Il progetto Seagrass prende il via in Cornovaglia

Le alghe sostengono gli animali marini come questo granchio eremita (Paul Naylor)
Le alghe sostengono gli animali marini come questo granchio eremita (Paul Naylor)

Il Cornwall Wildlife Trust (CWT) ha completato il suo primo ciclo di prove di piantagione di fanerogame marine nel fiume Fal. Il progetto “Seeding Change Together”, finanziato con 150,000 sterline dal marchio di abbigliamento Seasalt Cornwall in una partnership triennale, sta utilizzando la nuova tecnologia per studiare ed espandere il letto di alghe nella riserva naturale Fal-Ruan di CWT.

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Alla fine dell’estate scorsa sono stati raccolti circa 4,000 semi da prati sani nell’estuario del Fal, ma CWT afferma che i baccelli raccolti hanno prodotto solo un quarto deludente dei semi attesi.

"Abbiamo sperimentato ondate di caldo e siccità da record la scorsa estate, oltre a un inizio autunno incredibilmente mite e improvvise ondate di freddo quest'inverno", ha affermato Sophie Pipe, responsabile del progetto delle fanerogame marine del fondo. "Queste condizioni estreme potrebbero aver influenzato le praterie di alghe in loco, ma non si sa quali saranno questi impatti a breve e lungo termine. Ecco perché la nostra ricerca è così importante.

Sophie Pipe sul sito delle prove di piantagione di fanerogame marine (Seasalt Cornwall)
Sophie Pipe sul sito delle prove di piantagione di fanerogame marine (Seasalt Cornwall)

“Speriamo di saperne di più quando le piantine germoglieranno nella tarda primavera o all’inizio dell’estate di quest’anno. Potrebbero rimanere dormienti più a lungo di quanto ci aspettiamo se ci fosse un calo di temperatura, oppure potrebbero germogliare presto”. La qualità dell'acqua, che potrebbe anche influire sulla salute delle praterie marine, sarà studiata sul posto utilizzando apparecchiature di prova appena acquistate.

Compito difficile

Lo scorso luglio sono state effettuate indagini di base per valutare le dimensioni e la salute dei prati, e i volontari hanno raccolto e piantato i semi, utilizzando bodyboard per sostenere il loro peso sulle distese fangose ​​e ridurre al minimo il disturbo alle delicate piante.

I biologi marini CWT hanno testato diversi metodi per ripristinare e coltivare le alghe marine, inclusa la piantagione di miscele di semi in tela di iuta biodegradabile borsee utilizzando talee al posto dei semi. Si spera che i risultati consentano al team di ampliare e piantare aree 10 volte più grandi della piantumazione iniziale.

“Il ripristino delle fanerogame marine è un compito incredibilmente impegnativo, su cui gli esperti di tutto il mondo lavorano e perfezionano ormai da decenni”, afferma Pipe.

Semi di alghe marine (Matt Slater)
Semi di alghe marine (Matt Slater)

“Ci sono ancora molte incognite, in particolare per le specie di fanerogame marine su cui ci stiamo concentrando, che si trovano solo negli estuari più in alto. Nonostante le nostre sperimentazioni siano su piccola scala e a basso costo, abbiamo grandi ambizioni nel ripristinare molte delle praterie di fanerogame marine perdute della Cornovaglia utilizzando la stessa metodologia».

Erba nana

La fanerogame marina è una pianta marina in fiore che cattura il carbonio dall’ambiente fino a 35 volte più velocemente delle foreste pluviali tropicali, rendendola una risorsa importante nella lotta contro il cambiamento climatico. Fornisce inoltre un habitat per la vita marina come novellame e cavallucci marini, pulisce l'acqua di mare circostante e aiuta a stabilizzare il fondale marino per proteggere la costa dall'erosione.

Piantare sacchi di iuta biodegradabili contenenti una miscela di semi di fanerogame marine nelle distese fangose ​​(Seasalt Cornwall)
Piantare la tela di iuta biodegradabile borse di miscela di semi di fanerogame nelle distese fangose ​​(Seasalt Cornwall)

La riserva naturale di Fal-Ruan ospita la fanerogame nana, una delle due specie di fanerogame marine presenti nelle acque della Cornovaglia. I ricercatori dell'Università di Exeter hanno scoperto che i suoi letti lo sono due volte più efficace nello stoccaggio del carbonio come quelli che si trovano nelle località costiere più esposte.

Nel Regno Unito, nel XX secolo, circa il 92% delle fanerogame marine è andato perduto a causa dell’inquinamento, delle malattie e dello sviluppo costiero, con ulteriori danni inflitti dall’ancoraggio, dagli ormeggi e dal dragaggio. Cornovaglia Wildlife Trust spera che il suo progetto possa portare ad un ripristino e ad una piantumazione su larga scala negli estuari della Cornovaglia.

Sponde più forti nel Nord-Est

Letti di alghe (Pip Moore / Università di Newcastle
Letti di alghe (Pip Moore / Università di Newcastle

All’angolo opposto dell’Inghilterra, il South Tyneside Council ha assicurato un finanziamento di 6.9 milioni di sterline per Stronger Shores del nord-est – un’iniziativa per utilizzare la natura sotto forma di fanerogame marine, alghe e barriere coralline di ostriche per aiutare le coste britanniche a resistere alle inondazioni, all’erosione e al clima -cambiare l'impatto.

La regione spera di fare la sua parte nel rendere il Regno Unito un leader mondiale nella definizione di soluzioni comprovate, convenienti e a lungo termine alla crisi climatica. Il progetto fa parte del programma di innovazione Flood & Coastal Resilience Innovation da 150 milioni di sterline, finanziato dal DEFRA e gestito dall’Agenzia per l’ambiente.

“Le soluzioni tradizionali di protezione costiera realizzate dall’uomo sono spesso costose da installare, mantenere e sostituire”, ha spiegato Cllr Ernest Gibson. “Le dune di sabbia e le paludi salmastre offrono protezione ma sono esse stesse minacciate dall’innalzamento del livello del mare e dalle pressioni sullo sviluppo. 

“Tuttavia, gli habitat marini come le praterie di alghe, le foreste di alghe e le barriere coralline di ostriche possono fungere da cuscinetti naturali che proteggono le coste, aumentano i benefici per la comunità e riducono i costi di manutenzione per la protezione costiera esistente. Investendo ora nella protezione di questi habitat dei fondali marini, speriamo di vedere benefici continui per le persone e il pianeta”.

Gli esperti testeranno nuovi approcci di ripristino per migliorare la qualità dell’acqua, ridurre l’erosione e i danni strutturali, aiutare a stabilizzare le coste, ridurre l’impatto delle onde, creare una ricca fauna selvatica, proteggere dall’inquinamento, migliorare la pesca, proteggere dai cambiamenti climatici, fornire aree ricreative alla comunità ed estendere la durata della vita. delle difese costiere artificiali.

Si prevede che Stronger Shores verrà lanciato questa primavera, con l'opportunità di coinvolgere i volontari. Per informazioni o per condividere opinioni, inviare un'e-mail strongshores@southtyneside.gov.uk


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