L’invasione dei pesci leone minaccia il Mediterraneo

La riviera turca esemplifica la dipendenza delle società dal Mar Mediterraneo
La riviera turca esemplifica la dipendenza delle società dal Mar Mediterraneo

Finora sono stati compiuti pochi sforzi per documentare l'invasione del pesce leone nel Mediterraneo, afferma Guida alla fotografia subacqueaNIRUPAM NIGAM, redattore capo di NIRUPAM. Ha visitato la Turchia per verificare in prima persona il problema e ha scattato tutte le foto

Il Mar Mediterraneo è da decenni una popolare destinazione turistica, con una ricca storia e paesaggi suggestivi che attirano visitatori da tutto il mondo. Più che uno scenario da cartolina per una vacanza, il Mediterraneo è stato al centro della civiltà per millenni, come via commerciale vitale e fornitore di sostentamento per i suoi numerosi abitanti vicini.

Confinante con Europa, Africa e Medio Oriente, le prove del commercio e del conflitto sono sott’acqua; affascinanti relitti attirano i subacquei verso destinazioni tra cui Malta e Cipro.

Connessioni storiche

L’attività umana ha un impatto duraturo sul nostro pianeta, come dimostra l’evoluzione del Mar Mediterraneo e dei suoi abitanti. 

Quando il Canale di Suez fu completato nel 1869, il Mediterraneo si aprì al resto del mondo, consentendo un flusso commerciale più efficiente dentro e fuori l’Europa. Sebbene questi cambiamenti abbiano avuto un impatto visibile sulla superficie, hanno influenzato anche il mondo sottomarino, con gli animali marini che seguivano le navi portacontainer mentre viaggiavano tra gli ecosistemi consolidati del Mar Rosso e del Mediterraneo.

Una stella del Mar Rosso (Echinaster sepositus) originaria del Mediterraneo
Una stella marina rossa (Echinaster sepositus) originario del Mediterraneo

Le acque più calde e la maggiore salinità del Mar Rosso forniscono un ambiente robusto per la prosperità di diverse specie marine. Pertanto, la migrazione più comune della vita marina è dal Mar Rosso al Mediterraneo, nota come migrazione Lessepica. 

Più di 300 specie sono migrate nel Mediterraneo, provocando cambiamenti sostanziali nel suo ecosistema. Il più notevole di questi è il famigerato pesce leone.

Una bellissima specie invasiva

I subacquei conoscono la sorprendente bellezza del pesce leone, decorato con spine simili a piume rinomate per il loro doloroso veleno. I pesci sono endemici in molte parti del mondo, tra cui l'Indo-Pacifico e il Mar Rosso, e vengono regolarmente avvistati durante le immersioni o lo snorkeling in queste regioni. 

Invasione: un pesce leone nel Mediterraneo, fotografato con una Nikon Z6 in una custodia Ikelite Z6 e un obiettivo fisheye Nikon 8-15mm. 1/200, ISO 200, f/29
Pesce leone nel Mediterraneo, fotografato con una Nikon Z6 in una custodia Ikelite Z6 e un obiettivo fisheye Nikon 8-15mm. 1/200, ISO 200, f/29

Cosa succede quando un pesce velenoso che si riproduce rapidamente entra in un nuovo ecosistema? Quando i pesci leone furono introdotti accidentalmente nell’Atlantico occidentale e nei Caraibi, divennero rapidamente la specie più invasiva della regione. 

Le femmine del pesce leone producono 2 milioni di uova all'anno e depongono le uova ogni quattro giorni. Questo incredibile tasso di riproduzione in aree prive di predatori naturali ha portato a una robusta popolazione di pesci problematici. I pesci leone minacciano l'intero ecosistema della barriera corallina e l'oceano nutrendosi di pesci più piccoli e giovanili della barriera corallina.

Se un’invasione di pesci leone è stata così dannosa nei Caraibi da ispirare corsi di caccia ai pesci leone, che speranze ha il Mediterraneo? Sebbene la migrazione lessepica sia iniziata con il completamento del Canale di Suez, i pesci leone sono diventati un problema nel Mediterraneo solo negli ultimi anni, a causa dell’innalzamento della temperatura dell’acqua. 

La Commissione Europea ha lanciato l’allarme sul pesce leone nel 2015, spingendo gli scienziati coinvolti nella rimozione dei pesci leone nell’Atlantico occidentale. 

La sorprendente scoperta di un subacqueo

La costa licia
La costa licia

Nell'estate del 2022, ho preparato la mia attrezzatura subacquea e sono andato sulla riviera turca per immergermi nelle acque della costa licia e vedere cosa potevo scoprire. La piccola città di Kas è un centro per le immersioni subacquee in Turchia, e dove sono uscito su una barca per tuffarmi nelle acque cristalline del Mediterraneo. 

Il primo sito di immersione ha soddisfatto le mie basse aspettative e presentava una topografia drammatica per lo più senza vita. Con il 75% degli stock ittici del Mediterraneo classificati come sovrasfruttati, avevo previsto che il Mediterraneo avrebbe avuto pochi pesci. Nelle mie immersioni ho scoperto che questo è vero; l'unico posto in cui avevo visto meno pesci era il Golfo del Maine.

Le ombre emersero dalle profondità rivelando dozzine di pesci leone
Le ombre emersero dalle profondità rivelando dozzine di pesci leone

Mentre continuavo a scendere, ho notato “ombre piccole, scure, grandi quanto un pallone da basket” che emergevano dalle profondità. Mi sono avvicinato a loro mentre volteggiavano nel blu; Ho riconosciuto le spine e le striature familiari dei pesci leone e sono rimasto scioccato nel vedere numeri a dozzine. 

I pesci si voltarono e allargarono le spine in segno di avvertimento. Alcuni pesci leone si sono avvicinati con curiosità al loro riflesso nella cupola della mia macchina fotografica subacquea.

Un pesce leone si avvicina al suo riflesso nell’oblò della cupola della fotocamera
Un pesce leone si avvicina al suo riflesso nell’oblò della cupola della fotocamera

Mentre il gruppo continuava l'immersione, mi sono reso conto che c'erano pesci leone ovunque; era una situazione drammaticamente diversa dall'invasione dei Caraibi. Il pesce leone sembrava essere la principale specie marina nelle acque intorno a Kas. Più che un'invasione, si trattava più di una sostituzione.

Una tartaruga Caretta (caretta) turca nativa preferisce l'acqua più fresca a differenza dell'invasivo pesce leone
Una tartaruga caretta nativa turca preferisce l'acqua più fresca, a differenza dell'invasivo pesce leone

Conclusioni

I subacquei testimoniano il costante cambiamento e adattamento degli ecosistemi nei nostri oceani e possono avere un impatto significativo documentando e condividendo le loro storie con gli altri. Anche se ho effettuato solo poche immersioni in una piccola regione del Mediterraneo, anche le prove aneddotiche di una profonda invasione di pesci leone sono sufficienti per considerarne le ramificazioni.

Un antico Nigam in vaso trovato tra i pesci leone è un residuo di civiltà passate e un ricordo dell'uomo
Un antico vaso trovato da Nigam tra i pesci leone è un residuo di civiltà passate e un ricordo dell'influenza umana sul mondo naturale

Influenza sul mondo naturale

Come possiamo contribuire a ripristinare l’ago della bilancia e correggere questo squilibrio nel Mar Mediterraneo? I subacquei e gli apneisti possono aiutare a creare programmi per abbattere e mangiare i pesci leone, come hanno fatto nei Caraibi.

L’istituzione di un’attività di pesca per catturare il pesce leone nel Mediterraneo fornirebbe un’eccellente fonte di proteine ​​alla regione. Tuttavia, è complicato, se non impossibile, per gli esseri umani intervenire efficacemente in un’invasione in corso attraverso il Canale di Suez. 

Il tempo dirà come l’invasione dei pesci leone influenzerà il Mar Mediterraneo. Come quello di Jeff Goldblum Jurassic Park il personaggio Dr Malcolm dice: "La vita trova un modo".

Invasione dei pesci leone in cifre

Ci sono poche stime fattuali da trovare, ma l'organizzazione con sede a Cipro RELIONATO ha diretto un progetto per documentare e selezionare i pesci leone nel Mediterraneo. "Gli avvistamenti di pesci leone hanno mostrato una crescita esponenziale dal 2013, quando furono avvistati alcuni pesci leone", si legge sul suo sito web.

“Indicativo di questa crescita della popolazione è il fatto che solo pochi anni dopo, nel novembre 2017, un team RELIONMED ha raccolto 74 individui in un’unica spedizione di rimozione in un’area marina protetta con una superficie inferiore a un ettaro!”

L'organizzazione rileva inoltre nella sua Rapporto sui pesci leone 2022 che da marzo 2019 a novembre 2021, le sue campagne di rimozione hanno raccolto 4,767 pesci leone. 

foto in testa dell'autore 1

NIRUPAM NIGAM è un fotografo subacqueo e scienziato della pesca dedicato. È cresciuto a Los Angeles, dedicandosi alla fotografia subacquea nelle locali Isole del Canale. Laureato in scienze acquatiche e della pesca e biologia generale e una specializzazione in studi sull'Artico presso l'Università di Washington, ha lavorato come osservatore della pesca su barche nel Mare di Bering e nel Pacifico settentrionale ed è diventato redattore capo di Guida alla fotografia subacquea e presidente di Bluewater Photo. Guardare più della sua fotografiae scopri di più su Bluewater Travel

Anche su Divernet: Ahia! Pesci leone, subacquei e un mondo di dolore, Motivare i subacquei del Mediterraneo nella guerra dei pesci leone, I pesci leone si muovono minacciosamente nel Mediterraneo, Ora Cipro ha troppi pesci leone

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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Stefano Vernaglia
Stefano Vernaglia
5 mesi fa

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