Grenada: il relitto centrale dei Caraibi

Immersioni a Grenada
Immersioni a Grenada

Molte isole dei Caraibi hanno un'immersione su relitti caratteristica, e alcune ne hanno due o tre, ma tra loro Grenada e la sua isola gemella Carriacou vantano una vera e propria flotta di relitti che aspettano solo di essere esplorati - con la stella dello spettacolo ancora il transatlantico Bianca C, come spiega MARK EVANS

Ci sono pochi paesi che possono competere a livello globale con Grenada e Carriacou quando si tratta di naufragi, figuriamoci nei Caraibi. Ancora più incredibilmente, molte delle navi affondate furono veri e propri incidenti marittimi, non barriere artificiali affondate appositamente.

E, poiché le isole si trovano vicino a una trafficata rotta commerciale, il numero di relitti disponibili per le immersioni aumenta continuamente.

Immersioni nel relitto
Timone

Questa è una buona notizia per i subacquei e, che tu sia un neo-qualificato o un veterano delle immersioni, troverai una moltitudine di relitti adatti in attesa della tua visita. E se non ti piacciono i tuoi metalli sommersi, il che va bene, non temere: l'enorme quantità di crescita marina e di vita ittica che vive sopra e attorno ai relitti significa che la maggior parte delle immersioni sarà un vorticoso tripudio di colori vibranti.

La Bianca C

Come molte stelline di Hollywood di una certa generazione, questa grande vecchia dama potrebbe iniziare a mostrare la sua età, ma non c'è dubbio che continui a suscitare rispetto e rimanga attraente per i subacquei esperti in visita a Grenada. Uno dei più grandi relitti subacquei del mondo, Bianca CLe statistiche vitali di sono davvero impressionanti: 181 metri di lunghezza, 23 metri di larghezza, 18,427 tonnellate. Questo è un grosso pezzo di metallo.

Questo immenso transatlantico italiano è stato un appuntamento fisso sulla scena subacquea di Grenada da quando affondò nel 1961, ma approfondisci la sua storia e scoprirai che in realtà affondò due volte!

Bianca C fu costruita nel 1939 sulla costa meridionale della Francia e dopo essere stata varata come nave incompleta prese il nome Maresciallo Pétain, fu affondato per la prima volta dalle forze tedesche nell'agosto del 1944. Lo scafo sommerso fu rialzato nel 1946 e riportato alla sua forma originale cantiere navale, dove fu ampiamente ristrutturata e varata nuovamente nel 1949, questa volta come lussuosa nave da crociera che porta il nome La Marseillaise.

Divenne poi nota come la Cielo di Arosa nel 1957 dopo essere stata venduta. Infine, nel 1959, fu acquistata dalla compagnia G Costa di Genova e ribattezzata Bianca C dopo una figlia nell'azienda di famiglia. Incaricata della corsa da Napoli in Italia a Guaira in Venezuela, Grenada è stata la sua ultima tappa nel viaggio di ritorno.

Il 22 ottobre 1961, mentre era ancorata al largo della capitale di Grenada, St George, un'esplosione nel locale caldaia fece prendere fuoco alla nave. Orde di imbarcazioni locali, che vanno dalle barche a remi, a vela, a motore e minuscoli gommoni, agli yacht d'alto mare e alle golette commerciali tra le isole, hanno risposto alla crisi. Hanno salvato tutti tranne una persona, che è morta a bordo.

Dodici membri dell'equipaggio rimasero gravemente ustionati e altri due uomini morirono in seguito. A dimostrazione della cordialità e della generosità per cui Grenada è rinomata, a tutti i passeggeri salvati è stato dato cibo e alloggio in hotel, pensioni e persino case private.

Fregata britannica HMS Londonderry era a Porto Rico e salpò per Grenada per assistere. Quando la nave da guerra arrivò il 24 ottobre, Bianca C era ancora in fiamme, facendo ribollire il mare attorno alla sua poppa ardente.

La fregata riuscì a rimorchiare l'enorme transatlantico, con l'obiettivo di allontanarlo dalle rotte di navigazione, ma si rivelò problematico perché Bianca Ci timoni di erano bloccati. Alla fine il cavo di rimorchio si spezzò e la nave affondò, ed è così che il relitto si fermò in posizione verticale a circa 50 metri d'acqua al largo di Pink Gin Beach.

Immersioni Bianca C

Scuola di pesca
Scuola di pesca

Per prima cosa mi sono tuffato Bianca C molti anni fa, nel 1999. Allora, a parte alcune sezioni della sovrastruttura principale che erano parzialmente crollate, il relitto era ancora in ottime condizioni. La piscina – dopo tutto si trattava di una nave da crociera di lusso – era immediatamente riconoscibile, con il fondo e i lati piastrellati blu e bianchi chiaramente visibili.

It was relatively easy (if you had the correct formazione and skill-set) to venture inside and check out some of the cabins and social areas. 

Poiché la corrente scorre prevalentemente da poppa a prua, ad ogni immersione scendevamo rapidamente verso la poppa elegantemente curva, facevamo un rapido “tuffo” nella piscina e poi iniziavamo a lasciarci trasportare dal flusso lungo il livello del ponte principale. Abbiamo esaminato varie sezioni della sovrastruttura mentre galleggiavamo senza sforzo, prima di superare finalmente il ponte dominante e planare sulla gigantesca prua. 

As the current whipped us off the wreck and into blue water – you eventually pick up Whibble Reef and can then make your way steadily shallower to end your dive – I recall everyone always turning around to watch the bow slowly disappear into the gloom.

A parte il fatto che non c'erano ringhiere Bianca CL'arco di, ricordava molto le immagini del Titanic, e probabilmente spiega in parte il suo soprannome “Titanic dei Caraibi“.

Mi sono immerso nel relitto molte altre volte nel corso degli anni 2000, e ogni volta ho notato che aveva ceduto al suo tomba acquosa ancora un po’, con la sua sovrastruttura sempre più instabile.

La sua lenta ma costante scomparsa era evidente nella "nuvola di ruggine" che generava, che veniva trascinata nella colonna d'acqua dalla corrente, riducendo la visibilità sul relitto stesso ma aggiungendo in qualche modo all'intera esperienza.

La mia visita più recente al Bianca C è arrivato dopo una pausa di diversi anni e ho visto una grande differenza. La maggior parte del lato di tribordo del relitto era crollato sul fondo del mare, e i suoi enormi alberi si erano rovesciati. La penetrazione nel relitto non è più consigliabile, dato il suo stato di degrado, ma questo non vuol dire che non ci sia ancora molto da vedere.

La piscina può ancora essere esplorata, anche se non è rimasta molta piastrellatura, e ci sono passaggi e sporgenze per avventurarsi dentro e sotto.

British divers who are used to seeing wrecks broken apart, smothered in silt and rust and in less-than-perfect vis, will relish diving on the Bianca C, perché i loro occhi affinati saranno facilmente in grado di individuare gli aspetti chiave della nave, tra cui bitte, argani, parti della sovrastruttura, la catena di prua e il gavone per le corde.

Quella mostruosa prua è ancora impressionante come lo era quando la vidi per la prima volta nel 1999, quindi ricordati di voltarti e goderti la vista mentre scendi dalla nave.

As an alternative dive to the traditional stern-to-bow drift, tech divers can also drop onto the wreck near the bridge and then head over the side of the bow to the seabed some 20m below. At 50m-52m, a short distance from the bottom of the bow, you can find a vast anchor lying on the bottom, its huge forks protruding upwards.

If you have a wide-angle lens – and the vis allows – it could make for a seriously impressive photograph to put the anchor in the foreground and have the bow looming in the background. Having an acqua aperta diver silhouetted next to the bow would only add to the drama.

Trascorrere più di 60 anni sul fondo del mare ha messo a dura prova la vecchia ragazza, ma nulla toglie alle dimensioni epiche di questa enorme nave, che costituisce ancora un'ottima nave ammiraglia per il resto della flotta affondata di Grenada e Carriacou.

Shakem

Colonizzazione colorata di un relitto di Grenada
Colonizzazione colorata di un relitto di Grenada

This 50m freighter was carrying much-needed borse of cement for the building industry on Grenada when she was caught in a fierce storm in May 2001. The heavy cargo shifted and she went down, settling upright in 32m.

I resti del borse of cement can clearly be seen in the holds – the cement has set, and the borse have long since disintegrated, leaving giant “pillows” stacked in neat piles – but its real draw is the rich smothering of coral and sponge growth that seems to have taken over every square centimetre of the hull, superstructure and, especially, the large crane lying amidships.

Questa è abbondantemente ricoperta di gorgonie, mentre la poppa della nave sembra quasi una soffice parete bianca con il suo spesso rivestimento di corallo.

Per prima cosa mi sono tuffato Shakem nel 2002, quindi il relitto non era rimasto giù per così tanto tempo, eppure ricordo di essere rimasto sbalordito dalla quantità di coralli e spugne che si erano accumulati su di esso in meno di 12 mesi. È la testimonianza di quanto siano ricche di sostanze nutritive le acque che circondano queste isole, di quanto velocemente e abbondantemente la vita marina incrostante possa prendere piede e prosperare.

Ora il relitto è, in alcune parti, quasi irriconoscibile come opera dell'uomo, tale è la densità della crescita di coralli e spugne.

veronica l

Più piccolo del Shakem a 40 metri di lunghezza, il veronica l era anche una nave da carico. Affondò dopo che si verificò una perdita, ma fu poi sollevato e spostato in un luogo vicino a Grand Anse dopo che erano iniziati i lavori su un molo di navi da crociera.

Ora in posizione verticale a 15 metri, questa è un'immersione perfetta per tutti i livelli – anche gli snorkelisti possono godersi il sito se la visibilità è buona – e, come il Shakem, è ornato di vegetazione marina e abitato da banchi di pesci.

Se vuoi andare un po' più in profondità, puoi anche seguire le catene dell'ancora da poppa fino a un piccolo drop-off a una profondità di 30 m. Per i subacquei esperti, questa non è una cattiva idea.

Drop on to the wreck off the dive-boat and immediately head off to the drop-off. Spend a little time exploring this area, which is rich in marine life, and then return to the wreck itself to complete the rest of your dive.

A causa delle sue piccole dimensioni e della sua posizione poco profonda, il veronica l è popolare tra i fotografi subacquei. La luce è buona ed è facile inquadrare più volte l’intero relitto durante una singola immersione.

Re Mitch

Il lato atlantico di Grenada, che è spesso più agitato, con grandi onde, ma beneficia anche di un'enorme visibilità, è sede di numerosi relitti di livello mondiale e uno dei migliori è il Re Mitch.

Originariamente un dragamine della Marina degli Stati Uniti della Seconda Guerra Mondiale, fu adattato come nave da carico inserendo due stive di carico al centro, con una gru attaccata al ponte tra di loro. È un relitto dall'aspetto molto strano, somiglia a tutti gli effetti ad una scatola con la parte anteriore appuntita!

L'immersione
Subacqueo su un relitto di Grenada

Si trova diverse miglia al largo su un fianco a 32 metri, dove affondò nel 1981 quando la sua pompa di sentina si guastò. C'è una certa crescita di coralli, ma poiché i relitti su questo lato dell'isola sono spesso spazzati da correnti a volte violente, questo non è neanche lontanamente denso come lo sarebbe sul lato caraibico.

Ciò che ha sono gli squali nutrice - molti di loro - e le razze del sud, per non parlare del pattugliamento di barracuda e ricciole. È questa azione pelagica che attira i subacquei Re Mitch, piuttosto che il relitto stesso. Ma non trascurare la nave, che è ancora intrigante da esplorare.

Hema I

Sempre sul lato atlantico, ma un po’ più vicino alla terra, c’è la nave mercantile Hema I. Come il Shakem, trasportava cemento, ma in realtà aveva consegnato la sua spedizione sull'isola e stava tornando a Trinidad il 1° marzo 2005 quando subì un guasto alla pompa di sentina e finì in 30 metri d'acqua.

Subito dopo il relitto fu distrutto da una violenta ondata di uragano, e ora lo scafo e la prua giacciono sul lato sinistro, con la parte centrale ben appiattita. 

This wreck is another haunt for nurse sharks, which swarm in large numbers under hull-plates and near the bow, while reef sharks sometimes pay a fleeting visit from out of the blue.

Più foto-friendly than the Re Mitch, le Hema I offre molto per gli snapper subacquei. Sì, gli squali sono un'enorme attrazione e puoi avvicinarti molto a loro se sei paziente e ti prendi il tuo tempo, ma assicurati di rivolgere parte della tua attenzione al relitto, che ha alcune aree estremamente pittoresche.

Ricordati di dare un'occhiata attraverso l'oblò aperto sulla sovrastruttura posteriore. Evidentemente un'enorme tartaruga si è fatta strada all'interno in qualche momento del passato e poi tragicamente non è riuscita a trovare la via d'uscita, e i suoi resti giacciono chiaramente visibili all'interno del Hema I.

Persia II

A more recent addition to Grenada’s underwater fleet on the Atlantic side is this cargo ship, which went down in 35m in March 2017. Algae was quick to take a hold and marine life to move in, with various reef fish and the invasive lionfish soon taking up residence.

Trovarsi a circa otto miglia dalla costa significa che le correnti possono essere forti e Persia II si trova vicino ad acque profonde, quindi solo il tempo dirà cosa alla fine chiamerà questo relitto casa.

È sempre piuttosto inquietante immergersi in un relitto che è stato affondato solo per poco tempo, e quando mi sono immerso nel sito era solo questione di mesi. Il ponte era ancora pieno dei soliti campanelli e fischietti, compresi il timone della nave e i comandi dell'acceleratore, e si potevano aprire i cassetti delle unità.

Le corna della nave erano ancora cromate lucenti, anche se con una leggera infarinatura di alghe, e c'erano spesse corde che galleggiavano nell'acqua su tutta la nave. Sarà interessante fare una visita di ritorno per vedere quanto la vita marina ha rivendicato Persia II per il mare.

I relitti
Subacqueo sulla Persia II

Pirata

Non che ne abbiano necessariamente bisogno con una tale selezione di autentici relitti, ma Grenada e Carriacou vantano anche diverse barriere coralline artificiali, con altre solitamente in cantiere.

Lo sloop Pirata fu affondato per i sommozzatori nel lontano 1978, e ora si trova sul lato di dritta a soli 24 metri. Come puoi immaginare, essendo rimasto sul fondo del mare per quasi 40 anni, è assolutamente addobbato di vegetazione marina.

È solo piccolo ma ospita moltissimi pesci e la sua natura compatta lo rende perfetto per un momento fotografia subacquea.

Hildur

Questa nave da carico è rimasta sul fondo dal 2007 e si trova nella baia di Grand Mal a 35 metri, quindi è adatta ai subacquei più esperti. Come quello meno profondo Pirata, ha raccolto uno spesso strato di coralli incrostanti e crescita di spugne, nonostante sia rimasto giù solo per un quarto del tempo, ulteriore testimonianza delle acque ricche di sostanze nutritive intorno alle isole.

Le sue grandi stive aperte forniscono l'ambiente perfetto per banchi di pesci. Spadefish e barracuda spesso nuotano sopra il relitto.

Rimorchiatori gemelli

A Carriacou, vicino all'isola di Mabouya, si trovano i Twin Tugs, due navi posizionate in posizione verticale a breve distanza l'una dall'altra a 28-30 metri, anche se per un'esplorazione approfondita di entrambe è meglio visitarle individualmente a causa della profondità.

Entrambi sono lunghi circa 30 metri: il Westsider è stato mandato a fondo il 4 settembre 2004, e il Boris seguito il 10 settembre 2007.

I due relitti sono ricoperti di vibranti coralli e alghe incrostanti di colore rosso e arancione, e su entrambi è possibile la penetrazione all'interno. Vale sicuramente la pena dare un'occhiata alle vaste sale macchine se sei adeguatamente addestrato per gli ambienti sopraelevati.

A volte le correnti possono spazzare questi relitti e ospitano pesci angelo, labridi, pesci soldato, aragoste e murene.

Conclusione

Grenada offre immersioni sui relitti a tutti i livelli
Grenada offre immersioni sui relitti a tutti i livelli

Se ti piace il metallo affondato, è difficile evitare il factoring Grenada e Carriacou nella tua lista delle immersioni imperdibili. L'enorme numero di naufragi, genuini e artificiali, è strabiliante e potresti riempire felicemente due settimane saziando la tua brama di ruggine.

Le Bianca C vale la pena fare qualche immersione, perché nella prima rimarrai stupefatto dalle dimensioni dell'oggetto, e i relitti dell'Atlantico sono ottimi per fondere la vita marina più grande con il metallo sommerso, ma non scartare i relitti meno profondi sul dall'altra parte dell'isola: sono soffocati dalla vegetazione marina e ospitano una moltitudine di pesci.

Ogni relitto ha le sue attrazioni e insieme si combinano per formare una flotta di proporzioni monumentali.

Fotografie di Mark Evans

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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Carlo Stirling
Carlo Stirling
8 mesi fa

Sì, le immersioni sui relitti di Grenada sono favolose, ma anche i coralli e le spugne. Le immersioni in corrente intorno a Carriacou sono altre immersioni da non perdere. Quando non facevo immersioni mi piaceva molto anche visitare l'estensione dell'isola. Vale la pena visitarlo.

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