Blu cristallo, nero mezzanotte

SUBACQUEO FILIPPINE

Blu cristallo,
Nero mezzanotte

HENLEY SPIERS E JADE HOKSBERGEN passano al lato oscuro durante a
viaggio gratificante ad Anilao

0619 granchio larvale di anilao

Un granchio larvale è solo uno dei membri della "più grande migrazione sulla Terra".

nell'ultimo decennio, Anilao è esploso da un segreto locale in un macro hotspot di fama internazionale per rivaleggiare con artisti del calibro di Lembeh e Ambon.

Ora che siamo permanentemente sistemati nelle Filippine, e con un macro-prurito sempre presente, abbiamo deciso che era giunto il momento di fare un salto e dare un'occhiata di persona.

Per arrivarci voli a Manila e poi fai un viaggio di tre ore (a seconda del traffico) fino al resort preferito.

Mike Bartick è stato una figura centrale nel mettere Anilao sulla mappa internazionale (con disappunto di coloro che avrebbero voluto che rimanesse il loro parco giochi privato) e abbiamo deciso di restare da lui fotografia subacquearesort focalizzato, Crystal Blue.

There by mid-afternoon, we couldn’t resist the allure of the water, and signed up for a night-dive on the house-reef.

Frankly it was a frustrating and unproductive immersion, as we struggled with technical glitches to both camera and dive gear. No matter how often you dive, it seems that a new location always presents a few challenges as you get back into the groove and settle into the rhythms of a new dive-shop.

Ci siamo ritirati nella sala delle telecamere e abbiamo apportato le modifiche che avrebbero assicurato un domani tranquillo.

Con 50 siti di immersione nella regione non c'è mancanza di scelta ma, come spesso accade con le immersioni macro, l'attenzione è meno sul sito e più sulle creature che vi si trovano. Quindi abbiamo dato il via alle cose con un safari sui nudibranchi a Mainit.

Only 10 minutes’ ride away by bangka, we were surprised to find such a luscious reef that it had us missing our wide-angle lenses. However, within minutes our guide Glenn had eased our consciences with a group of Kubaryana’s Nembrotha – a green and black sea-slug with neon orange rhinophores, made famous by Alex Mustard when his image of one was awarded in the Wildlife Photographer of Year competition.

Per un nudibranco affamato, i coralli sani di Mainit sono un delizioso buffet e la proliferazione di lumache di mare ci ha deliziato mentre scoprivamo sempre più specie sott'acqua nell'ora successiva.

Apparso su DIVER giugno 2019

un intervallo di superficie successivo e ci dirigevamo a El Pinoy, con in evidenza lo scorfano di Ambon, i ghiozzi del limone e la possibilità di imitare i polpi. Glenn è stato esperto ed estremamente disponibile con noi come fotografi, assicurandosi che passassimo più tempo possibile a scattare piuttosto che a cercare soggetti.

Ben presto ho dovuto scegliere tra tre scorfani Ambon pesantemente filamentosi, mentre Jade ha trascorso tutta la sua immersione aspettando pazientemente che un minuscolo e carino ghiozzo limone sbadigliasse (sembrava una decisione perfettamente razionale in quel momento!).

Originario di California, Mike Bartick has three main passions: cooking (he used to be a chef), diving and fotografia subacquea.

Siamo stati lieti di scoprire che Crystal Blue riflette perfettamente il suo direttore generale. Il programma di immersioni è ricco, con la disponibilità di un massimo di quattro immersioni lunghe al giorno. Le guide subacquee sono altamente qualificate per lavorare con i fotografi e la sala fotografica è la migliore che abbia mai visto, con molte grandi stazioni individuali disponibili e persino convertitori internazionali in modo da non dover portare la tua.

Infine, il cibo è fantastico, con ogni pasto servito a buffet, che offre una selezione di piatti internazionali e locali e, soprattutto, nessuna attesa per il tuo ordine di cibo tra un'immersione e l'altra. Tutto è predisposto affinché tu arrivi, ti tuffi e ti spari il cuore senza alcuna preoccupazione al mondo.

L'unico vero relitto ad Anilao è il Dari-Laut, e ha una bella storia alle spalle. Negli anni '1960 aveva sede in Thailandia come una chiatta ristrutturata con sopra un ostello della gioventù. Si è anche messo da parte nel contrabbando di eroina e marijuana, che alla fine avrebbe portato al suo sequestro da parte della polizia tailandese.

Venduto all'asta a nuovi proprietari, fu trasferito nella zona di Anilao negli anni '70, diventando una delle poche possibilità di alloggio per i subacquei. Ma i disaccordi tra i proprietari fecero sì che venisse incendiato in una truffa assicurativa e affondasse.

In un'ultima tragica aggiunta al racconto, un sub tedesco che esplorava il Dari-Laut subito dopo il suo naufragio rimase disorientato e morì all'interno.

Oggigiorno il Dari-Laut conduce un'esistenza molto più tranquilla, pesantemente incrostato di corallo. Con nient'altro che lo scheletro della nave rimasto, è una bella immersione poco profonda su un relitto in una baia protetta a circa 20 minuti di viaggio da Crystal Blue.

Ancora una volta, anche se eravamo attrezzati per piccole cose, abbiamo osservato che un'impostazione grandangolare non sarebbe stata fuori luogo in questo sito.

Continuando la sua missione alla ricerca dei pesci più carini del mare, Jade si stabilì presso alcuni coralli Acropora dove volteggiavano alcuni ghiozzi dagli occhi rosa. Questi pesci lunghi un pollice hanno corpi traslucidi, una pancia gialla e un bulbo oculare sovradimensionato di colore rosa neon.

In senso orario da in alto a sinistra: un'idea folle e tre immersioni dopo e Henley finalmente riuscì a realizzare questo scatto di un pesce cardinale tigre che cova la bocca; i cavallucci marini spinosi non sono apprezzati solo dai subacquei, ma anche dai praticanti della medicina tradizionale cinese; un'anguilla dall'aspetto feroce; uno scorfano frondoso ripreso con la tecnica dell'otturatore lento.
In senso orario da in alto a sinistra: un'idea folle e tre immersioni dopo e Henley finalmente riuscì a realizzare questo scatto di un pesce cardinale tigre che cova la bocca; i cavallucci marini spinosi non sono apprezzati solo dai subacquei, ma anche dai praticanti della medicina tradizionale cinese; un'anguilla dall'aspetto feroce; uno scorfano frondoso ripreso con la tecnica dell'otturatore lento.

Nel frattempo Glenn mi ha condotto all'interno del guscio del relitto, dove abbiamo scrutato un gruppo di pesci cardinale alla ricerca di tracce di uova.

La bocca di un individuo era leggermente aperta e, con un po' di pazienza, i nostri sospetti sono stati confermati quando ha spalancato e mescolato le uova per assicurarsi che rimanessero tutte ben ossigenate.

Avevo portato con me uno snoot e un'idea per un'immagine con l'otturatore lento che alla fine avrebbe richiesto tre immersioni sul Dari-Laut e molta pazienza per essere realizzata.

L'idea era essenzialmente quella di illuminare il soggetto utilizzando il raggio snooted, in stile riflettore, spostando la fotocamera per creare una sfocatura blu intorno. Alla fine l'effetto mi è piaciuto così tanto che è diventato una serie di immagini che coprivano una varietà di argomenti.

anilao è un focolaio per le immersioni in acque nere e, avendo tentato solo un paio di immersioni in acque nere fai-da-te, eravamo molto ansiosi di provarci con gli esperti.

Un giovane pesce ago fantasma ornato: un'incredibile creazione di Madre Natura.
Un giovane pesce ago fantasma ornato: un'incredibile creazione di Madre Natura.

The basic premise is to witness what David Attenborough once famously described as “the greatest migration on earth”. Almost every fish and creature on the reef, in its larval stages, starts life in the pelagic sea.

Rifugiandosi nelle acque profonde durante il giorno, tutti questi organismi risalgono di notte per nutrirsi: un'enorme massa di animali planctonici, ciascuno formato minuziosamente.

Si ritiene che l'immersione in acque nere abbia avuto origine alle Hawaii già negli anni '1970, ma fino a poco tempo fa era appannaggio solo di pochi pionieri radicali. Oggi è uno degli stili di immersione più alla moda, particolarmente amato dai fotografi, per i quali rappresenta una gamma completamente nuova di soggetti strabilianti.

Uscimmo di notte e lanciammo una boa luminosa, con una cima che scendeva a 20 metri, dotata di luci potenti ogni pochi metri. Anche diverse altre imbarcazioni furono impegnate in questa curiosa missione.

Ci siamo lanciati senza alcun punto di riferimento se non le luci sulla corda, un ambiente sconcertante, buio e cupo.

Mentre seguivamo Glenn e i nostri occhi si abituavano, piccole apparizioni scivolavano via. All'inizio abbiamo notato le piccole meduse e i tunicati: bellissimi, ma presto trascurati quando abbiamo iniziato a avvistare le larve di canocchia e i calamari pelagici!

I cefalopodi sono le rock star delle immersioni in acque nere, la loro mancanza di pigmentazione della pelle conferisce loro un aspetto davvero alieno. Le parole "settlement wunderpus" sembravano essere sulla bocca di tutti prima dell'immersione, con gli ospiti esperti che speravano di vederne uno, e le guide subacquee cercavano attentamente di gestire le aspettative.

Call it beginner’s luck, but halfway through our first proper blackwater dive excitement rippled through the sea as we all rushed to a guide’s flashing torch to find – a settling wunderpus!

I had only ever seen them in photos, usually the kind that win awards, and it truly was a magnificent creature. Intelligent eyes gazed back at us from a palm-sized body, its brain visible through the translucent head.

Lo scopriremo più tardi polipo will spend up to a quarter of its life in the open ocean, building up strength before settling on a reef.

L'atmosfera nell'acqua era elettrica, con questo minuscolo organismo che attirava l'attenzione di ogni subacqueo, e quando emergemmo urlavamo di gioia. Le immersioni in acque nere sono fantastiche, siamo totalmente convertiti e ti consigliamo vivamente di provarle (con un operatore ben organizzato, ovviamente).

Le immersioni in acque nere hanno guadagnato un tale seguito che alcuni subacquei ora capovolgono il programma, immergendosi tutta la notte e riposandosi durante il giorno, affamati della prossima, incredibile creatura larvale che incrocia il loro cammino.

Il bellissimo rapporto tra l'anguilla serpente e il gambero più pulito.
Il bellissimo rapporto tra l'anguilla serpente e il gambero più pulito.

Blackwater was now a staple part of our daily diving diet, but in between we visited the muck-diving spot Coconut, and came across a highly co-operative and engaging subject. The black saddle snake eel is over a metre long but conceals its size by burying in the sand, with only its head protruding.

Queste anguille hanno stretto un legame particolare con i gamberetti più puliti e, mentre ci avventuravamo lungo il pendio sabbioso, ci siamo imbattuti in un gamberetto e un'anguilla impegnati in una bellissima relazione.

Mentre l'anguilla giaceva prona, sperando in silenzio che qualcosa di gustoso passasse, i gamberetti si agitavano in giro, ripulendola dai parassiti e ricevendo un pasto gratuito nel processo.

Queste anguille sembrano un incrocio tra un serpente e un dinosauro, ma questo aspetto smentisce la loro natura placida.

I gamberetti potevano arrampicarsi comodamente sul naso, sulla bocca e sugli occhi dell'anguilla come un cucciolo troppo affettuoso, senza mai ottenere la minima reazione dal suo compagno molto più grande.

probabilmente il sito più famoso ad Anilao c'è Secret Bay, e noi eravamo frequenti visitatori di questo sito ampio e fangoso, che merita diverse immersioni.

Lontano dall'infinita stimolazione visiva delle barriere coralline, la magia delle immersioni nel fango sta nel trovare tesori in un paesaggio apparentemente arido.

Questo è uno dei migliori siti della zona in cui trovare cavallucci marini. In questa occasione abbiamo incontrato un cavalluccio marino spinoso, uno dei nostri preferiti poiché la sua pelle liscia e leggermente traslucida, combinata con un corpo increspato, lo rende un eccellente soggetto fotografico.

Purtroppo, questo tipo di cavalluccio marino viene comunemente raccolto in grandi quantità ed essiccato per essere utilizzato nella medicina cinese. Nel corso di due millenni, i cavallucci marini sono diventati famosi come mezzo per combattere la disfunzione erettile e la domanda è più grande che mai con la crescita dell’economia cinese.

I cavallucci marini vengono presi di mira da alcuni pescatori nelle Filippine per soddisfare questa domanda, quindi si presenta un dilemma complicato. Uno dei vantaggi del turismo macro-immersivo è che dà valore finanziario a queste piccole creature del mare.

Indeed, a rare research paper into the macro-diving industry by Maarten de Brauwer conservatively estimated that dive-guides in the Philippines and Indonesia netted US $51 million annually from guiding muck-divers.

Sapendo tutto questo, gli incontri con i cavallucci marini mi lasciano con sentimenti contrastanti, e posso solo sperare che il beneficio economico del turismo superi quello della medicina tradizionale cinese nelle Filippine.

Anilao lived up to our expectations of world-class macro diving and introduced us to a new, and highly addictive style of diving: blackwater! While the macro opportunities abound, we plan to return with wide-angle lenses, because the area has a great deal to offer in that regard.

Potrebbe non essere più un segreto, ma Anilao si è guadagnato un posto speciale nei nostri cuori subacquei!

FATTO

COME ARRIVARE> Philippine Airlines offre gli unici voli diretti da Londra a Manila. Il resort può organizzare il trasferimento su strada di tre ore per Anilao.

0619 anilao factfileDIVINGALLOGGI> Crystal Blue Resort offre una gamma di pacchetti, divecbr.com

QUANDO ANDIAMO> Tutto l'anno. Da ottobre a giugno è alta stagione.

SALUTE>La camera iperbarica più vicina è il Batangas Hyperbaric & Wound Healing Center nell'area di Anilao.

I SOLDI> Peso filippino.

PREZZI> Voli andata e ritorno da Londra a Manila con la Philippine Airline a partire da circa £ 600. Un soggiorno di sette notti al Crystal Blue con tutti i pasti, 18 immersioni in barca e nitrox costa US $ 2582 a persona.

Informazioni sui VISITATORI> itsmorefuninthephilippines.co.uk

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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