Un tuffo di 60 metri in costume da bagno

Zaino in spalla per l'immersione
Zaino in spalla per l'immersione

STUART PHILPOTT rispolvera le sue abilità di immersione tecnica a Utila, ma ammette che era strano partire per un'immersione nelle profondità dell'oceano indossando solo un giubbotto avventato e pantaloncini da surf!

Utila has to be the backpacking / scuba-diver formazione hotspot of the Caribbean. With two resident British Course Directors at the time of my visit, Utila Dive Center (UDC) sembrava essere in testa alla campagna, attirando un mix eclettico di nazionalità da quelle europee e scandinave fino a quelle sudamericane e canadesi.

Located as it is off the coast of Honduras, some way off the mass-tourism track, I didn’t expect to find a full-blown tech-diving centre complete with a range of “toys“ from twinsets, sidemounts and stage cylinders to closed-circuit rebreathers. 

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Immersioni con tavola corta a qualsiasi profondità nelle calde acque dei Caraibi

Gli esperti

Il Dive Manager Bel Chaves mi ha presentato all'inglese Scott Peaker e al canadese Jake Bulman, che condividevano tra loro il carico di lavoro delle immersioni tecniche dell'UDC. Scott si è offerto di portarmi in un immersione trimix, lasciando Jake a concentrarsi sui rebreather e, se avessi tempo, sui sidemount. 

Per qualche tempo Scott ha tenuto corsi trimix profondi circa due volte al mese e corsi sidemount tre o quattro volte al mese. Di solito dirige scuba-diver formazione immersioni nei siti sul lato nord di Utila, con Drop Off di CJ uno dei preferiti. "Quando arrivi al sito di immersione, la parete è proprio lì e scende fino a oltre 90 metri", mi ha detto.

Scott shared space on the dive-boat used by recreational scuba divers, because this was the ideal pitching ground for tech courses. PADI Course Director Susie Phipps told me that UDC ran istruttore courses every month and qualified more than 100 new instructors every year.

"È la perfetta macchina per vendere", così ha detto. “È facile aggiungere corsi sidemount e rebreather una volta terminato l’IE”. Tutti guardano i subacquei tecnologici fare briefing, prepararsi e scomparire nel profondo blu, dove non possono seguirli, e questo genera naturalmente curiosità e interesse. “Abbiamo un flusso di lavoro costante”.

The tech centre has five sets of doubles and three sidemount rigs as well as deco cylinders and regs for hire.

Scott started diving in Fiji while working on a reef-conservation project. In two years he progressed to Esperto di immersioni level before moving to Utila and completing his tech formazione. Having logged more than 200 tech dives, he told me: “I love being able to explore and see places that only a few people are able to go. Tech opens up a whole different side of diving, from thoroughly planning dives from start to finish to all the different gear you can use and different gas mixes.

“Ti permette anche di costruire una forte squadra di amici tra le persone con cui ti immergi”.

Gli esperti subacquei in azione
Spugne tubolari distintive

Il nostro obiettivo era trovare ed entrare in una piccola grotta ad una profondità massima di 60 m. "Nessuno vede mai la grotta perché è così profonda", ha detto Scott. La miscela di gas per l'immersione era 20/20, con gas deco 50% e 100% 02. Il tempo totale di immersione sarebbe di 60 minuti. 

Scott e Jake non mi conoscevano da Adam, quindi erano preoccupati per la mia sicurezza. A dire il vero, non facevo immersioni tecniche da alcuni mesi e mi sentivo un po' arrugginito, quindi ero felice di seguire le loro linee guida. Scott ha tenuto un briefing così approfondito che sembrava una prova simulata dell'intera immersione! Ho potuto vedere che era estremamente coscienzioso e sono certo che ha seguito la stessa procedura con tutti coloro che guidava o formava.

We all turned up in multi-coloured board-shorts and rash-vests. There wasn’t one piece of black gear to be seen. Scott was concerned that this would somehow make the dive seem “less technical“ to the outside world, but the water temperature was hovering around the 30°C mark and would drop by no more than a degree or two at our target depth, so in my mind there was no problem. We were dressed suitably for the occasion – totally awesome, dude!

Vestito per l'occasione: in pantaloncini da surf
Vestito per l'occasione
Preparato con attrezzatura tecnologica
L'equipaggio subacqueo è pronto a partire

Il rientro di CJ

Il viaggio in barca fino al CJ's Drop Off dura circa 45 minuti, il che mi ha concesso il tempo di osservare la costa. Per essere una piccola isola (Utila copre un'area di soli 45 kmq) c'era una buona varietà di bar, ristoranti e spiagge da provare. Bel aveva il naso per terra e sapeva esattamente quali locali offrivano un happy hour o un due al prezzo di uno sul cibo, il che mi ha aiutato a risparmiare qualche dollaro in più.

Under water, my trim needed some tweaking. I felt slightly inverted, and when laden down with stage cylinders this made finning harder than necessary. Tech gear should be comfortable, but I’m always being thrown in at the deep end (literally) using unfamiliar kit configurations. There never seems to be enough time for fine-tuning.

Augurandoci buon viaggio, una piccola tartaruga embricata ha sorvolato. Se mi è venuto in mente per un momento di seguirlo per una foto, mi sono subito ricordato che si trattava di un'immersione tecnica seria con un tempo di esecuzione pianificato, e ci ho ripensato. Mantieni la concentrazione sull'immersione e attieniti al piano.

Ho seguito Scott e Jake mentre scendevamo sulla parete quasi verticale. Con una visibilità che superava i 30 metri, era davvero drammatico guardare la superficie. "Chiedo sempre ai miei studenti di guardare in alto perché il muro in realtà sporge leggermente e torreggia sopra di te, facendoti sentire piccolo laggiù", mi aveva detto Scott.

We passed a clump of orange tube sponges protruding from the wall. I kept the pace until we reached the cave entrance at our prescribed maximum depth. My Shearwater computer was recording bang on 60m. This turned out to be my best picture opportunity, with me inside the shallow cave looking back out into the blue, and Scott and Jake in the foreground.

La spedizione subacquea
L'ingresso della grotta

Un'enorme formazione rocciosa al centro dell'apertura aggiungeva prospettiva ed era adornata con spugne colorate per rendere lo scatto più interessante.  

Dopo un breve periodo ci siamo voltati e siamo risaliti attorno al muro. Mi sono fermato alle spugne del tubo per scattare un'altra serie di foto, poi ho proseguito, completando le soste deco lungo il percorso.

Tornati in superficie, tutti erano felici. L'immersione non avrebbe potuto svolgersi in modo più fluido, dal runtime alla gestione del gas. Non importa quale sia la temperatura del mare, di solito non mi immergo con niente di meno di una muta da 5 mm, soprattutto nelle immersioni tecniche, ma in questa occasione i pantaloncini da surf sembravano piuttosto belli (anche con le mie gambe paffute) e non sembravano Troppo fico!

Il momento migliore
decompressione

Tempo di rebreather

Quando sono arrivato la mattina dopo, Jake aveva già preparato i rebreather per le immersioni della nostra giornata, quindi non ho dovuto perdere tempo ad assemblare l'unità, il che mi ha fatto sentire molto pigro e inadeguato.

I had qualified as a TDI Poseidon rebreather diver a number of years ago while diving at the Dive-In Larnaca tech centre in Cyprus. Unfortunately, it was the same story as on the previous immersione trimix – I was rusty with the workings of a Poseidon Se7en, so Jake went through all the procedures thoroughly before we entered the water. 

Jake had learnt to dive in 2014. His first dive had been at West Hawk Lake, Canada, in 4°C water while wearing a holey wetsuit that was a complete contrast to board-short diving in the Caribbean.

He had completed his first rebreather dive in February 2015 and became an istruttore that April. He had now got almost 100 hours on the Poseidon, and about 60 on his personal KISS Sidekick unit to total more than 180 logged tech dives. To date he had run 18 CCR courses at UDC. 

We managed to jump aboard a boat heading out to a popular site called Duppy Waters. I noticed that all the boats had dedicated tech areas for storing twinsets and other gear, which was a nice touch.

Ho avuto circa 70 ore di esperienza su tutti i tipi di rebreather da Inspiration e Megaladon a JJ e Liberty (per gentile concessione di Rubicon a Lanzarote). Ma non ne possiedo uno, quindi posso passare diversi mesi, a volte di più, senza utilizzare un'unità. Jake mi ha guidato attraverso il ciclo di pre-respirazione e la procedura di avvio standard di Se7en, che consisteva sostanzialmente nel "seguire le istruzioni sul dispositivo". 

The mooring-line sat next to the drop-off at a depth of about 8m-9m, so I hovered close to the seabed and spent the first few minutes just getting used to buoyancy again.

Usando le immersioni standard è facile inspirare ed espirare e salire/scendere istantaneamente di un metro o due. Funziona bene con fotografia, perché cambio costantemente posizione e profondità mentre cerco di ottenere la composizione migliore. Ma quando utilizzo un rebreather, inspirare ed espirare non regola la galleggiabilità.

This calls for a different approach, and takes a while to get used to. I practised taking a few pictures of Jake beneath the boat before we descended along the wall to around 30m. Jake guided me to a number of overhangs and narrow swim-throughs, which tested my recently honed buoyancy skills. I must admit that there were a few extra dents and scratches on the rebreather after my dive! 

We finned along the outer edges of the reef, admiring the scenery. A solitary barracuda came in for a closer look. I stopped to take some pictures of a large green moray and an inquisitive pufferfish. The lack of noisy exhaled bubbles made the atmosphere seem far more serene.

"I rebreather sono così silenziosi che nuotare in una grotta o galleggiare nell'oceano è un'esperienza completamente diversa", ha osservato Jake. “A volte puoi sentire il battito del tuo cuore”.

Ritorno in superficie

In modo imbarazzante, ho dimenticato di espirare durante la salita. Il gas nel circuito si espande, aumentando così la galleggiabilità, e l'espirazione attraverso il naso risolve facilmente il problema, a patto che te ne ricordi! Alla fine ci sono arrivato, ma per qualche istante mi sono sentito a disagio. Quante ore ho avuto sui rebreather? Mi sono sentito un tale idiota.

Jake era totalmente affascinato dai rebreather. “Sono più idrodinamici dei twinset, quindi puoi muoverti più velocemente e con più calore grazie al gas umido e con meno decompressione, il tutto utilizzando meno gas. Cosa si può volere di più?"

L’UDC aveva conquistato il mercato della subacquea tecnologica di Utila, con i corsi di rebreather e sidemount in testa alla classifica. I corsi tecnologici trimix richiedono un impegno di tempo più lungo, il che potrebbe essere una svolta per alcuni. Scott ha detto che ci vorranno almeno sei giorni per qualificarsi.

Le immersioni tecniche in condizioni tropicali hanno le loro attrazioni. Utila offre una buona gamma di siti di immersione fino a 90 metri e oltre, c'era pochissima corrente con cui confrontarsi e la visibilità di solito superava i 30 metri, senza dimenticare che potevo indossare comodamente i miei super-pantaloncini da surf.

Il sito tecnologico preferito di Jake, Pumping Hill Banks, offriva l'attrazione aggiuntiva della caccia al pesce leone. Ma il pesce leone, le immersioni tecniche e i pantaloncini da surf si mescolano davvero? La mia immaginazione si scatenava: ci sarebbe voluto solo un subdolo pesce leone nei pantaloncini e whoa! Basti pensare a quel dolore e gonfiore, il tutto mentre si completano 30 minuti di soste deco!

CENTRO IMMERSIONI UTILA
Utila Dive Center è stata fondata nel 1991 e da allora è cresciuta costantemente in termini di strutture e reputazione. UN PADI CDC – among many other titles! – it offers all levels of training right up to various istruttore ratings, as well as boasting a comprehensive technical-diving set-up with twinsets, sidemount kit and closed-circuit rebreathers. Whether you‘re new to tech diving and want to get certified, are qualified and just want to capo partecipare a immersioni tecniche "divertenti" o sei pronto a fare un passo avanti e ottenere le tue valutazioni di istruttore tecnico, UDC può aiutarti.

Fotografie di Stuart Philpott

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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