Come salvare una vita un tuffo alla volta

Cosa rende Deptherapy, l’organizzazione benefica per il personale ferito delle forze armate, così efficace, così in grado di cambiare la vita e così meritevole del nostro sostegno? LOUISE TREWAVAS era accampata con le truppe a Safaga per porre le domande. Fotografia di DMITRY KNYAZEV.

LA MAGIA INIZIA non appena arrivo all'aeroporto. C'è genuina eccitazione e gioia sui volti degli ex militari (per lo più incredibilmente giovani) intorno a me. Il cartello sopra il banco del check-in della compagnia aerea Thompson dà il benvenuto a Deptherapy e il personale è a disposizione per offrire assistenza ai ragazzi che sono su sedia a rotelle o che camminano con ausili.

Non che l'aiuto sia necessario. Tutti sembrano allegramente autosufficienti quando si tratta di muoversi.

Siamo tutti equipaggiati con magliette Deptherapy abbinate e c'è una foto di gruppo per celebrare l'inizio del viaggio. Celebriamo anche il premio "Point of Light" di Richard Cullen da 10 Downing Street (News, luglio) in riconoscimento del suo eccezionale lavoro con l'organizzazione di beneficenza.

Che cosa fa? Promuove la riabilitazione attraverso le immersioni subacquee del personale delle forze armate del Regno Unito che ha subito lesioni mentali o fisiche che gli hanno cambiato la vita.

Allora perché sono qui? Penso che si potrebbe chiamarlo “embedding”, come quando i giornalisti sono assegnati a unità militari. Alcuni dicono che essere così vicini e coinvolti distorce l'obiettività di un giornalista, ma non mi scuso. Non farò finta di poter tirarmi indietro ed essere obiettivo su questo.

Non penso che potresti provare quello che ho sperimentato io con Deptherapy e non rimanere meno che completamente colpito.

Le immersioni che guariscono

È una cosa strana e meravigliosa osservare la forma che assumono i subacquei mentre praticano le loro esercitazioni e abilità in una piscina al Roots Red Sea a Safaga.

In questa occasione, alcune forme sono più corte e diverse dal previsto: un uomo con due gambe accorciate e braccia in picchiata fa una piroetta di fronte al suo amico mentre esegue un esercizio di galleggiamento.

È lo stesso processo per tutti noi: l’acqua sostiene i nostri corpi in modo più gentile della gravità, ma tutti abbiamo bisogno di un po’ di pratica per trovare il nostro equilibrio in questo nuovo ambiente.

Per i ragazzi che hanno perso gli arti in situazioni di combattimento, le immersioni possono offrire una gradita libertà. I veterani lo hanno descritto come letteralmente sollevare via il peso dell'infortunio.

Per coloro che si stanno riprendendo dal disturbo da stress post traumatico (PTSD), l'immersione offre loro una finestra su un nuovo mondo luminoso di possibilità, abbastanza potente da spezzare un ciclo di ricordi inquietanti e pensieri autodistruttivi.

Potrebbe sembrare un normale lavoro in piscina. In realtà è un processo di guarigione.

Studenti perfetti

Se dai un'occhiata al gruppo di persone formazione con Deptherapy, alcuni hanno lesioni evidenti: Craig, Chris, Andy e Luke hanno avuto amputazioni degli arti e H ha una condizione degenerativa della colonna vertebrale, quindi cammina con ausili.

Altri hanno riportato ferite gravi e invisibili: Danny, qui con sua moglie Lisa, è un sopravvissuto al cancro; Gary è stato accecato da un occhio da un'esplosione; Neil ha una lesione cerebrale permanente.

La maggior parte ha sperimentato un disturbo da stress post-traumatico, che ha un impatto devastante ma non è rilevabile da un osservatore casuale.

Alcuni nella comunità subacquea potrebbero considerare questo gruppo “problematico” quando si tratta di apprendere le abilità subacquee, ma in quasi tutti i casi è vero il contrario. Questo è ex personale militare! Rispondono istintivamente bene alle istruzioni.

Sono abituati a eseguire esercizi e ripetere esercizi. Non fanno storie. Non temono alcun disagio.
E da quello che posso vedere, lo adorano assolutamente! Non potresti trovare un gruppo di studenti migliore.

Istruttori eccezionali

Sono impressionato guardando il lavoro degli istruttori. Penso che sia qui che l'organizzazione benefica offre un'enorme lezione di eccellenza per i subacquei tradizionali.formazione organizzazioni.

Perché? Perché quando lavori secondo standard rigorosi con studenti non standard, devi essere in grado di innovare e adattare i tuoi metodi di insegnamento e il kit in modo che i tirocinanti possano acquisire le competenze.

Si affrontano sfide complesse e si acquisisce una preziosa esperienza. Gli istruttori di Deptherapy sono estremamente competenti, calmi, pazienti e premurosi. E i risultati lo dimostrano.

Il loro approccio è simile al seguente:

  • Considerare l'individuo e come utilizzare al meglio le sue capacità e i suoi punti di forza;
  • Prendetevi il tempo necessario per acquisire le nozioni di base corrette: peso, assetto, galleggiabilità corretti, insieme all'adattamento del kit per consentire un facile accesso a tutti i controlli;
  • Lavorate insieme su ciascuna abilità, in modo che il tirocinante possa partecipare pienamente alla ricerca di una soluzione efficace.

L’approccio Deptherapy è l’opposto dello stile di insegnamento comunemente diffuso “one size fits all”. Questo è dove un istruttore dimostra un'abilità a un folto gruppo di studenti e li osserva mentre imitano ogni movimento, spesso senza alcun pensiero reale o comprensione di quale sia l'abilità o perché sia ​​necessaria. Casella di spunta formazione.

Un esempio di un problema di formazione fondamentale affrontato dal team è l'insegnamento della risalita controllata in nuoto d'emergenza (CESA) a persone con doppia o tripla amputazione. Se non hai le gambe, non puoi pinneggiare verso l'alto e devi nuotare con le braccia (o il braccio). Devi anche essere in grado di controllare la tua galleggiabilità.

Quindi i ragazzi lavorano su uno schema che passa rapidamente ma con calma dal nuoto al controllo dell'assetto per acquisire l'abilità. È geniale. Penso che ogni subacqueo trarrebbe beneficio dall'imparare a effettuare una risalita di emergenza senza pinne.

Immagina solo quanti problemi comuni e immersioni inutili potrebbero essere evitati se tutti gli studenti beneficiassero di questa qualità di insegnamento.

Durante la nostra settimana a Roots, alcuni studenti stanno lavorando Open Water qualificazione, altri facendo il corso Avanzato. Poi c'è Chris Middleton, una superstar della depterapia, che sta conseguendo la qualifica di Dive Master.

Il nostro obiettivo è che l'intera squadra sia qualificata per immergersi sul relitto del Salem Express alla fine della settimana.

A parte H, che aveva un timpano perforato, tutti gli altri studenti tranne uno hanno completato la loro formazione. Un veterano che aveva subito una lesione cerebrale permanente aveva una memoria a breve termine compromessa, quindi non poteva conservare informazioni critiche sulla sicurezza, come come monitorare la sua riserva d’aria. Ciò si è rivelato molto più difficile da affrontare rispetto a tutte le lesioni fisiche.

Immergiti nel relitto!

Durante la settimana l'intera squadra prende parte alla pulizia della barriera corallina e della spiaggia vicino a Safaga, e celebra anche la Giornata annuale delle Forze Armate tenendo una cerimonia speciale nel complesso di Roots per "nominare" i compagni perduti ma ricordati.

Il finale della settimana è una gita in barca sul Salem Express. Quindi sto seguendo il relitto e giro un po' di video. Sono appena stato lungo una delle passerelle e sono stato ferito da un pesce pagliaccio arrabbiato. Mentre inserisco la macchina fotografica verso la cima del relitto, una figura mi passa accanto sfrecciando.

È Andy, che si fa strada nell'acqua con le braccia; elegante come qualsiasi tartaruga e felice come può esserlo un sub. Sotto di me, Danny e sua moglie Lisa si tengono per mano mentre navigano senza sforzo sul ponte della nave.

Se le immersioni subacquee non esistessero già, bisognerebbe inventarle, solo per momenti come questi.

Il futuro è luminoso

Per le star di Deptherapy, la prossima missione è quella di mantenere le proprie capacità per una spedizione a Truk Lagoon nel 2018 e raccogliere fondi per l'organizzazione di beneficenza per assicurarsi che possano arrivarci. Se vai al Dive Show, visita lo stand Deptherapy.

Chris Middleton sta continuando il suo percorso per diventare un PADI istruttore.

Ho piena fiducia che la sua esperienza sarà una risorsa inestimabile per l'organizzazione benefica e per la comunità subacquea tradizionale in futuro.

Avendo trascorso una settimana in compagnia di personaggi straordinari, vorrei dire questo: non dispiacetevi per questi ragazzi. Non si sentono assolutamente dispiaciuti per se stessi, e questa è la loro più grande forza. Quindi sostienili, rispettali e incoraggiali.

Se sei fortunato come me, un giorno potresti immergerti con loro.

Cosa si può fare?

  • Aumentare la consapevolezza dell'organizzazione benefica e del suo lavoro.
  • Raccogliere fondi.
  • Rispetta questi ragazzi. Tutti trarremo beneficio dai loro sforzi.

I volti della Depterapia

David "H" Hubbard lasciò l'esercito e gli fu diagnosticata una lesione degenerativa della colonna vertebrale. Utilizza ausili per la deambulazione e talvolta una sedia a rotelle. Dopo il primo giorno in piscina scoprì di avere un timpano perforato (un vecchio infortunio: il suo trucco da festa era soffiare il fumo fuori dall'orecchio).

Sfortunatamente questo significava che non poteva bagnarlo per rischio di infezione, quindi niente immersioni o snorkeling. Tuttavia, è venuto allegramente in ogni attività e ha aiutato, anche sulla barca alla fine della settimana. È un uomo affascinante e un'ottima compagnia.

CHRIS MIDDLETON

Superstar! Doppio amputato, ha perso entrambe le gambe dopo aver calpestato uno IED in Afghanistan nel 2011 e ha dovuto affrontare una strada lunga e dolorosa per riprendersi. Sente che Deptherapy e Richard Cullen gli hanno cambiato la vita. Ciò che gli manca in termini di gambe, è più che compensato dalla sua personalità turbolenta. È un leader nato e un intrattenitore. In futuro mi aspetto pienamente che lavori come PADI istruttore in un ambiente subacqueo tradizionale oltre ad essere un punto di riferimento nella Depterapia. È un tesoro.

LUKE 'MERMAN' MORRISON

È in forma! È un ex paracadutista e ha subito una singola amputazione sotto il ginocchio dopo essersi inginocchiato su uno IED durante un'operazione di sminamento. Questo non sembra averlo rallentato di una virgola. Lavora come istruttore di fitness e ogni mattina si alzava alle 6 per allenarsi. Ha una gamba protesica speciale per le immersioni subacquee, ma per lo più si immerge senza di essa per ragioni di galleggiamento. Super capace.

GARY VERDE

Coinvolto nell'esplosione di due IED in Afghanistan sette anni fa, è rimasto cieco dall'occhio destro e ha sofferto di un disturbo da stress post-traumatico acuto. È uno scrittore di talento, un poeta e una forza creativa da non sottovalutare. È anche un ambasciatore PADI per gli oceani e Acqua aperta avanzata subacqueo. Recentemente è stato a Wraysbury per il suo corso di muta stagna, quindi probabilmente arriverà presto in una destinazione subacquea nel Regno Unito, e sta lavorando per la sua qualifica di Dive Master.

DANNY E LISA MARTIN

Danny è tornato a casa dall'Afghanistan e gli è stato diagnosticato un cancro, poi un disturbo da stress post-traumatico. Il suo rapporto con la moglie e i figli era in pericolo e aveva tendenze suicide. Quando è stato coinvolto nella Depterapia descrive la sensazione che "i demoni nella mia testa se ne fossero andati". Sua moglie Lisa è venuta ad immergersi con lui e insieme hanno completato il corso AOW. La carità salva i matrimoni così come le vite.

CRAIG LEGNO

He è un triplo amputato.

È stato fatto saltare in aria all'età di 18 anni in Afghanistan nel 2009 e – secondo le sue stesse parole – era “un disastro totale”. Ha perso entrambe le gambe sopra il ginocchio e gran parte di un braccio. Il suo volto è stato ampiamente ricostruito.

All'inizio della settimana la gente era preoccupata che potesse non avere la tromba di Eustachio che gli permettesse di pareggiare in modo efficace. Ama la vela ed è quasi qualificato per la squadra di vela paralimpica. Eccelleva nelle sue abilità in piscina e faceva amicizia con Chris Middleton nelle immersioni in acque libere. Non vede l'ora di portare gli altri in barca a vela e di immergersi nella Laguna di Truk con Deptherapy nel 2018.

ANDREW “BIG ANDY” SEARLE

He è un doppio amputato. Ha perso le gambe fino all'anca in Afghanistan nel 2011, quindi usa una sedia a rotelle. Ha perso anche diverse dita. È l'uomo tranquillo per la bocca del motore di Chris Middleton, ma insieme i due sono un mucchio di malizia. Andy ha vinto una medaglia nel tiro con l'arco nei giochi Invictus e ha il coraggio di un guerriero sott'acqua.

Come funziona la Depterapia: 9 passi verso il successo

  1. Preparare! Ogni attività è ben pianificata in anticipo. Il briefing è meticoloso e fornisce alle persone una chiara comprensione di cosa aspettarsi e cosa fare. Sono rimasto estremamente colpito nel ricevere e leggere una copia della politica anti-bullismo di Deptherapy; in primo luogo, ha adottato una politica di questo tipo e, in secondo luogo, ha adottato un approccio chiaro e concreto. I club subacquei potrebbero trarre enormi benefici dall’adozione di questa pratica.
  2. Tutti vengono fatti sentire speciali, importanti e inclusi. Mettere tutti in una maglietta Deptherapy è molto più di un semplice modo pratico per identificare i membri del gruppo in aeroporto. Ti rende parte di qualcosa più grande di te, con la responsabilità di comportarti di conseguenza.

  3. Celebrare ogni risultato in gruppo aiuta a mantenere un'atmosfera positiva di squadra. Viene tenuto un registro permanente avendo foto di squadra opportunamente organizzate per contrassegnare ogni evento e pubblicate sui social media.

  4. Attenzione personale, oltre l'istruzione subacquea: viene dedicato molto tempo e riflessione per affrontare le sfide uniche di ogni individuo in acqua, ma l'immersione è semplicemente uno strumento per aiutare le persone ad andare oltre le circostanze immediate e ad aprire gli occhi su un mondo di nuove ed entusiasmanti possibilità ed esperienze positive.

    L’attenzione è rivolta alla persona nella sua interezza e a portarla in un luogo più felice e più sano.

  5. Siamo una famiglia: il cameratismo, il sostegno e le battute amichevoli che a tante persone mancano quando si ritrovano fuori dai servizi sono offerti dalla famiglia Deptherapy, e questo è importante. Praticamente tutti i volontari di Deptherapy provengono dalla polizia o dai servizi armati e molti hanno sofferto di disturbi da stress post-traumatico o lesioni che gli hanno cambiato la vita. Quindi c’è un livello inespresso di comprensione e rispetto tra istruttore e studente.

    Le persone che vengono formate oggi hanno l'opportunità e l'incoraggiamento per essere gli ambasciatori e gli istruttori della Depterapia di domani.
  6. Nessun compromesso sulla qualità: gli standard attesi dai tirocinanti sono attesi da tutti. L'insegnamento e l'attrezzatura possono essere adattati e personalizzati all'individuo, ma il livello di abilità atteso è lo stesso, se non superiore.

    Le qualifiche PADI rilasciate sono le qualifiche standard riconosciute e la stessa progressione è incoraggiata e prevista. Nessuno è trattato con condiscendenza e nessuno coinvolto nella Depterapia accetterebbe uno standard inferiore per i tirocinanti. Anche in ogni momento del viaggio ci si aspetta una buona qualità di comportamento e di atteggiamento. Alle persone viene detto se non sono all'altezza e viene loro data l'opportunità di cambiare. Ci sono conseguenze. Ognuno è responsabile e ritenuto responsabile delle proprie azioni.

  7. Non c'è corsa gratuita. Ci si aspetta che tutti i soggetti coinvolti contribuiscano al lavoro dell'organizzazione benefica e si assumano la responsabilità come subacquei. Ad esempio, tutti, indipendentemente dallo status, hanno svolto un'attività di pulizia della barriera corallina e della spiaggia presso il centro immersioni. E da quando sono tornati, molti stanno accettando la sfida “22 (flessioni) per 22 (giorni)” delle forze armate statunitensi e britanniche per sensibilizzare e raccogliere fondi per enti di beneficenza che lavorano con chi soffre di disturbo da stress post-traumatico.
  8. Guardando avanti con orgoglio e ambizione: mentre tutti i soggetti coinvolti sono incoraggiati a parlare apertamente degli infortuni e delle esperienze passate, l'attenzione è rivolta al futuro.

    L’approccio è quello di dare forma ad una “missione” per ogni persona, sia a breve termine che più avanti.

    Man mano che viene raggiunto ogni passaggio, le persone possono vedere come aiuta a raggiungere un obiettivo più grande. Non ci sono limiti, solo orgoglio per i risultati raggiunti.

  9. Salvare e migliorare vite umane – un’immersione alla volta: la Depterapia agisce ripristinando l’autostima, l’appartenenza, il senso di scopo e l’orgoglio. Attraverso le immersioni e l'addestramento subacqueo offre la possibilità alle persone di “essere il meglio di sé”. Offre loro esperienze che vanno oltre loro stessi.

OSTILE – O SOLO ARSEY?

Sebbene la maggior parte dei subacquei sia favorevole alla Depterapia, non è universale. Non riesco a identificare quanta ostilità sia anti-militare, ignoranza di routine e pregiudizi nei confronti delle persone con disabilità o semplicemente dei subacquei arroganti.

Ecco un esempio di un recente scambio tra Deptherapy e un Scuba Instructor, condiviso sulla pagina Facebook del gruppo:

ISTRUTTORE SUBACQUEO: “Grazie per le informazioni su Deptherapy Education ma a mio avviso fai violazione PADI Standard. Ho appena visto quello di Chris Middleton video dalla Tailandia e almeno una violazione è evidente”.

PROFOTERAPIA: “Non violiamo né ignoriamo gli standard, li adattiamo”.

ISTRUTTORE SUBACQUEO: “Senti, sono istruttore da diversi anni, gli amputati di gamba si immergono con le protesi?”

PROFOTERAPIA: "Raramente. Come si collega a? PADI Norme?"

Istruttore subacqueo: “Bene, gli studenti di Immersioni in acque confinate devono completare un'entrata a passi da gigante. Come fanno le persone come Chris a farlo?

PROFOTERAPIA: “Lo standard è un ingresso in acque profonde. Un passo da gigante è solo un modo per entrare in acqua; ugualmente un rotolamento all’indietro, o un rotolamento laterale è abbastanza accettabile.

ISTRUTTORE SUBACQUEO: "Te lo inventi man mano che procedi?"

PROFOTERAPIA: “Trova in allegato il confinato e acqua aperta sezioni relative all’ingresso in acqua – le parole sono un’entrata in acque profonde – non esclusivamente un passo da gigante”.

L'istruttore non ha risposto.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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