I subacquei catturano gli squali grigi del reef mentre sonnecchiano

Squali grigi del reef (Christopher Leon / SOSF)
Squali grigi del reef (Christopher Leon / SOSF)

Dimentica ciò che pensavi di sapere sugli squali: le precedenti ipotesi su come respirano e se dormono sono state ribaltate da un incontro subacqueo casuale alle Seychelles, secondo Save Our Seas Foundation (SOSF).

Tutto è iniziato quando alcuni ricercatori subacquei della fondazione si sono imbattuti in squali grigi del reef che se la prendevano comoda al largo di una delle isole dell'Oceano Indiano.

"Durante le immersioni di routine intorno a D'Arros, abbiamo trovato squali grigi del reef che riposavano sotto le sporgenze della barriera corallina", afferma il dottor Robert Bullock, direttore della ricerca presso il Centro di ricerca Save Our Seas D'Arros (SOSF-DRC). “Questo non è qualcosa che credevamo potessero fare. 

"Lo squalo grigio del reef è stato considerato una specie che ventila, incapace di riposare, quindi trovare questi esemplari che riposano capovolge la nostra comprensione fondamentale di loro."

Gli squali respirano facendo passare l'acqua di mare ricca di ossigeno attraverso le branchie e sono stati divisi in due tipi: "ventilatori arieti obbligati", che rimangono in continuo movimento, e "pompe buccali", che possono rimanere stazionari ma solo pompando attivamente l'acqua le loro branchie. 

Lo squalo grigio del reef è stato finora “il rappresentante per eccellenza” di uno squalo che si muove per respirare, afferma SOSF.

Inoltre, non c’erano prove concrete che i ventilatori ariete avessero mai dormito. Gli scienziati hanno ipotizzato che se dormono, è utilizzando solo metà del cervello (come i capodogli e i delfini tursiopi) o affrontando le correnti oceaniche.

"In punta di piedi sott'acqua"

I subacquei ricercatori hanno iniziato a incontrare più squali grigi del reef che riposavano da soli e in gruppi in diversi siti intorno alle Seychelles. Significativamente, hanno notato che gli squali sembravano “beati inconsapevoli” di essere osservati, suggerendo che stavano dormendo piuttosto che semplicemente riposando. 

Gli squali sono rimasti immobili, ad eccezione dei movimenti della mascella inferiore che hanno suggerito agli scienziati che, sebbene siano classificati come ventilatori ariete, questi squali avevano anche la capacità di passare al pompaggio buccale. 

Giacendo rivolti in tutte le direzioni e con correnti minime o assenti, il comportamento degli squali confondeva le opinioni precedentemente sostenute su come gli squali respirano e dormono. 

"C'è qualcosa di molto speciale nell'andare in punta di piedi sott'acqua a una profondità di 25 metri e guardare negli occhi aperti gli squali addormentati, muovendosi con attenzione per non svegliare le pacifiche bellezze", ha detto Progetto cambiamento di mare il fondatore Craig Foster, uno dei subacquei e coautore di un rapporto sugli squali delle Seychelles.

"Adoro le cose che sfidano il nostro modo di pensare attuale e ho sempre pensato allo squalo grigio del reef come un chiaro esempio di una specie che ha bisogno di nuotare per respirare", ha affermato James Lea, CEO della Fondazione SOS. “Chiaramente non da questa scoperta! Ciò solleva tutta una serie di altre domande: come stanno affrontando la situazione? Quanto tempo per? Quante volte? 

“È fondamentale capire come usano il loro ambiente e anche come questo può cambiare in risposta ai cambiamenti delle condizioni ambientali. Quanto è importante questo riposo, o eventualmente il sonno, per gli squali? E qual è l’impatto su di loro se non riescono a riposarsi se le condizioni cambiano, come l’aumento o la diminuzione dei livelli di ossigeno a causa del cambiamento climatico?”

"Sbagliato parecchio"

Il centro ricerche D’Arros è uno dei tre gestiti da SOSF, che sostiene progetti di ricerca, conservazione ed educazione riguardanti squali, razze e razze in via di estinzione – gli altri centri sono in Sud Africa e negli Stati Uniti. 

La fondazione spera che capire se gli squali dormono o meno consentirà di misurare meglio il loro metabolismo, il loro comportamento e il consumo di energia. “Spero che questi risultati servano a ricordarci quanto ancora non sappiamo e quanto ciò sia entusiasmante”, ha affermato Bullock. “La scienza riguarda spesso gli errori. E va bene così. 

"Sapere come dormono i nostri parenti squali significa essere più vicini al loro affascinante mondo e svegliarsi dal nostro sonno e rendersi conto che non possiamo vivere senza questi magnifici esseri marini", ha aggiunto Foster. Lo studio del team ha appena stato pubblicato in Giornale di biologia dei pesci.

Anche su Divernet: Balene blu pigmee legate alle Seychelles, I rivali degli squali adottano il distanziamento sociale, La genetica dello squalo tigre rivela una sorprendente separazione della popolazione, Rivelata la voglia di viaggiare del carangide gigante

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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