Risolto il mistero del “blip” del Titanic

Corallo rosso brillante sulla cresta del mare profondo (Spedizione OceanGate)
Corallo rosso brillante sulla cresta del mare profondo (Spedizione OceanGate)

Un segnale in prossimità del relitto della Titanic è stato originariamente registrato sotto forma di un segnale acustico sul sonar da Paul Henry Nargeolet 26 anni fa. Il veterano pilota del sommergibile si è ora tuffato nel Titanic più di 30 volte – ma solo di recente ha risolto l’enigma di quel misterioso segnale.

Si scopre che si tratta di un "ecosistema abissale straordinariamente biodiverso" situato su una formazione vulcanica di basalto che giaceva insospettata vicino al relitto più famoso del mondo - e ora è stato provvisoriamente chiamato in onore di due delle prime persone ad avvistarlo come Nargeolet-Fanning Ridge. . 

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L’uomo d’affari Oisin Fanning, il cui nome è legato a quello di Nargeolet, aveva pagato i 250,000 dollari (attualmente 216,000 sterline) necessari per unirsi all’equipaggio delle spedizioni OceanGate come “specialista di missione”.

Il mistero del blip è finalmente risolto: PH Nargeolet
Finalmente risolto il mistero fastidioso per PH Nargeolet (OceanGate Expeditions)

Era una delle cinque persone a bordo Titano sommergibile mentre indagava sulla cresta, la cui sommità si trova sopra il relitto profondo 3.8 km a 2.9 km, durante l'edizione di quest'anno Titanic Spedizione.

"Sul sonar, questo potrebbe essere stato un numero qualsiasi di cose, incluso il potenziale che si tratti di un altro naufragio", ha spiegato Nargeolet. “Ho cercato l’opportunità di esplorare questo grande oggetto apparso sul sonar tanto tempo fa. È stato fantastico esplorare la zona e trovare questa affascinante formazione vulcanica brulicante di così tanta vita.”

Il dottor Steve W Ross, capo scienziato della OceanGate Expeditions, ritiene che la scoperta “migliorerà il modo in cui pensiamo alla biodiversità degli abissi”.

“Siamo stupiti dalla diversità e dalla densità delle spugne, dei coralli bambù, di altri coralli d’acqua fredda, delle aragoste tozze e dei pesci che prosperano a 2,900 metri di profondità nell’Oceano Atlantico settentrionale”, ha affermato.

La cresta ha anche offerto l'opportunità di confrontare la sua biologia marina con quella sopra e intorno al relitto stesso, ha aggiunto il dottor Ross. “La varietà delle forme di vita, la concentrazione della vita e gli ecosistemi complessivi possono differire tra la barriera corallina artificiale profonda Titanic e questa barriera corallina naturale profonda dell’oceano recentemente rivelata. 

Corallo bianco sulla cresta (OceanGate Expeditions)
Corallo bianco sulla cresta (OceanGate Expeditions)

OceanGate Expeditions, istituita per condurre spedizioni sommergibili con equipaggio fino a 4 km, è collegata all'organizzazione no-profit Fondazione OceanGate, che fornisce sostegno finanziario alla ricerca marina e alla tecnologia applicata e ha riunito un team di biologi marini, archeologi marittimi ed esperti di mappatura GIS statunitensi e britannici per supportare gli studi intrapresi durante le spedizioni. 

Si dice ora che la squadra stia rivedendo video filmati e immagini fisse, analisi del DNA ambientale di campioni di acqua e corsa computer simulazioni basate sulle prove raccolte sul Nargeolet/Fanning Ridge e sul Titanic stessa. 

“Dobbiamo condividere queste informazioni con la comunità scientifica e i decisori politici per essere sicuri che questi ecosistemi vulnerabili ricevano la giusta attenzione e protezione che meritano”, ha affermato il biologo marino dell’Università di Edimburgo, Murray Roberts. I risultati sono destinati anche ad alimentare il iAtlantico programma di ricerca

Una grande varietà di coralli e spugne vive nella barriera corallina delle profondità marine (OceanGate Expeditions)
Sulla barriera corallina vive un'ampia varietà di coralli e spugne (OceanGate Expeditions)

In un Video Youtube che mostra filmati della cresta catturati da Titano, Il professor Roberts afferma che le forme di vita che proliferano nei sedimenti fangosi si nutrono di particelle di “neve” marina – e illustra i vantaggi per uno scienziato dell’osservazione diretta da un sommergibile.

"Ho notato che due varietà di colore dei coralli su cui lavoro crescevano molto da vicino, quindi mi sono avvicinato e ho visto che i due rami colorati si stavano fondendo insieme", dice. "Non credo che l'avrei notato da un ROV a meno che non fossi stato molto, molto attento allo schermo televisivo."

Spedizioni OceanGate, che ha sede a Nassau nelle Bahamas, invita gli aspiranti specialisti di missione a contattarla in merito alle qualifiche e alla disponibilità sui piani previsti Titanic immersioni a maggio/giugno 2023.

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