Old Tom, Killers of Eden e i segreti del loro DNA

Orca guida i cacciatori in una caccia alle balene negli anni 1910-20 (Charles E Wellings / Eden Killer Whale Museum)
Orca guida i cacciatori in una caccia alle balene negli anni 1910-20 (Charles E Wellings / Eden Killer Whale Museum)

I biologi evoluzionisti sono riusciti a decodificare il lignaggio genetico di una celebre orca assassina e di un baccello che un tempo aiutava gli esseri umani a cacciare i misticeti al largo dell'Australia sud-orientale.

Il vecchio Tom guidava un branco noto come "Killers of Eden", dal nome di una città di caccia alle balene nel Nuovo Galles del Sud. Le orche avevano goduto di un rapporto sinergico con i cacciatori indigeni australiani della zona molto prima che diverse generazioni di una famiglia di cacciatori di balene europea estendessero l'accordo tra la fine del XIX e l'inizio del XX secolo. 

Le orche conducevano i cacciatori dalle balene e venivano ricompensate potendo consumare parti scelte delle loro carcasse.

Old Tom (Museo dell'orca assassina dell'Eden)
Old Tom (Museo dell'orca assassina dell'Eden)
Un killer dell'Eden negli anni '1920 e '30 (Eden Killer Whale Museum)
Un killer dell'Eden negli anni '1920 e '30 (Eden Killer Whale Museum)

Tuttavia, si è scoperto che le corrispondenze del DNA moderno più vicine a Old Tom non si trovavano affatto in Australia, ma in Nuova Zelanda. 

La famosa orca morì e fu portata a riva nel 1930, con i suoi resti ancora esposti all'Eden Killer Whale Museum. Utilizzando il DNA dei denti di Old Tom, la dottoranda Isabella Reeves della Flinders University e il Cetacean Research Center hanno lavorato con un gruppo di ricerca internazionale per tracciare la linea genetica di Old Tom, utilizzando il sequenziamento del DNA e confrontando i risultati con i dati globali.

Si è scoperto che Old Tom, alto 6.7 metri e pesante 6 tonnellate, aveva antenati comuni con le orche assassine dell'Australasia, del Nord Pacifico e del Nord Atlantico, ma poco del suo codice DNA è stato trovato nelle orche assassine di oggi a livello globale, e nessun discendente diretto potrebbe essere tracciato, suggerendo che gli assassini dell'Eden si estinsero localmente. 

Test di ascendenza di Old Tom

"I Killers of Eden rappresentano una rara collaborazione tra le persone e le balene", afferma Reeves. “La nostra ricerca ha anche approfondito territori inesplorati svelando una storia decolonizzata.

“Abbiamo collaborato con un custode tradizionale, che ci ha fornito una nuova prospettiva sulla storia della caccia alle balene di Eden per correggere le inesattezze storiche e far luce su un aspetto cruciale di questa storia unica sul legame tra la loro gente e queste balene.

Old Tom (Tom Skelton / Museo dell'orca assassina dell'Eden)
Old Tom (Tom Skelton / Museo dell'orca assassina dell'Eden)

“A Twofold Bay, il popolo costiero Thaua, parte della nazione Yuin, aveva un legame con le orche assassine attraverso il Dreaming, un rapporto che era molto rispettato e su cui si faceva affidamento a causa della dipendenza dei Thaua dall’oceano per le risorse.

“È importante riconoscere che gli indigeni australiani hanno iniziato il rapporto con le orche assassine prima della colonizzazione europea e dell’avvento della caccia commerciale alle balene a livello locale. Questo studio rettifica le discrepanze nei documenti locali e fornisce nuove informazioni sulle origini delle orche assassine nell’Eden e sulla storia delle orche assassine dell’Australasia”. 

Perforare i denti di Old Tom per ottenere il DNA (Eden Killer Whale Museum)
Perforare i denti di Old Tom per ottenere il DNA (Eden Killer Whale Museum)

"Noi consideriamo beowas essere nostri fratelli”, ha detto il Custode Tradizionale, Steven Holmes, riferendosi alle orche assassine. Secondo le storie di Dreamtime “quando un membro Thaua muore, si reincarna come a beowa. beowas rimase parte dei Thaua, anche dopo la sua morte. 

"La beowas aiuterebbe gli uomini radunando le altre balene nella baia di Turembulerrer [Twofold Bay] affinché i balenieri le uccidessero. I balenieri indigeni avrebbero premiato il beowas la lingua della balena morta. Questa fu presto conosciuta come la Legge della Lingua”. IL lo studio è pubblicato nel Giornale dell'ereditarietà.

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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