Immersioni a Socorro, le “Galapagos messicane”

Immersione Socorro
La più piccola delle isole, Roca Partida

Socorro, una destinazione da "lista dei desideri" se mai ce n'è stata una! Questo gruppo di quattro isole del Pacifico a circa 600 km dalla costa del Messico offre esperienze subacquee uniche, come ha scoperto DON SILCOCK

Spesso definite le "Galapagos messicane", le isole chiamate Socorro sono così speciali che nel luglio 2016 sono state designate come Patrimonio Mondiale dell'UNESCO del sito. Poi, nel novembre 2017, il governo messicano ha creato quella che è diventata quella del Nord America la più grande area marina protetta. Ha trasformato l'intera area in un parco nazionale, dichiarando il divieto totale di pesca, estrazione mineraria e sviluppo turistico e deliziando i subacquei.

Socorro è infatti solo una delle quattro isole che compongono l'Archipiélago de Revillagigedo, nome corretto di questa località. Tuttavia, la maggior parte delle persone di lingua inglese ha difficoltà a pronunciare “Revillagigedo”, quindi con questo in mente i pragmatici messicani hanno smesso di provare a usare il nome formale tra gli stranieri e ora si riferiscono all’arcipelago semplicemente come Socorro.

Veduta aerea dell'isola di san benedetto e del suo vulcano, arcipelago di revillagigedo, Pacifico messicano.
Isola di San Benedetto

Posizione, ubicazione e ubicazione

Fuori dalla semantica... cosa rende queste isole così speciali? La risposta è davvero semplice: la posizione!

Le quattro isole di San Benedicto, Clarion, Roca Partida e Socorro sono in realtà le vette di vulcani sottomarini che, a loro volta, fanno parte di una catena montuosa sottomarina molto al di sotto della superficie. La posizione complessiva è dove la regione biogeografica marina dell'Oceano Pacifico nord-orientale converge con quella del Pacifico orientale.

Un subacqueo con una macchina fotografica nuota accanto a un grande squalo balena su una barriera corallina tropicale
Subacqueo con uno squalo balena

È anche il luogo in cui il California Current meets the Equatorial Current, all of which creates an incredibly complex and highly productive transition zone.

As the only landfall in such rich waters, the four islands have an incredible mix of resident sharks, manta rays and dolphins. They also act as beacons to migratory species such as humpback whales and whale sharks. Little wonder then that the area is renowned as a big animal paradise.

Squalo balena
Squalo balena tra i pesci

Arrivarci

L'assoluta lontananza dell'Arcipelago di Revillagigedo significa proprio questo immersioni Socorro non è qualcosa da prendere alla leggera. Anche solo arrivarci è un'avventura.

Per i subacquei nordamericani non è poi così male perché barche per immersioni subacquee servicing Socorro operate from Cabo San Lucas, the major resort city on the southern tip of Mexico’s Baja California peninsula. Known for its beaches, sea sports and nightlife, Cabo (as it is commonly referred to) is a busy place that is very well serviced by all the major US airlines.

Per il resto del mondo sono necessari voli a lungo raggio e per gli australiani come me è un viaggio di proporzioni epiche! Arrivare a Cabo però è solo la prima parte del viaggio, perché ci vogliono altre 24 ore barca per immersioni per raggiungere l'isola più vicina, San Benedicto.

Isola di San Benedicto – Arco vulcanico di fronte e Bárcena a destra
San Benedicto – arco vulcanico davanti e Bárcena a destra

San Benedicto

Precedentemente conosciuta come Isla de los Innocentes, San Benedicto copre 10 kmq ed è la terza più grande delle isole. Di origine vulcanica, non ha sorgenti di acqua dolce ed è disabitata.

Di grande impatto visivo, l'isola ha due caratteristiche importanti. Bárcena, vicino alla punta meridionale, è il cratere vulcanico lasciato dall'eruzione del 1952. Visto dal livello del mare è impressionante, ma visto da un drone è fantastico!

In secondo luogo ci sono l'arco vulcanico e i vicini pinnacoli sul lato ovest dell'isola, che se visti da vicino sono spettacolari.

L'apice di El Boiler
L'apice di El Boiler

El Caldaia

Ci sono molti buoni siti di immersione intorno a San Benedicto, tra cui Fondeadero e il Canyon, ma nessuno si avvicina all'incredibile El Boiler, che si trova vicino all'arco vulcanico.

The site consists of a pinnacle that rises from the seabed at 45m, coming to within 10m of the surface. That top area is to be avoided because of surge and swell, but the rest of the site is straightforward, and you select your depth and make your way around the pinnacle.

Curiosa Manta Oceanica
Manta oceanica

El Boiler is a tremendous place to encounter oceanic manta rays, which use the pinnacle as a cleaning station. They are quite accustomed to divers, too, and being intelligent and inquisitive creatures, they will often initiate an encounter and come to you!

Manta gigante oceanica
Giant oceanic manta

So the best way to dive El Boiler is to stay relatively shallow to conserve air, then make your way around the pinnacle while watching out for the mantas.

Ovviamente non vi è alcuna garanzia che appaiano, ma di solito lo fanno. Quando ciò accade, prova a separarti un po’ dagli altri subacquei e aspetta. È inutile cercare di inseguirli, sono troppo veloci, ma in ogni caso non ce n’è bisogno: verranno da te.

Avviso in arrivo
Avviso in arrivo

Squalo setosos

While the oceanic manta rays are very much the stars of the show at El Boiler, the dependable co-stars at San Benedicto are the resident population of silky sharks (Carcharhinus falciformis). Clearly very used to the barche da crociera che visitano l'isola, i Silkies si raduneranno numerosi attorno alla barca per le immersioni in cerca di scarti.

Animali relativamente grandi, con un'intensa curiosità e un atteggiamento audace, gli squali seta sono considerati potenzialmente pericolosi. 

Squalo seta sotto la barca sull'isola di San Benidicto
Squalo seta sotto la barca a San Benedicto

Isola Socorro

Socorro è di gran lunga la più grande delle quattro isole con una superficie di circa 130 kmq. È uno spettacolo impressionante quando viene visto per la prima volta, soprattutto da un drone!

È anche l'unica isola abitata da circa 250 membri del personale della Marina messicana e dalle loro famiglie. Il loro ruolo è quello di far rispettare i regolamenti dell'area marina protetta e del parco nazionale.

There are three main dive-sites around the island – Punta Tosca, Roca O’Neal and Cabo Pearce. The first two are interesting dives, but Cabo Pearce is the main attraction and its stars are oceanic manta rays and bottlenose dolphins, as well as the schooling hammerheads often seen out in the blue.

Mettere in branco gli squali martello nel blu
Insegnare agli squali martello a tenersi a distanza

Cabo Pearce, una lunga formazione a “dito” sul lato orientale dell'isola, è stata creata da una colata di lava quando Socorro era un vulcano attivo. Sott'acqua, quel dito si estende fino alle profonde acque circostanti.

È necessaria attenzione a Cabo Pearce, perché forti correnti corrono da sud a nord o viceversa, e si rafforzano mentre attraversano la parte superiore della parte sottomarina del dito di lava.

Both the mantas and dolphins are used to interacting with divers and will come to you – which makes for some memorable encounters.

Delfini tursiopi a Cabo Pearce
Delfini tursiopi a Cabo Pearce

Roca Partida

Situata a circa 100 km a ovest dell'isola di Socorro, Roca Partida è la punta visibile di un'enorme montagna sottomarina. È difficile immaginare un sito di immersione più remoto, maestoso ed emozionante.

Rispetto alle altre isole Roca Partida è piuttosto piccola. Lunga solo 100 metri e larga 8, il nome significa "Roccia divisa", che si riferisce alle doppie vette: una alta 25 metri e l'altra 34 metri.

Il suo assoluto isolamento fa sì che Roca Partida abbia un proprio ecosistema e una popolazione residente di creature marine. Attira anche animali migratori e non si sa mai cosa potrebbe apparire dietro l'angolo.

Battuta com'è dalle forti correnti orientali, è meglio immergersi a Roca Partida entrando in acqua intorno al centro della roccia sul lato est, che è il "punto di divisione" della corrente e dove la velocità dell'acqua è minima. Poi puoi scegliere se dirigerti a sinistra o a destra verso gli angoli della roccia, dove la corrente è più forte e l'azione è frenetica!

Enormi banchi di pesci pulsano nella corrente, gli squali sono una presenza costante e le possibilità di incontri pelagici casuali rendono gli angoli di Roca Partida un'incredibile esperienza subacquea.

Infine, una caratteristica interessante di Roca Partida sono i suoi squali pinna bianca che sonnecchiano. Sul lato orientale della roccia si trovano diverse rientranze che fungono da “piattaforme degli squali”.

È qui che i pinna bianca residenti, che cacciano di notte, riposano di giorno. Apparentemente sicuri in numero, i recessi sono spesso pieni zeppi di squali.

Whitetip assonnati
Whitetip sonnolenti

Conclusione

Le quattro isole dell'Arcipiélago de Revillagigedo sono davvero speciali. Anche se solo tre su quattro si immergono regolarmente: Clarion Island si trova altri 290 km a sud-ovest di Roca Partida e pochissime barche per immersioni vai lì - immersioni Socorro, San Benidicto e Roca Partida è un'esperienza che rimarrà con te per molti anni.

La combinazione tra la loro posizione remota, l’eccezionale biodiversità, gli incontri incredibili e le immersioni emozionanti è difficile da eguagliare, ovunque.

Don Silcock, Scuba Diver’s Senior Travel Editor, is usually based in Bali in Indonesia but is currently hunkered down in Sydney. His website indopacificimages.com offre ampie guide alle località, articoli e immagini su alcuni dei migliori luoghi di immersione nella regione dell'Indo-Pacifico ed esperienze con "grandi animali" a livello globale.

Fotografie di Don Silcock

Anche su Divernet: Soste in autostrada, Big Time

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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