Grande tempo

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È il grande momento di cui hai bisogno – cinque giorni di immersioni in un viaggio di 12 notti – ed è un'immersione fantastica, con grandi correnti, grandi animali e grandi emozioni. Stiamo parlando delle Isole Socorro, dove Nigel Wade ha vissuto alla grande

NON HO MAI INCONTRATO mante prima", mi ha detto Paul Colley mentre ci stavamo preparando sul ponte. Quindici minuti dopo eravamo sott'acqua. Paul era sospeso a circa 5 metri, armeggiava con la sua attrezzatura fotografica, fissando le profondità nella speranza di intravedere per la prima volta quella che così spesso si rivela una creatura sfuggente e timida.
In un istante un leviatano meravigliosamente scolpito, audace come l'ottone, si avvicinò furtivamente dietro di lui. Il gigante salì in superficie, chiaramente cercando di bagnarsi nella corrente di Paul regolatore bolle di scarico e intento a gustarsele solleticandogli la pancia.
Le punte delle ali e la schiena della grande razza hanno rotto il menisco mentre l'animale mostrava la sua determinazione nel raggiungere la posizione migliore per la sua spa improvvisata. Paul continuava a guardare in basso, con gli occhi sbarrati mask e ignaro dello spettacolo che si svolgeva sopra di lui. La mia attrezzatura fotografica era inutilizzabile, i bracci del flash erano ancora piegati e tutto era spento dall'ingresso del nostro RIB, e tutto quello che potevo fare era gorgoglio "maaaantaaaa!" più forte possibile attraverso il mio boccaglio.
Il mio ignaro amico si voltò, il suo corpo si irrigidì per la sorpresa mentre il suo intero campo visivo si riempiva della parte inferiore della creatura sopra di lui.
Giuro di aver visto un luccichio negli occhi della manta mentre festeggiava la vittoria nel suo incredibile gioco a nascondino, e Paul scattava freneticamente con la sua macchina fotografica.
L'incontro è durato pochi secondi prima che il vagabondo pelagico di 5 metri agitasse le sue ampie ali e scomparisse silenziosamente, forse per trovare altri giocatori, lasciandoci entrambi euforici per il breve incontro tra la creatura del mare del Pacifico e il marinaio terrestre del Regno Unito.
Ci stavamo immergendo nel famoso El Boiler, una colonna di roccia vulcanica che si innalza da un fondale giurassico a San Benedicto. Questa è una delle tre isole che compongono l'arcipelago di Revillagigedo, conosciute anche come isole Socorro, a circa 240 miglia nautiche al largo e sotto la giurisdizione federale messicana.
Il nostro lungo viaggio prevedeva due voli, due scali in hotel più un'intera crociera diurna e notturna sul nostro hotel galleggiante, il Nautilus Belle Amie, e in pochi minuti sott'acqua siamo stati ricompensati con questo incredibile incontro. Non sarebbe l'ultimo.
Le Isole Revillagigedo sono una destinazione selvaggia e remota, interamente in balia della furia di Madre Natura, senza nessun posto dove nascondersi in caso di forti venti e correnti violente.
A volte il mare può essere un'amante così crudele, ma non per noi: siamo stati accolti da una leggera brezza e da un mare calmo quando siamo arrivati, ben riposati e desiderosi, alla nostra partenza dal porto turistico di Cabo San Lucas, sulla punta più meridionale del La penisola della Baja sembra una vita fa.
Nell'immersione successiva, sempre a El Boiler, ci siamo imbattuti in forti correnti: due fini avanti, uno pinna indietro mentre giocava a spingemi-tirami sui nostri sfortunati corpi sommersi.
Le creature marine che chiamano casa questo luogo si sentivano a loro agio con il movimento dell'acqua, mantenendo la loro posizione con i piccoli pinna- e colpi di coda. Oh, essere un pesce, ho pensato, e poi ci ho riconsiderato, mentre mi entrava in mente la prospettiva di cercare di sopravvivere qui con migliaia di predatori in agguato dietro ogni angolo.
Come a sottolineare il punto, uno squalo martello solitario apparve nel blu lontano, la sua sagoma inconfondibile mentre entrava e usciva dal raggio di visibilità.
La vista di una grande manta che interagiva giocosamente con altri subacquei ha riorientato i miei pensieri. Nuotava di proposito da un tuffatore all'altro, sollevandosi sopra di loro per bagnarsi nelle bolle, mentre tutto il suo corpo tremava di tanto in tanto come in estasi.
Una seconda bestia si unì a lui, questa volta somigliante ad un bombardiere stealth. Tutto nero con una cresta bianca pura fiancheggiata da bordi a zig-zag sul petto, ha fatto una capriola davanti a noi come se mostrasse il suo status di supereroe.
La mattina dopo mi svegliai al suono dell'ancora e della catena della nave che si schiantavano rumorosamente negli abissi, segnalando il nostro arrivo prima dell'alba all'isola di Socorro.
La Marina messicana pattuglia queste acque da una stazione basata sull'isola per mantenere il loro status di riserva marina.
La base di Socorro è stata fondata nel 1957 ed è diventata un piccolo villaggio che ospita circa 45 militari. Dovemmo aspettare fino a dopo colazione prima che gli ufficiali della marina salissero a bordo della nostra nave, armati di armi da fuoco e con un aspetto molto serio. Hanno controllato i permessi di immersione e i documenti della nave prima di lasciarci andare.
Mentre Belle Amie si spostava dalla base navale al sito di immersione previsto, nella parte orientale dell'isola, ci siamo uniti al Viking sul ponte superiore per il briefing mattutino.
Il grande svedese Sten Johansson ha lavorato in queste acque per diversi anni ed era desideroso di condividere le sue conoscenze.
Ci immergeremmo lungo un dito di lava antica, proteso su un fondale sabbioso. La stretta cresta aveva formato un muro spesso visitato, come potete immaginare, dalle mante.
Le razze pelagiche vengono qui per usufruire dei servizi offerti nelle numerose stazioni di pulizia disseminate lungo la parete rocciosa.
Le stazioni di pulizia Socorro non assomigliano a nulla che abbia mai visto prima. I pesci pulitori sono grandi pesci angelo chiarino e pesci farfalla dal naso nero, che possono essere trovati riuniti in gruppi sciolti su formazioni rocciose consolidate in attesa dell'arrivo dei loro clienti.
I detergenti rimuovono energicamente i parassiti e il tessuto cutaneo morto dai grandi raggi mentre si librano quasi immobili.
Il Vichingo era stato nominato per guidare il nostro gruppo e ci ha immediatamente portato in un noto hotspot più pulito in attesa dell'arrivo di potenziali clienti.
Ma invece delle mante, siamo stati accolti da un branco di delfini, che hanno annunciato il loro arrivo con una serie rumorosa di segnali sonori e sfrecciavano eccitati da un subacqueo all'altro, fermandosi per alcuni secondi per ispezionare un intruso terrestre prima di lanciarsi con eccitazione verso il mare. Prossimo.
Devo sembrare un orco a questi bellissimi mammiferi marini, perché sembrano sempre scavalcarmi a favore di esemplari più belli.
Questa volta non è stato diverso e mi sono chiesto se avrei dovuto sottopormi a un restyling o a un intervento di chirurgia plastica nel tentativo di rendermi meno ripugnante per queste creature chiaramente schizzinose.
Le mante sono arrivate, tuttavia, salvandomi l'immersione mentre mi consolavano con uno sguardo di simpatia "non sei così ripugnante come pensi" sui loro volti.
Ho dovuto sopportare i tanti racconti di incontri ravvicinati con i delfini raccontati dai miei compagni subacquei, alcuni dei quali supportavano le loro storie con immagini straordinarie.
Vabbè, "è quello che è", ho pensato mentre contemplavo il suicidio per abuso di alcol alla fine della giornata. Mi sono invece accontentato di una cioccolata calda e di andare a dormire presto, sapendo che domani avremmo visitato il fiore all'occhiello di questo arcipelago, Roca Partida.

IL NOME DEI TWIN PEAKS che si innalzano a soli 25 metri dalla superficie del mare, Roca Partida (roccia divisa) non ha vegetazione.
Invece, la sua superficie rocciosa erosa dalle intemperie è ricoperta di guano sbiancato dal sole, lasciato cadere da generazioni di uccelli marini che hanno trascorso la vita chiamando casa questo luogo remoto e senza dubbio ostile.
In superficie, la roccia insignificante sembrava un po' deludente, ho pensato, mentre sorseggiavo il caffè mattutino sul ponte superiore. Non sapevo quanto sarebbe stato travolgente lo spettacolo sotto la superficie.
La porzione di roccia visibile dalla barca è la punta decadente di un antico vulcano, i cui ripidi pendii sono stati da tempo erosi dalla corrente incessante e da innumerevoli tempeste. Tutto ciò che rimane sott'acqua è il solido nucleo lavico basaltico, che si innalza come un'unica guglia dalle profondità.
Questo non è un posto per gli amanti delle barriere coralline. Come le sue isole sorelle, la topografia qui è nuda e monolitica, l'unico colore fornito dai cirripedi e dalla crescita delle alghe.
È la pura biomassa della vita marina a rendere questo arcipelago la destinazione subacquea più calda del pianeta. A parte i residenti, è anche un'oasi nel deserto, che attira in massa specie pelagiche.
Rotolai giù dal gommone nell'acqua cristallina, immediatamente consapevole della corrente che mi trascinava lontano dalla parete rocciosa, e pinneggiavo forte a raffiche per cercare di negare l'ondata ormai familiare riscontrata in tutte tranne alcune delle nostre immersioni precedenti.
Alla fine sono arrivato al riparo del lato sottovento per essere accolto da centinaia di jack dal fianco argentato che si crogiolavano nell'acqua stagnante. A loro si erano uniti alcuni singoli pesci balestra arancioni, che aggiungevano un tocco di colore alla scena prevalentemente intrisa di blu.
Sotto di loro, ogni cavità e caverna del pilastro di basalto era piena zeppa di squali pinna bianca addormentati. Decine di loro erano stipati nello spazio limitato a fondo piatto offerto in questo mondo prevalentemente verticale, giacevano in un sonno sconnesso uno accanto all'altro e uno sopra l'altro.
In alcune cavità gli squali dovevano condividere lo spazio della loro camera da letto con murene verdi e in una, una mezza dozzina di aragoste spinose giganti stipate strettamente in una piccola alcova.
I cirripedi alla base delle cavità sembravano essere consumati dal costante andirivieni degli inquilini dalla pelle ruvida, offrendo poco appiglio e consentendo all'ondata costante di cullare dolcemente gli squali per dormire in tandem.
Lontano dalla topografia della roccia, l'acqua blu ospita un gran numero di predatori. Durante una delle nostre immersioni qui abbiamo assistito allo spettacolo (anche se in lontananza) di circa 50 squali martello in branco. Erano gli unici animali che sembravano spaventati dai subacquei, sgusciando via oltre i limiti della visibilità mentre ci avvicinavamo.
Al contrario, le Galapagos più grandi e gli squali scuri non sembravano affatto turbati dalla nostra presenza, svolgendo il loro compito di apparire minacciosi con disinvoltura. A volte passavano senza nemmeno uno sguardo superficiale al loro pubblico ammirato.

LE SPECIE PIÙ PICCOLE sembrava un po' seccato dalla mancanza di attenzione che stavano ricevendo; in più di un'occasione pesci trombetta e giovani pesci maiale messicani dall'aspetto sfacciato si sono avvicinati alla mia attrezzatura fotografica, guardando verso l'oblò della cupola a specchio come per dire "fotografami".
In realtà potevano vedere il loro riflesso e probabilmente presumevano che stessero incontrando un intruso che invadeva il loro territorio. Qualunque sia la ragione, hanno creato ottimi soggetti.
La notte seguente, una ventina di squali seta circondarono la Belle Amie mentre era all'ancora, a caccia di pesci esca attratti dalle potenti luci laterali della nave.
Gli squali hanno mostrato un lato diverso della loro personalità diurna, attaccando il banco in modo aggressivo con la loro dorsale fini rompendo la superficie.
Mi sono chiesto cosa stesse succedendo sulla Roccia; anche le centinaia di pinna bianca cercherebbero attivamente la preda. Quegli strani compagni di letto durante il giorno erano ora nel menu, e davvero non vorrei essere un pesce scoiattolo, un pesce maiale o un labride in questo momento, ho pensato, mentre immaginavo i brutali branchi di cacciatori dalla pelle grigia che scatenavano il caos.
Sembra che non siano solo le mante a godersi le bollicine dei numerosi subacquei. Nel nostro ultimo giorno a Roca Partida, pur mantenendo la mia sosta di sicurezza sotto una DSMB, ho visto un grande pesce pappagallo verde cercare attivamente le bolle in aumento dai subacquei sottostanti.
Il pesce si muoveva a spirale attorno a una grande bolla a forma di medusa che luccicava e tremava mentre veniva in superficie.
Con un ultimo colpo del naso il pesce fece scoppiare la bolla, trasformandola in qualcosa che assomigliava a vetro frantumato. Il pesce poi tremava visibilmente per l'eccitazione prima di scendere per trovarne un altro.
Questo gioco è durato per tutta la mia sosta di sicurezza, i subacquei sotto di loro ignari delle buffonate del parco giochi sopra di loro.
Le mante e gli squali pinna bianca del reef che abbiamo incontrato alle Isole Socorro erano enormi e facevano impallidire i loro cugini dell'Oceano Indiano.
In questa Terra dei Giganti, lo era anche tutto il resto; i pesci più puliti erano grandi, le aragoste erano enormi e la nostra guida subacquea vichinga - beh, era un mostro di uomo ma, come le mante, era anche un gigante gentile e amante del divertimento.

BEN FATTO
Il viaggio di Nigel Wade è stato organizzato da The Scuba Place, che offre lo stesso itinerario di immersioni di 12 notti e cinque giorni a partire da £ 3900. Sono inclusi il soggiorno 5* all-inclusive a Cabo San Lucas per una notte prima dell'imbarco e due notti al ritorno, un pernottamento a Los Angeles, voli, trasferimenti e tasse, più otto notti sul Nautilus Belle Amie o sul Nautilus Explorer (www. nautilusbelleamie.com) con 20 immersioni. Nitrox, tasse per il parco marino e trasferimenti hotel-porto turistico sono extra. Nigel ha volato con Virgin Atlantic da Londra a Los Angeles e poi a Cabo San Lucas con Alaska Airlines, e ha soggiornato al Dreams Los Cabos (www.dreamsresorts.com). I viaggi Nautilus a Socorro vanno da gennaio a luglio. Le strutture iperbariche si trovano a 250 miglia di distanza in Messico, quindi si consigliano pratiche di immersione conservative.
www.thescubaplace.co.uk

Apparso su DIVER giugno 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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