Non perdere Mactan

SUBACQUEO FILIPPINE

Non perdere Mactan

I subacquei potrebbero conoscere Mactan come il sito dell'aeroporto internazionale di Cebu, porta d'accesso alle Visayas filippine. Ma mentre si lanciano direttamente verso luoghi famosi come Malapascua, Dauin e Moalboal, si perdono un trucco, dice HENLEY SPIRERS: con la sua combinazione di cose grandi e piccole, barriere coralline, pareti e relitti, Mactan può intrattenere anche i più esigenti

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Jade osserva il pesce rana gigante su Kontiki.

È apparso in DIVER novembre 2018

DIAMO INIZIO ALLE COSE allo Shangri-La Marine Sanctuary (più comunemente chiamato “SMS” da queste parti). Quando il centro immersioni di Scotty aprì qui per la prima volta 25 anni fa, la barriera corallina era un cimitero. La pesca con la dinamite aveva ridotto i coralli in macerie e lo stock ittico era crollato.

Nel corso del tempo, Scotty's e l'hotel Shangri-La hanno collaborato per creare una riserva marina, che ha portato ad una spettacolare rigenerazione della barriera corallina.

Oggi, SMS è chiuso al traffico marittimo e sorvegliato 24 ore su 24 da ranger. La barriera corallina è in ottime condizioni, con coralli tavola che si ergono maestosamente in cima a banchi di corallo e campi di coralli finger che fungono da intricati labirinti per i giocosi pesci della barriera corallina.

Anche il numero dei pesci è esploso (in senso positivo questa volta), dimostrando la ricca biodiversità della regione e fungendo da vivido promemoria del fatto che ci stiamo effettivamente immergendo nel cuore del Triangolo dei Coralli.

Appena sotto la superficie, le aguglie allungate scivolano attorno alle nostre bolle, i loro corpi ondeggiano lentamente alla ricerca di sostentamento. Nelle acque basse i pesci pappagallo e i labridi attaccano in massa il corallo, mordendo microscopicamente le parti meno sane; sono una componente essenziale per mantenere sana la barriera corallina.

Più in basso, vengo accolto da un gruppo di curiosi dentici di mezzanotte, i cui corpi, scuri e opachi da lontano, si rivelano riccamente decorati da vicino, in splendenti sfumature di oro e blu. I loro grandi occhi indagano la nostra presenza.

È solo curiosità o sperano che questo "pesce" grande, goffo e che fa bolle possa aiutarli a trovare un pasto facile?

Forse l’indicatore più evidente del successo degli sforzi di conservazione degli SMS è la grande scuola di jack residenti. Un'imponente massa di corpi argentati, il loro comportamento di branco, sviluppato in secoli di evoluzione, contribuisce a proteggerli dai predatori marini.

Tuttavia, l’evoluzione non ha ancora raggiunto il fattore umano, e questa formazione scolastica li rende anche facili da catturare nelle reti da pesca. Sono ottimista nel trovare un banco di pesci così grande, appena fuori dalla spiaggia, ad appena un miglio dalla seconda città più grande delle Filippine, Cebu.

COLLEGATI DA DUE PONTI, Mactan è una piccola isola vicina a Cebu. Ha giocato un ruolo chiave nella storia delle Filippine, poiché fu Lapu-Lapu, il suo leader tribale, il primo a resistere alla colonizzazione spagnola e uccise il famoso esploratore Magellano.

Per una svolta un po' strana degli eventi, oggi sull'isola ci sono santuari che celebrano sia Lapu-Lapu che Magellano, un omaggio al mix di culture e influenze che compongono la società filippina contemporanea e una piacevole pausa culturale dalle immersioni per i visitatori.

SMS è inoltre dotata di una buona scorta di anemoni e dei relativi pesci pagliaccio. Infatti il ​​sud-est asiatico è la capitale mondiale del pesce pagliaccio, che ospita la maggior parte delle 28 specie di pesci pagliaccio.

Non sono sicuro che potresti mai stancarti di questi pesci caratteristici - sicuramente una volta che sei stanco dei pesci pagliaccio, sei stanco della vita. Devo ammettere che la mia macchina fotografica sembra avere un'attrazione magnetica, in particolare, verso le specie di falsi pesci pagliaccio, meglio conosciuti come Nemo e probabilmente la più grande celebrità ittica del mondo al giorno d'oggi.

Se hai una mentalità ristretta riguardo alla vita marina, troverai anche una vasta gamma di potenziali macro creature. I pesci ago della rete sono presenti in abbondanza. Scivolando sul corallo, i loro occhi sovradimensionati danno loro un vantaggio visivo per compensare la mobilità limitata.

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Un pesce pagliaccio sembra preoccupato dall'incombente presenza di un grande barracuda.

Questo è un buon posto per i pesci fotografia, e uno dei miei giochi preferiti è vedere quanto riesco ad avvicinarmi al pesce falco prima che scappi via (di solito proprio mentre stai per premere l'otturatore).

Gli anemoni non sono solo la dimora dei pesci pagliaccio, ma anche il luogo dove trovare granchi di porcellana e gamberetti più puliti che vivono in simbiosi con il loro ospite.

I gamberetti danzano nella colonna d'acqua, pubblicizzando i loro servizi scuotendo vigorosamente le loro appendici. Un pesce lucertola si prende una pausa dalla caccia per pulirsi la bocca e le branchie, spalancandole per mostrare i denti che lo rendono uno dei principali predatori della barriera corallina.

I gamberetti più puliti entrano con entusiasmo, sicuri nella consapevolezza che il servizio che offrono supera di gran lunga il loro valore nutrizionale.

Quella notte siamo partiti per la mia prima immersione in acque nere. Iniziato alle Hawaii, questo insolito tipo di immersione sta rapidamente sviluppando un grande seguito, in particolare tra i fotografi subacquei.

L'idea è quella di prendere parte alla più grande migrazione sulla Terra, poiché tutti i pesci e le creature allo stadio larvale emergono dalle profondità per nutrirsi di plancton nelle acque basse durante la notte.

Ci siamo spostati nel canale e, nell'acqua profonda 500 metri, abbiamo posizionato una downline dotata di potenti luci. Questi attirano la vita e dopo 30 minuti di “cottura” siamo scivolati in un mare nero come la pece.

È una sensazione inquietante, sospesa nel profondo senza alcun punto di riferimento, con i riflettori e le orecchie che fungono da strumenti principali per misurare la profondità.

GELATINE ALLA DERIVA VERSO siamo usciti dall'oscurità e, quando i nostri occhi si sono adattati, abbiamo trovato piccoli pesci che nuotavano dentro e fuori dalla luce delle nostre luci. Il sistema di messa a fuoco della mia fotocamera è andato in overdrive cercando di tenere il passo con questi piccoli individui.

Analizzando le immagini sulla terraferma, abbiamo trovato forme riconoscibili di barracuda, pesci scoiattolo, pesci pappagallo e jack, ma in una fase molto iniziale del loro sviluppo. In effetti, molti pesci della barriera corallina crescono in acque pelagiche, ritornando nella barriera corallina solo una volta raggiunte dimensioni e maturità sufficienti.

La caccia al tesoro per la prossima creatura insolita rende le immersioni in acque nere molto avvincenti. Alcune notti dopo, abbiamo tentato la fortuna con una tecnica simile ma in acque meno profonde sulla barriera corallina, una cosa spesso definita “immersione al falò”. Gli incontri sono stati diversi ma non per questo meno interessanti,

con più invertebrati come lumache di mare, vermi e gamberetti.

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Il bellissimo muro di Kontiki.

Nei giorni successivi, ci siamo avventurati lontano da SMS verso alcuni dei siti di immersione lungo la costa di Mactan. A Tambuli, il contrasto tra le barriere coralline protette in cui ci eravamo tuffati e ciò che si trovava davanti a noi era chiaro. Il deflusso umano, l'ancoraggio e la pesca in questo luogo ad alta densità turistica hanno avuto chiare ramificazioni per una barriera corallina che ha più alghe che soffocano i coralli e coralli duri rotti e molti meno pesci.

Il pezzo forte, tuttavia, è stato il relitto dell'aereo, depositato lì per intrattenere i subacquei e fungere da eccellente supporto per i fotografi subacquei. Una volta esaurite le opportunità fotografiche dell'aereo stesso (o forse esauriti i miei modelli), mi sono avventurato un po' più in profondità, dove la barriera corallina sembrava muoversi.

A un esame più attento si scoprì che si trattava di un banco di minorenni bavose, somiglianti a un gruppo di prigionieri evasi a strisce bianche e nere. Nuotavano all'unisono, frugando e tastando la barriera corallina in cerca di plancton.

La ricerca ha dimostrato che imitano la colorazione del pesce gatto velenoso per autodifesa e di notte ritornano nelle loro tane, dove penzolano per la bocca dal tetto dei tunnel, tenuti in posizione da fili mucosi!

Mactan non è solo per i subacquei. In questa parte del mondo è una destinazione balneare facilmente accessibile, particolarmente apprezzata dai turisti coreani e giapponesi. Abbondano banana boat e moto d'acqua ed è importante essere molto vigili quando si sale nelle aree più popolate.

Questo è stato certamente il caso del nostro prossimo sito di immersione, Kontiki, dove condividere l'acqua con orde di turisti urlanti non è proprio la mia idea di un pacifico intervallo in superficie. Per fortuna, la serenità è stata presto ripristinata mentre scappavamo nelle profondità e lungo una parete a strapiombo piena di spugne e coralli molli sani.

La nostra guida Bernie si è diretta di proposito verso un particolare gruppo di spugne a 20 metri e ha indicato un pesce rana gigante che risiedeva lì negli ultimi due anni.

Jade nuotò per dare un'occhiata più da vicino, ma la corrente presto rese scomodo rimanere fermi per troppo tempo.

Andammo alla deriva, meravigliandoci del muro. Con le gorgonie colorate che spuntavano in ogni direzione, avevamo solo l'imbarazzo della scelta quando si trattava di selezionare i soggetti. Eppure, nonostante questo glorioso scenario sottomarino, dovevamo ancora trovare l'evento principale. Kontiki ospita un enorme banco di sardine.

Quando il nostro profilo si è fatto meno profondo, il sole è stato improvvisamente oscurato da questa massa di piccoli pesci.

È uno spettacolo spettacolare e trascurato, perché la maggior parte delle persone tende ad andare direttamente a Moalboal per istruire le sardine.

Fotograficamente, le sardine rappresentano una vera sfida: inquadrarle tutte in una forma armonizzata è più facile a dirsi che a farsi! Mentre Jade e Bernie osservavano questa impressionante abbondanza di pesci, ho cercato quella sfuggente cornice perfetta.

MACTAN FORNISCE per le esigenze degli apneisti e dei subacquei tecnici così come dei subacquei ricreativi. Scotty's è il centro di riferimento, con punti vendita negli hotel Shangri-La e Mövenpick a Mactan. Si occupano di tutto, dalle aspiranti sirene (sul serio, c'è un corso) ai subacquei con rebreather e ai corsi GUE.

Il fondatore Scott Livingston è il mio tipo preferito di proprietario di un negozio di immersione, uno che è ancora pazzo per le immersioni e trascorre la maggior parte del suo tempo libero possibile sott'acqua. Lui e il suo team ci hanno accolto calorosamente e ci hanno incoraggiato a tirare fuori la nostra attrezzatura per immersioni tecniche per goderci appieno il relitto del San Juan.

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Esaminando l'elica sulla San Juan.

Situato a Liloan Bay, era a circa 30 minuti di bangka dalla nostra base di Mactan. Questo vecchio traghetto affondò nel 2000 senza vittime, a causa del maltempo o, se si crede ai pettegolezzi locali, a causa di una truffa assicurativa.

Con la parte superiore della nave a più di 30 metri potresti immergerti a scopo ricreativo, ma il tempo di fondo sarebbe molto breve.

Ad una profondità massima di 50 metri, e con il relitto lungo 60 metri, otterrai molto di più dalla giornata facendo un paio di immersioni con decompressione con un sano intervallo di superficie nel mezzo.

Ora, non sono il tipo che insegue la profondità fine a se stessa, ma sono stato molto contento di aver affrontato il fastidio extra di scendere al San Juan. Il relitto è diventato la sede dei fucilieri in formazione e, nel corso di un paio di decenni, si è sviluppato in un fiorente ecosistema marino.

Con la visibilità lattiginosa e la mancanza di altri subacquei, ho deliziato il senso di avventura e di lasciarmi alle spalle le coste turistiche di Mactan.

Potrebbe essere stato un pizzico di narcosi, ma stavo vibrando mentre uscivo dall'acqua, felicissimo di aver preso parte a un'attività subacquea che così pochi hanno visto.

Se devi ancora completare la tua immersione tecnica formazione ma sei in cerca di avventura, la soluzione migliore è Marigondon Cavern. Ci siamo lanciati in una forte corrente e ci siamo tuffati velocemente fino a 35 m, dove abbiamo trovato l'ampio ingresso della caverna.

Una volta dentro e al riparo dalla corrente, abbiamo ripreso fiato e ci siamo goduti le enormi gorgonie che adornavano la parte superiore e i lati delle pareti della caverna.

Mentre scalciavamo nell'oscurità, le nostre luci spaventarono un grosso granchio rosso che scappò via goffamente, dimenandosi qua e là per lo stupore. Non ho potuto fare a meno di sentirmi un po’ in colpa per aver disturbato questo residente di Marigondon.

IL TEMPO FONDO ERA LIMITATO e ci siamo voltati per uscire, l'umore è cambiato all'istante mentre ci dirigevamo verso la luce blu alla fine del tunnel. Risalendo lungo la parete, ci siamo fermati per goderci i vividi coralli molli, ben nutriti da un flusso costante di acqua ricca di nutrienti.

Ho visitato regolarmente le Filippine negli ultimi dieci anni e, nonostante alcune immersioni lì, avevo sempre fretta di lasciare Mactan e dirigermi verso pascoli per immersioni più glamour.

Attraverso una combinazione di fattori ho finito per immergermi molto a Mactan quest'anno e devo ammettere una trasformazione nella mia mentalità. Nelle Visayas, puoi facilmente mettere insieme un itinerario che includa più punti di immersione di livello mondiale in un unico viaggio e Mactan merita il tuo tempo e la tua attenzione.

FATTO

COME ARRIVAREDiverse compagnie aeree volano dal Regno Unito a Cebu (con uno scalo lungo il percorso). Cathay Pacific offre prezzi competitivi e una franchigia bagaglio di 30 kg in Economy.

DIVING> Rete di sport d'azione di Scotty, divescotty.com

ALLOGGI> Scotty's è allo Shangri-La, shangri-la.com ma un'opzione più economica sulla spiaggia è Bluewater Maribago, bluewatermaribago.com o opzione economica Goldberry Suites, goldberrysuites.com.

QUANDO ANDIAMO> Tutto l'anno. Alta stagione novembre-maggio. Da giugno a ottobre è la stagione delle piogge, potrebbero verificarsi tifoni.

I SOLDI> Peso filippino ma si accettano dollari USA.

PREZZI> Voli di andata e ritorno da circa £ 500. Tariffe delle camere allo Shangri-La da £ 200 a notte, al Bluewater Maribago da £ 100 o al Goldberry Suites da £ 30. Immersione dalla riva tramite SMS £ 32 e immersione dalla barca £ 44, sconti sul pacchetto disponibili.

Informazioni sui VISITATORI> itsmorefuninthephilippines.co.uk

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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