Immersioni in gabbia con i giganti: affrontare i grandi squali bianchi in Messico

In salute e in malattia - e non senza un pizzico di freddezza, noia e nervosismo - LISA COLLINS lotta per assaporare una delle sue esperienze subacquee preferite fino ad oggi

LA DECISIONE DI arrive a day early in Ensenada, 100 miles south of Tijuana on Mexico’s Pacific Coast, and stay overnight in a nice hotel before embarking on my most exciting viaggio di immersione yet, would haunt me over the next few days.

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Arrivo a Ensenada e cena insolita

Arrivando ad uno splendido tramonto sulla baia, ho deciso di cenare nel ristorante dell'hotel 4* prima di andare a dormire presto. Ho ordinato la specialità dello chef, Peasant's Enchilladas, ma non sono riuscito a sopportare più di due bocconi del pasto dal sapore più strano che avessi mai sperimentato.
Svegliandomi la mattina dopo con un cielo azzurro vivido ma sentendomi un po' strana, ho passeggiato per il porto, sperando di scrollarmi di dosso quello che pensavo fosse il jet-lag. Sono arrivato al Nautilus Explorer per vederlo mentre veniva preparato per il nostro viaggio di cinque giorni.

Sul molo erano state sistemate quattro grandi gabbie per gli squali in modo che i ponti potessero essere puliti. Stare accanto a loro mi riempiva di un misto di stupore, eccitazione e trepidazione. Sarei davvero stato dentro una di queste gabbie, sospeso a 15 metri di profondità nel blu dal retro di una barca?

Esplorando la marina e le gabbie degli squali

Le barre sembravano robuste e rassicuranti, ma molto più sottili di quanto mi aspettassi, e gli spazi tra loro sembravano enormi. Un ampio spazio visivo all'altezza degli occhi correva per tutta la larghezza della gabbia: sicuramente uno squalo poteva passare attraverso quello?
Dal momento in cui ho visto per la prima volta Lo Squalo, sono sempre stato affascinato dai grandi squali bianchi. Nel giro di poche ore sarei stato sott'acqua nel loro regno.

Incontro ravvicinato con i grandi squali bianchi

SIAMO PARTITI TARDI quella sera in modo che il capitano potesse viaggiare tutta la notte mentre gli ospiti dormivano, rallentando leggermente il giorno successivo mentre facevamo il viaggio di 30 ore e 180 miglia nel Pacifico fino a Isla Guadalupe. Questa remota isola vulcanica è un noto ritrovo per i grandi bianchi da settembre a novembre.
Il mio stomaco si sentiva un po' strano e ho rinunciato alla cena a bordo e ho dormito presto. Senza muovermi quasi quando i motori si sono avviati verso le 11.30, ho dormito per circa tre ore finché non sono stato svegliato all'improvviso da una violenta voglia di vomitare!
Avevo preso le mie normali medicine per il mal di mare prima di partire, pianificando di assumere dosi aggiuntive ogni otto ore.

Viaggio all'Isla Guadalupe

Mezzo addormentato ma sentendomi malissimo, uscii barcollando dalla mia cabina, che era sul ponte superiore. Una ventata di aria calda mi ha fatto sentire leggermente meglio mentre osservavo il riflesso della luna sul mare calmo.
Per gran parte della notte barcollai tra il letto e il bagno, con la strana avventura all'aria aperta per vomitare di lato.
For the entire 30-hour journey I could barely lift my head without being violently sick. The staff were brilliant, advising me to lie on a sun-lounger on deck during the day. Apparently astronauts are advised to lie flat to combat motion-sickness.

A metà pomeriggio, un grido eccitato mi svegliò da un leggero sonno. Un enorme branco di capodogli era stato avvistato a babordo. Sono riuscito a osservare per un paio di minuti un superpod di quasi 100 balene che nuotavano a circa mezzo miglio da noi prima di sfogarsi fuori bordo!

Incontro con i capodogli

Tutti si arrampicavano sul gommone per avvicinarsi alle balene. Normalmente sarei il primo della fila, ma la cosa migliore che ho potuto fare è stato rotolarmi sul lettino più vicino a me, sentendomi peggio che mai.
Avendo pietà di me e rendendosi conto che non ero solo un fifone, l'equipaggio mi ha somministrato un'iniezione anti-malessere.

Arrivammo a Isla Guadalupe a metà serata e ormeggiammo al riparo di una piccola baia. Stavo abbastanza bene da riuscire a raggiungere la sala mensa per un briefing e una fetta di pane tostato.

Arrivo all'Isla Guadalupe

Mi sono svegliato presto la mattina dopo, ero così grato che il mal di mare fosse passato. Sono stato tra i primi ad essere sistemato e messo in una delle due gabbie, che erano state calate in acqua e riparate.
Nautilus Explorer ha quattro gabbie. I due di superficie maggiore sono fissati a poppa in modo che i subacquei possano utilizzarli in qualsiasi momento della giornata. Le due gabbie più piccole, profonde o secondarie, verrebbero abbassate a 10 metri al mattino e sollevate alle 5:XNUMX.
A 10 metri, i grandi squali bianchi normalmente si aggirano in modo naturale. L'equipaggio del Nautilus cerca di ridurre al minimo le esche per gli squali.

Sfortunatamente quel giorno il tempo era nuvoloso e le onde e le onde erano abbastanza grandi da rendere troppo pericoloso abbassare le gabbie secondarie.
La nave da 35 metri è progettata per ospitare 24 subacquei, ma in questo viaggio ce n'erano solo 17.
Era stato stilato un programma per consentire a ciascun subacqueo almeno due giri nelle gabbie profonde. Richiedono solo tre subacquei alla volta più un subacqueo di sicurezza, quindi perdere uno dei tre giorni limiterebbe ogni immersione a 45 minuti.

All four cages are dived using a hookah system, with regulators attached to long hoses fed by the generator on the boat, and an emergency tank in the corner of the cage in case of problems.
Evitare la necessità di attrezzature ingombranti nel piccolo spazio chiuso di una gabbia consente ai subacquei di essere molto più agili. Pinne non sono indossati, per lo stesso motivo.
La temperatura dell'acqua sarebbe stata intorno ai 20° e pensavo che sarebbe stata sufficiente una muta da 6 mm con cappuccio, stivali e guanti, dimenticando che saremmo rimasti praticamente immobili nella gabbia.

Primo giorno di immersioni in gabbia

Con i pensieri di Jaws che giravano nella mia mente, sono scivolato con cautela nella gabbia di superficie, aspettandomi da un momento all'altro che un grande bianco si precipitasse verso di me, con le sue stesse fauci spalancate.

Incontro con i grandi squali bianchi

SONO DISCESO A couple of feet to the bottom of the cage and had a frenzied scan around, but all I could see was blue water and a school of fish. I had no real perception of the visibility range, with the cage butted up against the stern and no reef or feature in sight.
Saltellando da un piede all'altro e cercando di non aggrapparmi alla gabbia, ero sicuro che stavo per essere attaccato. Avevo visto filmati di grandi bianchi che facevano passare il muso attraverso gli spazi di osservazione e dentro le gabbie.
After 10 minutes of head-turning worthy of a Wimbledon final, I finally began to relax. Just because a human in a cage had entered the water, I reasoned, a shark wasn’t immediately going to attack, especially as there had been no chumming.

Dopo 40 minuti, il freddo stava davvero iniziando a insinuarsi. Sforzarmi costantemente di vedere uno squalo nell'ombra ai margini della mia vista era sorprendentemente faticoso e cominciavo a tremare.
Non volevo rinunciare alla mia veglia, ma sapevo che avrei dovuto farlo di lì a poco.
All'improvviso mi sono reso conto di qualcosa: non ero solo. Mi guardai di nuovo intorno freneticamente ma non vidi nulla. Poi ho guardato in basso.

Passing below me, almost skimming the bottom of the cage, was a huge tail-fin. Holy s–t! Was that scary or what? Where had the shark come from?
Non potevo credere che mi fosse insinuato così furtivamente.
Ho aspettato finché i miei denti mi hanno permesso di vedere se potevo avvistare di nuovo lo squalo, ma dopo altri 10 minuti ho ceduto al pensiero di un tuffo veloce nella bella vasca calda sul ponte posteriore della barca, e un paio di bevande calde.
Nel corso della giornata, man mano che il mare si calmava gradualmente, entrai nella gabbia altre tre volte, ciascuna per quasi un'ora.


Alla fine della giornata mi sentivo congelato nel profondo e allo stesso tempo un po’ scoraggiato.
Sapevo che probabilmente gli squali erano appena oltre il limite della mia vista, poiché gli altri ospiti avevano goduto di brevi avvistamenti.
Il giorno successivo spuntò in modo spettacolare sulle scogliere rocciose dell'arida isola vulcanica. Un'alba arancione brillante ha lasciato il posto a un blu vivido mentre uscivo barcollando dalla mia cabina per controllare le condizioni del mare.
La calma di Millpond mi ha accolto. L'equipaggio stava già preparando le gabbie secondarie. SÌ! Quel giorno ci saremmo tuffati nel regno degli squali.
Dopo un'abbondante colazione calda per aiutare a combattere le temperature fresche dell'acqua, sono state annunciate le nostre fasce orarie. Ci sarebbe una piccola possibilità di seconde immersioni ma se ci fossero buoni avvistamenti la gabbia rimarrebbe giù un po' più a lungo. Sven, il nostro subacqueo di sicurezza svedese, ha spiegato che ogni immersione sarebbe durata 40-60 minuti.

Immersioni nelle gabbie profonde

Apparentemente le fasce orarie erano state scelte tramite lotteria, e i fortunati con le prime fasce orarie avrebbero avuto le migliori possibilità di una seconda immersione nel pomeriggio.
Ho notato che tutti coloro che hanno ottenuto le prime slot erano ospiti ripetitori, forse dopo tutto non si trattava di una lotteria del genere.
Ho aspettato. Le prime due immersioni non hanno prodotto visualizzazioni, ma alla terza è comparsa una grande femmina di squalo bianco che ha iniziato a nuotare pigramente attorno alle gabbie a distanza.

ERA IL MIO TURNO. Sven mi ha aiutato a entrare nella gabbia e mi ha passato la macchina fotografica, e un altro ospite mi ha seguito. Siamo stati fortunati che eravamo solo in due anziché tre.
Abbiamo preso posizione alle due estremità della gabbia, con Sven al centro. Lentamente la gabbia venne abbassata. Mentre alzavo lo sguardo, pensieri irrazionali mi colpirono. La catena sembrava troppo fragile e la linea di alimentazione dell'aria del nostro narghilè sembrava facile da tagliare con denti affilati.
Ho immaginato che precipitassimo negli abissi, dovessimo usare la botola di fuga e nuotare di nuovo in mezzo a una frenesia di squali mentre eravamo senza fiato.

Mentre osservavo l'abbassamento della seconda gabbia, notai qualcosa proprio dall'altra parte. Un'enorme femmina di grande bianco nuotava dolcemente verso l'altra gabbia prima di dirigersi verso di noi. Eseguendo lente figure di otto attorno alle due gabbie, si avvicinò gradualmente.
Ero pieno di stupore. Non mi sentivo minacciato: era una creatura magnifica e probabilmente una delle più belle che abbia mai visto sott'acqua.
Stabilire un contatto visivo con una specie di squalo così leggendaria è stato incredibile. Il suo linguaggio del corpo non mostrava segni di aggressività, lei fini punta verso l'esterno anziché verso il basso e il suo corpo è rilassato, non inarcato.

Sven si era alzato ed era uscito dalla botola di fuga ed era seduto in cima alla gabbia per guardarla. Gli ho tirato un piede e gli ho chiesto se potevo fare lo stesso. Mi ha tirato su e mi ha fatto segno di alzarmi, tenendomi alla catena.
Oh! Che emozione osservare quello squalo mentre nuotava intorno a me, curioso, osservandomi mentre scattavo fotografie.

Mi sono sentito privilegiato, umiliato e molto calmo.
Dopo circa 20 minuti, Sven ha indicato il suo polso, poi la superficie.
Sono scivolato di nuovo nella gabbia mentre veniva sollevata senza problemi.
Uscendo in superficie, mi resi conto di quanto avevo freddo. L'eccitazione e l'adrenalina mi avevano tenuto al caldo fino a quel momento.

Ho pregato di poter fare una seconda immersione, ma le onde hanno iniziato a rialzarsi intorno alle 3:XNUMX. Quel giorno non sarebbero state effettuate ulteriori immersioni profonde.
Molto presto la mattina successiva, con un bellissimo mare di nuovo calmo e piatto, ho osservato un fenomeno insolito: un banco di nebbia che sembrava rotolare all'indietro sulla cima delle scogliere.

L'EQUIPAGGIO STAVA PER FARE abbassare le gabbie secondarie per dare agli ospiti il ​​massimo tempo in acqua prima della partenza programmata quella sera presto. Volevano assicurarsi che tutti facessero almeno un'immersione nelle sottogabbie, perché diversi ospiti avevano perso l'occasione il giorno precedente.
Ho guardato i primi due gruppi scendere prima di andare a fare colazione. Successivamente sono tornato sul ponte delle immersioni, mentre le gabbie venivano tirate su. Laggiù c'era una piccola femmina di squalo, incerta e che non si avvicinava troppo.

Mentre i due gruppi successivi scendevano, io uscii con il gommone per vedere la costa. La costa rocciosa e le piccole spiagge vulcaniche fanno parte della riserva marina attorno a Isla Guadalupe. È illegale scendere a terra senza permesso.
Sfiorando vicino alle rocce abbiamo visto molte foche di Guadalupe e un paio di elefanti marini del nord, che si ritiene si siano estinti nel 1884 dopo essere stati cacciati senza pietà per il loro grasso. Alcuni sono sopravvissuti e sono protetti dal governo messicano dal 1922.

Exploring Isla Guadalupe’s Coastline and Wildlife

Di ritorno sul Nautilus fummo intrattenuti da una delle foche che faceva capriole e nuotava avanti e indietro sotto lo scafo.

Alle 2 è stato il mio turno per la gabbia profonda. Quel giorno avevo trascorso più di un'ora nelle gabbie di superficie senza alcun avvistamento, quindi speravo di vedere la piccola femmina che si aggirava nelle gabbie più profonde.
Questa volta ero molto più rilassato durante la discesa e ho ammirato la bellezza dei raggi del sole che tagliavano il mare blu vivido mentre banchi di pesci nuotavano intorno a noi. Abbiamo potuto vedere anche la foca che ci aveva intrattenuto in superficie: ci ha seguito e ha nuotato con curiosità intorno alle gabbie.
All'improvviso il banco di pesci si separò. La femmina dello squalo bianco nuotava attraverso di loro vicino alla superficie. Tenendosi a distanza, ci controllava e poi nuotava nel blu, tornando pochi minuti dopo.
La foca sembrava voler giocare con lei, comportandosi come un kamikaze mordendola fini, per poi nuotare via velocemente.

Esperienza finale di immersione in gabbia

DOPO 15 MINUTI, qualcosa è cambiato. Ci fu una tensione improvvisa, una sensazione quasi tangibile di elettricità nell'acqua. La piccola femmina tornò, ma questa volta era accompagnata dalla femmina enorme del giorno prima, riconoscibile dai suoi segni.
Con un atteggiamento molto più aggressivo nuotavano entrambi in modo irregolare, arrivando velocemente da direzioni diverse, svanendo solo per riapparire all'improvviso da qualche parte inaspettata.
Sven ricadde nella gabbia dalla sua posizione a metà del portello di fuga. Non era il momento di uscire.
Mentre mi chiedevo perché l'atmosfera fosse carica e gli squali si comportassero in modo così diverso, un altro attirò la mia attenzione: un maschio. Evidentemente stava mettendo a disagio le donne.
Abbiamo osservato questa interazione per diversi minuti prima che tutti e tre nuotassero nel blu, per non tornare. Sven fece cenno al Nautilus di tirarci su con il verricello. Sono stato fortunato: non ci sono stati altri avvistamenti nelle immersioni rimanenti.
Alle 5 le ultime gabbie sono state issate sul ponte insieme al gommone e abbiamo iniziato il nostro lungo viaggio verso casa.
Assumendo pillole per il mal di mare e consumando solo una cena leggera, ho dormito per un terzo del viaggio e non ho avuto la minima sensazione di nausea.

Viaggio di ritorno e riflessioni

La giornata al mare è stata bellissima e molto rilassante, con mare calmo e cielo azzurro.
Ho pregato per un altro avvistamento di balene, ma si sono tenuti alla larga da noi.
Di ritorno a Ensenada a metà pomeriggio, ho riflettuto su quello che è stato uno dei viaggi subacquei più emozionanti, emozionanti, nauseanti e incredibili della mia vita.

FATTO
ARRIVARCI: Nautilus now runs trips leaving from San Diego in California. Fly from the UK with BA via Los Angeles or Virgin, American or United Airlines via San Francisco.
IMMERSIONI E ALLOGGIO: Numerose barche visitano Isla Guadalupe, tra cui Nautilus Explorer e Nautilus Belle Amie, che partono entrambe da San Diego, www.nautilus explorer.com. Solmar V organizza viaggi da San Diego in autobus a Ensenada, da dove parte la barca, www.solmarv.com
QUANDO ANDIAMO: Nautilus organizza viaggi a Isla Guadalupe da fine luglio a fine ottobre. I grandi bianchi maschi più giovani si vedono in luglio e agosto e ci sono più possibilità di femmine più grandi in settembre e ottobre. Temperature dell'acqua da 18 a 24°C, 5-7mm muta è raccomandato. Visibilità 15-50 m.
PREZZI: Tour operators including Dive Quest, Dive Worldwide, Viaggio subacqueo and The Scuba Place can arrange packages. For individual bookings, flights cost around £750 direct and £695 with one stop. Six-day trips aboard a Nautilus liveaboard cost from US $2995pp (two sharing).

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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