Perché i naufragi costituiscono strumenti ecologici vitali

La vita sul naufragio di James Eagan Layne (Hannah Hawke)
La vita sul relitto di James Eagan Layne (Hannah Hawke)

Anche se non sarà una sorpresa per i subacquei che i relitti offrano un rifugio per la vita marina, i ricercatori britannici hanno per la prima volta misurato l’entità del ruolo che svolgono nell’impedire all’industria della pesca di devastare interi fondali marini.

Secondo il team scientifico dell’Università di Plymouth e dell’agenzia di conservazione britannica organizzazione la Blue Marine Foundation (BMF).

I due organismi collaborano da tempo nell'esplorazione dei benefici delle Aree Marine Protette (AMP) e hanno condotto il loro studio su cinque relitti verticali del Mare del Nord, tutti affondati tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo al largo della costa del Berwickshire, a profondità da 19 a 20m.

I relitti erano i Pettico, Messina, Glanmire, Dove ed Neuk East orientale, tre delle quali navi di legno, una di ferro e una di acciaio. IL Glanmire ed Neuk East orientale entrambi si trovano in aree chiuse alla pesca a strascico.

Supportati dagli equipaggi delle barche locali, i ricercatori si sono riuniti video filmati dei relitti, del raggio circostante di 50 metri e posizioni di controllo ad almeno 150 metri dal luogo del relitto.

Densità della vita marina

È stato riscontrato che la densità media della vita marina è maggiore del 240% all’interno e attorno ai siti dei relitti rispetto ai siti attivamente sfruttati per la pesca a strascico. In alcune parti del fondale marino entro un raggio di 50 metri dal relitto, la densità era fino al 340% maggiore rispetto ai siti di controllo non protetti.

Laddove le specie vulnerabili – per lo più grandi filtratori sessili – erano quasi del tutto assenti dai fondali marini utilizzati a strascico, nei relitti rappresentavano circa il 28% dell’abbondanza totale di vita.

Nelle aree chiuse ai pescherecci, la vita marina era notevolmente meno propensa a frequentare i relitti. Era del 149% più abbondante lontano dai siti dei relitti che su di essi, e dell’85% più abbondante sul fondale marino al di fuori di un raggio di 50 metri da un relitto che all’interno di quel raggio.

“Si è pensato a lungo che i naufragi potrebbero svolgere un ruolo importante nel fornire un santuario da utilizzare per le specie marine”, ha affermato Joe Richards, project manager del BMF Scotland e coautore dello studio. “È brillante vedere ciò dimostrato in questo studio. 

“La ricerca fornisce uno spaccato di ciò che potrebbe essere possibile se l’attività di pesca a strascico venisse ridotta. Ciò alimenta la nostra più ampia comprensione del potenziale dei relitti di contribuire al recupero e al miglioramento dell’ecosistema, dato l’enorme numero trovato sul fondo del mare».

Lo studio offre “un metodo quantificabile per valutare il contributo ecologico dei relitti nelle aree disturbate”, affermano gli autori, sottolineando l’importanza di tenere conto dei siti dei relitti nei futuri piani di conservazione, nonché i vantaggi dello status di AMP. Esso ha appena stato pubblicato nella rivista Ecologia marina.

Anche su Divernet: Tour del relitto 128: Il fiume Garry, Tour del relitto 142: Il U74E, Tour del relitto 167: Il Scozia, Tour del relitto 176: Il aulton

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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