto questo in aggiunta alle altre cose che stanno succedendo.

Zerbino stanton 1007

Forse è per questo che Rick preferisce l'attrezzatura semplice. “La maggior parte è adattata; si tratta di ridurlo alla sua forma più semplice senza rinunciare alla sicurezza. Non sono un grande amante della tecnologia; Preferisco attrezzature semplici”.

Questo desiderio di mantenere le cose semplici è esemplificato dal sistema di ritenzione del calore di Rick. "Inizialmente stavo cercando uno di quei tappetini con perline che si trovano per i sedili, ma poi ho visto uno zerbino in un negozio e ho pensato, funzionerebbe."

Pensi che qualcuno lo proverà? “Potrebbe sembrare una risata, ma funziona davvero! Forse potrei venderlo, il gilet termico Stanton, e metterlo in una copertura: nessuno saprà cosa c'è dentro!"

Il giubbotto zerbino è solo un altro esempio dell'approccio di Rick all'immersione in grotta: si tratta di vedere l'ovvio e trovarlo.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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