Possiamo risolvere il problema dell'esplosione dei ricci di mare mangiando?

John Keane su un vasto monello sterile (John Keane)
John Keane su un vasto monello sterile (John Keane)

I ricci di mare dalle spine lunghe rappresentano una grave minaccia per gli ecosistemi marini in Australia, ma la bontà delle loro uova potrebbe fornire una soluzione appetitosa – e posti di lavoro per i subacquei? Lo riferiscono JOHN KEANE e SCOTT LING dell'Università della Tasmania

I ricci di mare dalla spina lunga sono originari delle acque temperate intorno al Nuovo Galles del Sud. Ma con il riscaldamento degli oceani, il loro raggio d’azione si è ampliato di oltre 650 km, attraverso il Victoria orientale e il sud fino alla Tasmania. Il loro numero sta esplodendo nel processo, abbattendo le foreste di alghe e lasciando dietro di sé “barriere di ricci”.

Le specie (Centrostephanus rodgersii) è ora il singolo più grande e più grande minaccia urgente per coltivare le foreste di alghe lungo la costa sud-orientale dell’Australia Great Southern Reef.

Cosa possiamo fare? Ecco una soluzione eccellente: mangiare le loro uova, una prelibatezza burrosa che può fruttare centinaia di dollari al chilogrammo. La Tasmania ha già un’attività di pesca dei ricci sostenuta dal governo. Se combinato con un mix di altri strumenti, come descritto in la nostra sottomissione alle specie marine invasive Inchiesta del Senato, la raccolta dei ricci può mettere un freno a questa specie marina sovrabbondante e che estende la gamma.

All'inizio di novembre il Il Senato ha trasmesso le sue conclusioni, identificare investimenti nella raccolta commerciale come strumento di prima linea pronto per il clima per combattere il monello.

Presenta un’opportunità vantaggiosa per tutti, massimizzando i ritorni socioeconomici e ambientali per gli ecosistemi di alghe, riducendo al contempo i costi correnti di controllo.

Affrontare i monelli è urgente

Quasi 200 specie marine È stato documentato uno spostamento della portata nei mari australiani poiché il cambiamento climatico riscalda gli oceani. Ma i ricci di mare dalla spina lunga sono finora i più dannosi.

Le acque lungo centinaia di chilometri di costa si sono ormai riscaldate al di sopra della media invernale di 12°C. Questa è la temperatura alla quale possono svilupparsi larve di riccio durante la deposizione delle uova. L'oceano si sta riscaldando più velocemente della terra, al ritmo di 4°C al secolo.

L’inchiesta del Senato mostra che il governo sta ascoltando. L'inchiesta e l'accompagnamento piano quinquennale per i metodi di controllo si basano su più di due decadi della ricerca scientifica.

La tragedia delle sterili

I ricci masticano intere foreste di alghe. Una volta scomparse le grandi alghe, passano a nutrirsi di minuscole alghe incrostanti che possono ricrescere rapidamente e persistere nonostante il pascolo intensivo. Questo crea Stalle per ricci “iperstabili”..

I danni sono drammatici, con la perdita locale di centinaia di specie associate alle alghe spaziando dal prezioso abalone all'iconico drago marino frondoso.

Le lande nel NSW meridionale, nel Victoria orientale e nella Tasmania possono ora essere misurate in chilometri, con intere barriere coralline trasformate in deserti sottomarini.

Anche loro si espandono velocemente. In Tasmania, i primi avvistamenti nel nord-est nel 1978 si sono trasformati in una popolazione stimato in 20 milioni intorno alla costa orientale. Le aree sterili ora coprono il 15% delle barriere coralline della Tasmania. Se lasciato senza controllo, il 50% dell’habitat della barriera corallina potrebbe andare perso entro il 2030, come abbiamo visto nel New South Wales meridionale e nel Victoria orientale.

Mangiare per uscire: un subacqueo ricercatore valuta la diffusione dei ricci di mare al largo di St Helens, nel nord-est della Tasmania (Matt Testoni)
Un subacqueo ricercatore valuta la diffusione dei ricci di mare al largo di St Helens, nel nord-est della Tasmania (Matt Testoni)

Correggere uno squilibrio della natura

Le aragoste sono un predatore naturale dei ricci. Aumentano resilienza del letto di alghe e persino impedire la sterile espansione in alcune aree vietate alla pesca delle aragoste.

La strategia di ricostruzione delle aragoste della costa orientale della Tasmania si concentra sulla ricostruzione degli stock per aiutare a combattere i ricci di mare. Tuttavia, la forte preferenza delle aragoste per preda locale come l'abalone, il loro capacità trascurabile di risanare vaste zone desolate una volta che i ricci raggiungono l’iperabbondanza e l’elevato valore della pesca ricreativa e commerciale, ne limitano la scala di efficacia.

Un'altra opzione è l'abbattimento, in cui i subacquei uccidono i ricci sott'acqua. Il risultato è che le alghe possono ricrescere rapidamente, entro soli 18 mesi, se tutti i ricci visibili vengono abbattuti. Ma è estremamente costoso e i ricci possono riemergere, il che significa che l’abbattimento deve essere continuo.

Una soluzione conveniente, scalabile e a lungo termine?

SÌ. Rendilo redditizio. Il gioco principale qui non sono i ricci stessi ma le loro uova, conosciute come uni in Giappone. Le uova di riccio sono una prelibatezza, rinomata per il suo sapore dolce, burroso, umami e per il suo colore dorato brillante. Le uova di qualità superiore ottengono profitti elevati nei mercati di tutto il Sud-est asiatico, degli Stati Uniti e del Medio Oriente.

Se la pesca commerciale è praticabile, possiamo rimuovere grandi quantità di ricci dalle barriere coralline nell’ambito di un programma di controllo dei ricci a basso costo su vaste aree.

Ma anche qui ci sono sfide. L’estrazione delle uova richiede molta manodopera. La qualità delle uova può variare notevolmente, diminuendo a causa del pascolo eccessivo. Fino ad oggi, le infrastrutture, l’accesso ai mercati e la conoscenza dettagliata delle tecniche di lavorazione hanno rappresentato un fattore limitante.

Un subacqueo professionista rimuove i ricci di mare destinati ai mercati internazionali (Matt Testoni)
Un subacqueo professionista rimuove i ricci di mare destinati ai mercati internazionali (Matt Testoni)

La Tasmania sta dimostrando che è possibile farlo. Nel 2018, il governo statale ha investito in a la neonata pesca del riccio in collaborazione con l'industria dell'abalone offrendo sussidi per il raccolto.

Ciò ha dato ai trasformatori la certezza finanziaria di investire. In pochi anni, i rendimenti annuali della pesca dei ricci sono aumentati Da 40 a 500 tonnellate, tutti raccolti a mano da subacquei.

Ad oggi, la pesca ha creato più di 100 posti di lavoro e ha dato impulso alle economie regionali. Suo cominciando anche a lavorare. La pesca non solo ha rallentato l’espansione delle riserve di ricci, ma ha consentito il recupero degli habitat di alghe in alcune aree fortemente pescate.

Espansione della pesca dei ricci

L’esempio della Tasmania mostra il potenziale del controllo guidato dalla pesca di specie sovrabbondanti e problematiche. Sfruttarlo al meglio significa aggiungere valore, ad esempio espandendo il mercato internazionale, sviluppando nuovi usi per uova di riccio di bassa qualità e vendita di prodotti di scarto. Se sarà più redditizio, i subacquei potranno spostarsi più lontano dal porto e pescare gli stock di ricci.

Possiamo anche indirizzare gli sforzi della pesca verso un migliore controllo dei ricci offrendo sussidi pescare nelle zone ad alta priorità. Anche altri stati duramente colpiti dai monelli, come Victoria, potrebbero trarre vantaggio dal controllo della pesca.

Raggiungere un controllo nazionale e diffuso richiederà un coordinamento impegnativo. Abbiamo bisogno di:

  • sostenere la pesca subacquea affinché diventi il ​​principale sostenitore del controllo dei ricci
  • aggiungere misure di controllo extra dei ricci su scogliere di alto valore
  • iniziare a ripristinare le lande degradate in un mosaico di zone di pesca dei ricci o foreste di alghe
  • aumentare le popolazioni di predatori di ricci su barriere coralline sane, in primo luogo per aumentare la resilienza.
Ecosistemi sani di alghe sono vitali per l'abalone (Matt Testoni)
Ecosistemi sani di alghe sono vitali per l'abalone (Matt Testoni)

Se lo facciamo nel modo giusto, il controllo da parte dell’Australia del riccio di mare dalla spina lunga potrebbe essere un esempio globale di pronto per il clima gestione delle specie sovrabbondanti ed estensive, potenziamento economie rurali ed benessere sociale. Poiché le specie continuano a spostarsi, trovare misure di controllo a basso o a costo zero sarà essenziale per mantenere intatti gli ecosistemi.

Il controllo delle specie problematiche è spesso visto come un costo importante per il governo. Il nostro lavoro e quello di molti altri hanno dimostrato che non deve essere così. La creazione di una pesca di ricci redditizia trasforma un costo in un vantaggio.

Giovanni Keane è ricercatore (pesca subacquea) e Scott Ling professore associato presso la Università di Tasmania. Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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