Il mondo della spugna

SUBACQUEO DEI CARAIBI

Le caratteristiche decorative dei siti di immersione di St Lucia sono le sue spugne: tuffati su queste barriere coralline panoramiche e preparati per una ricca fetta di vita marina caraibica. STEVE WEINMAN sfrutta al meglio il suo soggiorno – e una tartaruga irritabile aggiunge allegria

La tartaruga embricata sembrava sconcertata. Di fronte c'era quello che sembrava essere un inoffensivo pezzo di spugna con alghe rosse attaccate, detriti che un sub non avrebbe nemmeno notato, ma c'era qualcosa in esso che affascinava quella tartaruga, forse addirittura la rendeva una sfida.

Stavo osservando la passera di un pavone quando la guida subacquea Dave ha indicato il sedere della tartaruga a una certa distanza.

Eravamo solo noi due durante l'immersione, a 24 metri e senza un posto speciale dove stare.

As you do in these circumstances, I acted as if I hadn’t seen the turtle and set off at a discreet angle in the hope of moving surreptitiously round to its head-end, then nonchalantly closing in.

Mentre giravo intorno e mi sistemavo a pochi metri da esso, appena sopra la sabbia, mi sono reso conto che mi era stato dato il dono più grande che un subacqueo possa sperare quando si avvicina a una vita marina normalmente ombrosa: la preoccupazione.

A quella tartaruga non poteva importare di meno di me. Stava tastando le macerie con il becco, colpendole con la pinna. Ciò sollevò piccole nuvole di sabbia, e

una squadra dedicata di labridi dalla testa blu e dalla testa gialla era arrivata per aiutare.

As the fish darted at the turtle’s toy, whether because it contained something appealing or just because the turtle wanted it so badly, this seemed to infuriate the turtle. I swear at one point it lifted its head to roll its eyes to heaven.

Poi ha sradicato l'oggetto ed è partito come un'ala in una corsa labirintica, scagliandolo sulla sabbia verso di me. Voleva mangiarlo, tenerlo o tormentarlo?

Rimasi estasiato per un po', finché finalmente riuscii a staccarmi. Ci sarebbero altre cose da vedere; di solito ce n'erano a St Lucia.

Ho raggiunto Dave e, guardandomi indietro, ho potuto vedere la tartaruga e il labro ancora impegnati in un nebuloso alterco.

Il sito di immersione era Devil's Hole, e sono stato contento di essere andato avanti, altrimenti avrei potuto perdere il grande cavalluccio marino sul suo trespolo rosso che si è rivelato piacevolmente indifferente alla mia presenza quanto lo era stata la tartaruga.

Momenti indimenticabili di un viaggio memorabile. Avevo visitato quest'isola caraibica alcuni anni prima e la ricordavo per le sue tartarughe e per la dolcezza delle immersioni.

Questa volta sono stato qui ad ottobre, approfittando del tempo pre-stagionale, ma godendomi il fatto che le correnti questa volta sembravano più forti, facilitando alcune divertenti immersioni in corrente.

Inoltre alloggiavo in un resort che desideravo visitare da tempo, uno dei più conosciuti dell'isola. Anse Chastanet è una straordinaria fusione di architettura e natura, che si estende verticalmente attraverso alberi, fogliame e fiori fino al suo resort gemello in salita e ancora più esclusivo, Jade Mountain.

In senso orario da in alto a sinistra: Seahorse al Devil’s Hole; lo spettacolare resort di Anse Chastanet con sopra la Jade Mountain; ora perché questo sito potrebbe essere conosciuto come Fairyland?; Il cavedano delle Bermuda.
In senso orario da in alto a sinistra: Seahorse al Devil’s Hole; lo spettacolare resort di Anse Chastanet con sopra la Jade Mountain; ora perché questo sito potrebbe essere conosciuto come Fairyland?; Il cavedano delle Bermuda.

Avevamo partecipato a un ricevimento lì all'arrivo, sorseggiando cocktail in alto sopra il limite del bosco e meravigliandoci della vista a nord verso i famosi Pitons gemelli e gli strati di piscine a sfioro per le stanze sottostanti. I proprietari fanno spesso riferimento alla “quarta parete” che è assente in molte stanze, facilitando così viste spettacolari.

I proprietari sono Nick e Karolin Troubetzkoy, che stanno ora pianificando una terza fase di sviluppo nella tenuta di 60 acri. Il Mar di Giada si estenderà verso le due baie private sottostanti, con le loro spiagge di sabbia argentata che si estendono in quella che ora è una riserva marina.

La nostra spaziosa camera sulla spiaggia era in una posizione desiderabile poiché era a pochi passi dal centro immersioni Scuba St Lucia.

Ciò significava una salita tortuosa fino al ristorante molto più in alto per colazione e cena: potevi sempre chiamare una navetta, ma l'esercizio era il benvenuto.

E la camera era ben arredata e molto confortevole.

Non avevo molta strada per andare la mia prima mattina per l'immersione di check-out. Nella mia esperienza queste possono rivelarsi buone quanto qualsiasi altra immersione, e questa immersione dalla riva ha sicuramente organizzato bene la settimana.

Sulla sabbia e tra le alghe c'erano una serie di scene che garantivano di divertire qualsiasi subacqueo, quasi come se fossero lì per progettazione. Voglio dire, come puoi lamentarti di vedere un piccolo cavalluccio marino bianco nei primi istanti della tua prima immersione, e poi un minuscolo pesce rana rosso perfettamente posizionato per i ritratti.

C'erano murene, passere di pavone e diverse anguille dal naso affilato che strisciavano all'aperto. Avrei visto molte più di queste attraenti anguille simili a serpenti di quante ricordassi di aver visto prima nei Caraibi.

In senso orario dall'alto a sinistra: i pesci trombetta sono una caratteristica delle barriere coralline; Anche le anguille serpente dalla coda affilata sono uno spettacolo comune: possono crescere fino a un metro di lunghezza e nutrirsi di granchi; isopode parassita sulla branchia di un pesce creole; non può che essere St Lucia – i Pitons.
In senso orario dall'alto a sinistra: i pesci trombetta sono una caratteristica delle barriere coralline; Anche le anguille serpente dalla coda affilata sono uno spettacolo comune: possono crescere fino a un metro di lunghezza e nutrirsi di granchi; isopode parassita sulla branchia di un pesce creole; non può che essere St Lucia – i Pitons.

Quel pomeriggio abbiamo fatto la prima di numerose visite a Fairyland, un sito che ricordavo bene, su una delle quattro barche per immersioni del centro. Riassume il fascino di St Lucia, perché sembra così dannatamente bello.

I suppose most of us have grown too used to seeing a deterioration in coral reefs these days. The corals in St Lucia are no more all pristine than they are elsewhere, but there are plenty of beautiful hard corals, particularly of the brain persuasion, and a profusion of soft corals including seafans.

Ma ciò che distingue le barriere coralline di St Lucia sono le spugne e la loro varietà.

Vasti barili rossi, tubi dal giallo all'oro, spugne a colonna dal lavanda al viola e tutte le incrostazioni piatte di ogni colore immaginabile creano paesaggi marini straordinari, e da nessuna parte questo è più evidente che nel Paese delle Fate.

Avevo letto di persone che soffrono di tripofobia, la paura dei buchi. È un disturbo terribile che non augurerei a nessuno, e sicuramente consiglierei di non immergersi a St Lucia, perché la profusione di spugne a forma di contenitore significa che ci sono buchi ovunque.

Also common at sites such as Fairyland, of which there are quite a few, are reef denizens such as trumpetfish posing against the sponges and waving soft-coral fronds, sergeant-majors, parrotfish and bright red bigeyes lurking in pools of shade. From time to time you look over to find a solitary barracuda shadowing you, in their sinister way.

Lo ammetto liberamente all'essere stato un po' ghiottone durante il soggiorno ad Anse Chastanet. Questo vale sia per il pranzo, che è stato eccezionalmente buono, ma anche per le immersioni, perché ero fuori dall'acqua da un po', quindi mi sono riempito gli stivali.

Essendo pre-stagione, non c'erano molti altri subacquei in giro, ma ho tenuto occupati gli equipaggi delle barche e le guide per portarmi ai numerosi siti di immersione, la maggior parte a breve distanza, a sud verso i Pitons o a nord verso Anse La Raye.

In senso orario, dall'alto a sinistra: poppa sollevata del nuovo relitto, il Vicky B; gru; arco; carrello elevatore in stiva; Cromo marrone sul ponte di poppa.
In senso orario, dall'alto a sinistra: poppa sollevata del nuovo relitto, il Vicky B; gru; arco; carrello elevatore in stiva; Cromo marrone sul ponte di poppa.

I ragazzi hanno gentilmente affermato di preferire lavorare quando ho espresso il mio timido senso di colpa – ed ero felice di credergli. Erano un'ottima compagnia, altamente professionali e un vanto per l'operazione.

Per quanto piacevoli fossero le barriere coralline, a volte potevano sembrare un po' uguali (non lo avrebbero fatto, se fossi stato meno avido). Ma è stato particolarmente piacevole immergersi in un paio di relitti per cambiare ritmo.

Siamo stati in grado di combinare la nuova ragazza Vicky B con la provata e fidata Lesleen M in un'immersione fantastica con, sono felice di dirlo, altri ospiti insieme per il giro in questa occasione.

Vicky B hadn’t been a wreck when I last visited. In fact it had been scuttled as an artificial reef for only about 18 months, so was not heavily colonised.

Si trova appena fuori dalla vista di Lesleen M nell'area di Anse Cochon (Baia dei Porci), nell'ambito di uno sforzo per aumentare il numero di siti di immersione e ridurre la pressione su quelli esistenti, ma anche lì perché il relitto più vecchio sta diventando meno sicuro da penetrare.

Vicky B era stata un pugno nell'occhio, giacendo sequestrata nel porto della capitale Castries per sette anni. Sul fondo del mare, a circa 25 metri, ora si sta rendendo utile.

Anche questo mercantile costruito nel 1960 ha un passato un po' oscuro. Quando fu sequestrata al largo di St Lucia nel 2011, si scoprì che il suo carico comprendeva, in uno scompartimento a prua, quantità significative di cocaina, cannabis, pistole e granate. Sei membri dell'equipaggio della Guyana sono stati arrestati; il proprietario si è nascosto.

Abbiamo visitato il relitto dalla linea di poppa, dove il timone e l'elica sono lontani dalla sabbia. Sul ponte pendevano banchi di pesci da esca.

In alto, a dominare la scena, c'era la gru, che già sosteneva una sorprendente quantità di fronde mentre penzolava su una presa aperta all'esplorazione. Lì dentro è stato lasciato un carrello elevatore. Lei o la gru hanno mai gestito il contrabbando?

La prua scavata con il suo argano e il resto del relitto dovrebbero rendere felici i fotografi. Restammo per un po' prima di fare la spola da Lesleen M.

In senso orario da sinistra: lo scafo della Lesleen M si sta ripiegando su se stesso; il mazzo; i gamberetti più puliti spesso si basano sulle spugne; prua della Lesleen M.
In senso orario da sinistra: lo scafo della Lesleen M si sta ripiegando su se stesso; il mazzo; i gamberetti più puliti spesso si basano sulle spugne; prua della Lesleen M.

Lungo circa 50 metri, costruito nel 1947 e affondato nel 1986, ciò che colpisce è la splendida colonizzazione del relitto da parte di coralli, spugne e pesci.

Questa volta siamo partiti da prua e procedendo abbiamo notato che lo scafo da cui inizia la stiva si è ripiegato su se stesso. Ci sono spugne gialle ovunque: fai zero e tra loro troverai gamberetti più puliti.

Ho notato che anche murene maculate e pesci pietra hanno trovato casa lì.

Il layout non è diverso da quello del Vicky B e dà un’idea di come apparirà tra qualche decennio. È un vero piacere immergersi a due piani.

Nearby Anse Cochon coral reef is also well-populated, and makes for a pleasant shallow follow-up dive.

Altri siti pittoreschi andavano e venivano in quello che divenne un miscuglio di spugne, coralli e pesci: Coral Gardens, Pinnacles, Jalousie e il punto di riferimento Pitons.

Vedo queste cime gemelle su un cartellone ogni volta che guido lungo la North Circular Road di Londra, e mi fanno sempre desiderare i Caraibi.

Quel giorno ai Pitons fui attratto da un pesce creole dall'aspetto infestato con un crostaceo parassita attaccato alla branchia. Avrei voluto rimuoverlo.

Moving on, a pinkish frogfish seemed to be straining to attain the deeper orange shade of the coral into which it was trying to melt. Nearby a blue Pederson’s shrimp danced about, and I looked up from it to see a shoal of Bermuda chub. Coral-reef cameos. Even on the safety stop, we were accompanied by a lone baby squid.

L'unico inconveniente erano un paio di pesci leone. Spesso, quando si è in gruppo, una guida vigile nella parte posteriore trascina con discrezione questi invasori in un container.

Avevo iniziato a immergermi il martedì e stavamo coprendo più terreno man mano che le correnti aumentavano, come a Grand Cay e Malgretoute. Ciò offriva anche la possibilità di un giro più veloce nel Paese delle fate rispetto a quanto avevo sperimentato prima.

Contrasting slightly to some of the sites was Turtle Reef, which we visited a couple of times. It was such a short ride out on the boat that while I was still asking how far it was, we were there.

An extension of the house reef with seagrass and coral outcrops over sand, it’s a happy place to be. An polipo la tana è la prima tappa obbligatoria, ma sei fortunato a vedere qualcosa di più di un occhio minaccioso avvolto da tentacoli. I coralli sono adornati con vermi multicolori dell'albero di Natale, e qui è il turno di un pesce rana dorato che non riesce a rendersi invisibile.

Una manciata di aragoste spinose agita l'antenna dalle sporgenze vicine, ma la stella che gira è una gigantesca murena verde.

Una tartaruga nuota in vista, ma non resta in giro. Abbastanza giusto: difficilmente posso aspettarmi che siano tutti preoccupati.

FATTO

COME ARRIVARE: Steve ha volato con Virgin Atlantic. Questi voli termineranno nel 2020 ma i voli diretti BA continueranno.

0220 Barca per immersioni St Lucia

IMMERSIONI E ALLOGGIO: Scuba St Lucia è un resort per immersioni PADI 5* at Anse chastanet.

QUANDO ANDIAMO: Tutto l'anno, anche se la stagione delle tempeste caraibiche va da giugno a novembre. La temperatura dell'acqua è di 28-30°C.

I SOLDI: Caraibi orientali o dollaro USA.

PREZZI: Voli andata e ritorno da £ 530. Tariffe per camera a notte da US $375 (due in condivisione). Un pacchetto da 10 immersioni costa $ 350, nitrox aggiunge $ 75.

Informazioni sui VISITATORI: Sito ufficiale del turismo dell'isola caraibica di Santa Lucia

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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