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David Gibbins indaga sulla ruota di un carro armato.

SUBACQUEO DEL RELItto

Il Premio Schiedam è un importante relitto del XVII secolo che si trova al largo della costa della Cornovaglia. In modo frustrante, le sabbie mobili rivelano i suoi segreti solo fugacemente, ma Mark Milburn ha avuto la fortuna di avere una finestra insolitamente aperta sulla storia.

Un sub indaga su un cannone lungo 3 metri.

Eventi importanti nella storia della nave

0218 carro armato Schiedam Prize Gibbins
David Gibbins indaga sulla ruota di un carro armato.

LA STORIA DEL Il Premio Schiedam è piuttosto noto. Ha iniziato la sua vita come nave mercantile olandese, un flyboat, che navigava tra la Spagna e il Baltico. Fu catturata dai pirati barbareschi, l'equipaggio fu ridotto in schiavitù e la Schiedam divenne una nave pirata.

Due settimane dopo il capitano Clowdisley Shovell, che più tardi, come ammiraglio, condusse una flotta inglese al disastro sulle isole Scilly, catturò la Schiedam dai pirati moreschi. La nave fu poi portata a Cadice, dove il suo carico fu rimosso.

La Schiedam “Premio” fu quindi classificata come nave di sesta classe e inviata a Tangeri. A quel tempo, nel 1684, Samuel Pepys si trovava in quella parte del Marocco come consigliere navale, aiutando Lord Dartmouth a supervisionare l'evacuazione di Tangeri, tenendo registri delle navi e dei loro carichi, e il Premio Schiedam fu descritto come di particolare interesse per il famoso diarista.

La nave era carica principalmente di armamenti, insieme ad alcuni oggetti decorativi, tra cui marmi e pietre ornamentali.

Trasportava anche operai e le loro famiglie, parte di una forza lavoro che aveva impiegato 20 anni a costruire una strada rialzata per migliorare il porto, un progetto mai terminato. Ha lasciato Tangeri con diverse altre navi in ​​convoglio per tornare nel Regno Unito.

Al suo ritorno, il convoglio fu disperso in caso di maltempo e il Premio Schiedam si ritrovò dalla parte sbagliata della penisola di Lizard in Cornovaglia. Si è arenata a Jangye Ryn vicino a Gunwalloe.

La gente del posto è accorsa in suo aiuto, alcuni beni sono stati recuperati e nessuna vita è andata perduta. All'epoca c'erano molti oggetti di recupero, inclusi gli alberi, le vele e alcuni cannoni, alcuni dei quali erano di bronzo.

Riscoperta e tutela dei naufragi

Il relitto fu riscoperto nel 1971 e si dice che il sito contenesse 14 cannoni di ferro e parte della struttura della nave. Da allora, parte del sito è stata scavata e almeno due cannoni sono stati rimossi.

Nel 1982, il sito è stato designato ai sensi del Protection of Wrecks Act, con il ritrovatore del sito come licenziatario.

La maggior parte dei rapporti annuali dei licenziatari da quel momento affermano che il sito era coperto di sabbia per la maggior parte, se non tutto, dell'anno. Una valutazione documentale scritta nel 2013 afferma che in totale 153 articoli sono stati registrati come recuperati dal 1971.

Visita e immersione nel sito

Nel 2011 ho richiesto e mi è stata concessa la licenza per visitare e immergermi nel sito. Da allora ci sono stato molte volte, ma di solito le condizioni non sono adatte per le immersioni. La spiaggia al largo della quale si trova il relitto è rivolta a sud-ovest ed è esposta a tutta la forza dell'Oceano Atlantico.

Ero riuscito ad immergermi nella zona alcune volte, ma avevo trovato solo sabbia.

Nel 2016 ho aggiunto alla licenza David Gibbins, un archeologo marittimo e romanziere con cui avevo stretto amicizia dopo esserci incontrati durante un'immersione dalla riva vicino a Gunwalloe. David si era avvicinato molto al luogo del relitto e poteva tenere d'occhio le condizioni e il livello della sabbia.

Scoperte durante le immersioni

Dopo aver fatto snorkeling nel sito alcune volte, alla fine vide quello che sembrava un cannone. Poi, il 19 luglio 2016, ci siamo immersi nel sito e abbiamo visto tre cannoni e alcune concrezioni all'interno delle quali potevamo vedere una bomba a mano e alcune palle di moschetto.

Da allora abbiamo visitato il sito più spesso. A volte vediamo due o tre cannoni; a volte assolutamente nulla.

Impatto del tempo sul sito del relitto

L'uragano Ophelia è arrivato e se n'è andato nell'ottobre 2017 e David ha aspettato che il mare si calmasse e che la visibilità si schiarisse. Poi ha chiamato e mi ha detto che aveva appena fatto snorkeling sul sito e che non c'era sabbia.

Il giorno seguente, tre di noi si sono diretti a Gunwalloe armati di macchine fotografiche e bilance.

C'è un altro relitto vicino a quello del Premio Schiedam, e prima abbiamo nuotato lì, solo per trovarlo sepolto nella sabbia. Ci siamo quindi diretti verso lo Schiedam, aspettando che i nostri transiti si mettessero in fila.

Un'immersione straordinaria e nuove scoperte

È STATA UNA LUNGA NUOTATA, ma per fortuna è stata un'occasione in cui mi sono ricordato di portare il boccaglio. Abbiamo nuotato orizzontalmente verso la riva attraverso la baia e il fondale si è allontanato man mano che l'acqua diventava più profonda.

Una delle barriere coralline era priva di sabbia e mostrava molti burroni con pietre sciolte sul fondo: un buon posto per intrappolare la roba.

Alla fine i transiti si allinearono e noi fissammo il fondale marino. Più o meno nello stesso momento io e David abbiamo esclamato: “È arrivato!”, e siamo scesi.

Il primo cannone che ho visto era uno che avevamo già visto: lo chiamavamo Gun 3.

Quando l'avevamo visto prima tutto ciò che era visibile era la parte superiore del muso, ma ora era completamente esposto. Circondato com'era da concrezioni, che contenevano un gran numero di bombe a mano, era sorprendente vederlo nella sua interezza.

Mi sono diretto verso David, che stava guardando un'altra pistola che avevamo visto prima, la 3m Gun 1.

Quando l'avevamo visto prima sembrava adagiato sulla sabbia, ma ora, con poca sabbia intorno, abbiamo potuto vedere che in realtà si era legato ad una roccia, lasciando la canna a quasi un metro dal fondale e puntando verso il mare luogo.

Proprio sotto il cannone c'era un pezzo di legno, parzialmente sepolto in alcune concrezioni. Questo non era stato registrato come visto prima. E vicino alla Pistola 1 c'era un grande oggetto sferico, anch'esso legato alla cima di una roccia.

Un po' più avanti c'era un pezzo di marmo con accanto altro legno, altri due elementi non precedentemente registrati.

Poi venne il gruppo principale di quattro cannoni, con altri due vicini. All'interno delle concrezioni potevamo vedere altro marmo e persino quello che sembrava essere un osso, molto probabilmente dei cavalli che erano a bordo.

Attraverso una barriera corallina bassa, ci siamo imbattuti in quello che abbiamo chiamato Gun 2, un altro cannone che avevamo visto spesso. Accanto ad essa una volta avevamo visto alcune concrezioni, con del piombo incastonato al loro interno, ma questa volta abbiamo visto un'area di concrezione molto vasta contenente diversi pezzi di piombo e forse del peltro.

Seguendo la canna della Pistola 2 sulla sabbia, a volte vedevamo la parte superiore di qualche oggetto cilindrico.

Anche questa volta abbiamo seguito la linea della botte e questa volta non c'era sabbia. L'oggetto cilindrico giaceva accanto a un altro identico, entrambi completamente esposti e appoggiati sulla roccia.

Identificazione di oggetti insoliti sul relitto

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Misurare un pezzo di legno del XVII secolo.

POTREI RICORDARE vedendo quella che sembrava una ruota su un primo disegno del relitto. Sembrava strano e non sembrava adattarsi al sito, disegnato come se fosse una bussola.

Ho deciso di vedere se riuscivo a trovare qualcosa e ho nuotato attraverso una bassa barriera rocciosa, poi attraverso un po' di sabbia, e alla fine sono riuscito a vedere un oggetto dall'aspetto rotondo.

Avvicinandomi ho potuto distinguere i raggi e mi sono reso conto che erano ancora collegati al cerchio. Sembrava una ruota di carro completa con il bordo di legno, anche se era difficile dirlo, ancora per metà ricoperta di sabbia.

Ho nuotato di nuovo al punto di partenza, al nostro Gun 3 e alle concrezioni attorno ad esso. C'era ben poco che potesse essere identificato all'interno dell'area, a parte un altro pezzo di piombo.

Dirigendosi verso il gruppo di cannoni, si trovò un burrone pieno di concrezioni, contenente molte bombe a mano e moschetti sparati all'interno oltre ad un piccolo pezzo di pietra non autoctona incastonata.

Verso la fine del burrone potevamo vedere un altro pezzo di pietra, più grande.

Durante l'immersione di 92 minuti, senza mai scendere a una profondità superiore a 6.1 m, abbiamo visto molte nuove aree e oggetti mai visti prima. Abbiamo anche visto tutte le caratteristiche che avevo visto nel disegno iniziale.

Misteri irrisolti e immersioni future

Restavano due cose da fare, anche se avremmo dovuto aspettare un'altra immersione, perché ormai l'aria era troppo bassa. Uno dei compiti era misurare il grande oggetto sferico per scoprire se si adattava agli elementi cilindrici. Se così fosse, potrebbe essere utile spiegare cosa fossero queste cose.

L'altro compito era ricontrollare la posizione di uno dei cannoni. Avrei potuto ricordare il disegno in modo errato o scoprire che avevamo una pistola nuova e un'altra perduta. Tutto il resto sembrava presente e corretto.

La natura effimera del luogo del relitto

Quando David e io fummo di nuovo liberi, appena tre giorni dopo, tornammo sul posto per chiarire i due misteri. Ma quando siamo arrivati ​​lì non c'era più, sepolto sotto la sabbia.

Ora lo vedi, ora no.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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