Jacques Mayol

Jacques Mayol
Jacques Mayol

A dicembre la comunità degli apneisti è rimasta scioccata dalla notizia che il più famoso apneista del secolo scorso, Jacques Mayol, si era suicidato. Bernard Eaton conosceva Mayol e ricorda un uomo per il quale la spiritualità era tutto.

DURANTE LO SPETTACOLO DIVE 2000 A BIRMINGHAM, di cui Jacques Mayol era il relatore principale, mi ha esortato a leggere un libro di saggistica intitolato Impronte digitali degli dei, sottotitolato Una ricerca per l'inizio e la fine.

Quel sottotitolo potrebbe benissimo essere stato ciò che Jacques, che si è impiccato nella sua villa di Capoliveri, sull'isola d'Elba, il 22 dicembre, aveva intrapreso durante gran parte dei suoi 74 anni di vita.

Perché questo pioniere di fama mondiale, l'apneista era assorbito da tutto ciò che è spirituale e mistico, e le sue imprese di immersione profonda sembrano essere state motivate meno dal desiderio di battere record che dalla speranza di scoprire l'affinità tra gli esseri umani e il mare. .

Nell’introduzione al suo libro Homo Delphinus – The Dolphin Within Man – scrive: “Ho tentato di aprire nuove finestre sul mistero di nostra madre, il mare, e di approfondire i legami spirituali che ci uniscono al mare e ai delfini. .”

Mayol credeva che gli esseri umani avessero molto più in comune con i delfini di quanto pensiamo e che, sfruttando i nostri poteri dormienti, potessimo compiere imprese subacquee sempre più sorprendenti.

Ha incontrato il delfino chiamato Clown (la madre di Flipper, della serie TV degli anni '1960) nel 1955 al Miami Seaquarium, e in seguito ha detto: "Ho imparato tutto da lei".

Ora Mayol, che si sarebbe guadagnato il titolo di Dolphin Man, è morto. "È stato il giorno più triste della mia vita", dice Umberto Pelizzari, l'italiano che è senza dubbio il più eccezionale apneista dai tempi di Mayol. “Ho trascorso tre giorni isolato dal mondo quando ho saputo, cercando di venire a patti con la sua perdita. Dobbiamo tanto a Mayol. È stato lui a superare la barriera dei 100 metri, ad arrivare fino a lì. Adesso l’uomo non c’è più, ma resterà come simbolo per l’eternità”.

Pelizzari aveva conosciuto Mayol a settembre e aveva detto di essere sembrato abbastanza ottimista: "Avrebbe voluto aprire una scuola con me alle Bahamas o all'Isola d'Elba". Lo incontrerà poi nella sua casa all'Elba, appena due settimane prima della sua morte: «Si chiedeva ancora perché il Signore ci avesse messo al mondo solo per invecchiare. Mi sembrava che fosse davvero depresso, perché in privato di solito era sempre aperto e pieno di risate. Solo in pubblico si trasformerebbe e diventerebbe diffidente e scostante.

"Tuttavia, uno psicologo mi ha detto che coloro che si suicidano di solito non sono depressi, ma stanno semplicemente uscendo da quello stato mentale nero - e hanno il terrore di ricadere in esso."

Mayol è nato a Shanghai da genitori francesi e ha trascorso i suoi primi 13 anni in Asia. Il suo interesse per le immersioni iniziò durante le vacanze in Giappone, dove avrebbe trascorso gran parte della sua vita, e il suo entusiasmo rimase inalterato, anche se suo padre morì in un incidente subacqueo.

Le sue avventure di apnea iniziarono quando era giovane e vinse diverse gare europee di immersione profonda, in cui i concorrenti scendevano su slitte zavorrate. Le gare furono sospese per qualche tempo a causa del numero di vittime che si stavano verificando. Tra le altre cose, i medici credevano che le gabbie toraciche dei subacquei potessero schiacciarsi a causa della pressione.

Il record di immersioni subacquee senza autorespiratore fu stabilito ufficialmente per la prima volta nel 1919, quando Raimondo Bucher raggiunse i 30 metri. Poi, nel 1953, gli italiani Alberto Novelli ed Ennio Falco raggiunsero i 43 metri.

Luc Besson, che ha diretto il classico The Big Blue; Jean-Marc Barr, che interpretava Mayol nel film, e l'uomo stesso.

Luc Besson, che ha diretto il classico The Big Blue; Jean-Marc Barr, che interpretava Mayol nel film, e l'uomo stesso
Luc Besson, che ha diretto il classico The Big Blue; Jean-Marc Barr, che interpretava Mayol nel film, e l'uomo stesso

L'italiano Enzo Maiorca, che sarebbe diventato il grande rivale di Mayol, era arrivato a 54 metri nel 1965, ma l'anno successivo Mayol rispose con il suo primo record mondiale in “assetto variabile”, un tuffo di 60 metri. La loro rivalità è stata rappresentata nel film The Big Blue, che è diventato un classico. Nel 1970 Mayol aveva faticosamente spinto il limite a 76 metri, e nel 1976 effettuò la sua storica immersione a 100 metri.

Alla fine, nel 1983, all'età di 56 anni, Mayol stabilì il decimo record mondiale, con un tuffo a 10 metri. Nello stesso anno si ritirò dalle immersioni agonistiche.

Mayol era in grado di trattenere il respiro per cinque minuti mentre era immobile e quattro minuti quando era attivo, e in un'intervista con Diver nell'ottobre 1980 disse che le uniche persone al mondo in grado di simulare gli effetti della pressione sul corpo erano gli yogi, che potevano sopprimere la respirazione fino a 22 minuti.

Ha preso sul serio la pratica della meditazione e l'esercizio di respirazione yoga pranayama per rallentare la frequenza cardiaca e il consumo di ossigeno. La sua frequenza cardiaca normale era di 60 bpm, ma l'establishment medico rimase stupito nello scoprire che sarebbe scesa a 20 bpm durante le immersioni.

"Alcuni yogi in India sono in grado volontariamente di abbassare la frequenza cardiaca a un battito al minuto", ha detto durante l'intervista. "Sfortunatamente, sono molto lontano dal raggiungere imprese così straordinarie, ma prima di iniziare ogni nuova serie di immersioni profonde vado in India, in un posto chiamato Pondicherry, per allenarmi per due o tre mesi con uno yogi."

Dopo il suo ritiro dalle gare di apnea, Mayol si dedicò all'archeologia e alla storia dimenticata del mondo, immergendosi in numerose strutture sottomarine in tutto il mondo. Tra questi, come riportato su Diver nel luglio 1999, c'erano siti nelle Isole Canarie e nell'isola di Bimini.

"C'era una razza umana chiamata Cro-Magnon", ha detto. “Alcune ossa sono state trovate nelle Isole Canarie. La teoria è che potrebbero provenire da un continente perduto, forse da Atlantide”.

A quel tempo, era stato a visitare l'isola di Yanoguni, al largo di Okinawa in Giappone, dove si credeva che alcune strutture sottomarine fossero le più antiche realizzate dall'uomo. Risalevano a 12,000 anni fa, superando di migliaia di anni le piramidi, e alcuni, tra cui Mayol, credevano che indicassero l'esistenza di una civiltà precedentemente sconosciuta.

Gli amici hanno le loro teorie sulla morte di Mayol. Maurizio Candotti Russo ha detto a Diver: “Ultimamente Jacques era molto depresso, soprattutto perché stava invecchiando. Si spostava sempre troppo in giro per il mondo, realizzando molti progetti come al solito.

“Recentemente aveva terminato il film IMAX Ocean Men con Umberto Pelizzari, che presto sarà proiettato negli USA. La sua popolarità era al top. Aveva ricevuto un premio per il suo libro come migliore pubblicazione. Ma era infelice. Aveva perso interesse per la vita. Poteva trovare la pace solo nuotando nell'oceano insieme ai suoi amici delfini. Secondo me aveva sempre sfidato i limiti dell'ignoto; quindi la sua sfida finale era sperimentare la sua morte.

Gli apneisti hanno un certo modo di esprimere le proprie emozioni. Iskandar Risso, un altro amico, ha detto: “È probabile che Jacques non potesse accettare l’implacabile legge del tempo, e che quando sentì che il suo blu stava diventando nero, decise di passare verso l’abisso infinito”.

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Pelizzari ritiene che Mayol soffrisse da tempo di un senso di profondo isolamento. “Era abituato alla pubblicità e ad avere sempre intorno persone che avevano bisogno di lui. Forse più recentemente Jacques stava cercando di trovare qualcuno e non l'aveva fatto.

“Questo era un uomo che aveva sempre basato tutto sull'intelletto. Probabilmente aveva perso la forza mentale in cui credeva così fortemente. Assurdamente, la sua morte sarebbe stata più comprensibile se fosse avvenuta in mezzo all’oceano”.

Un altro eccezionale apneista moderno è il francese Loic Leferme, che questo mese farà un'apparizione come ospite al London International Dive Show. Leferme dice di non essere stato particolarmente influenzato da The Big Blue – “era solo un film, non aveva a che fare con il vero Mayol” – ma considera Mayol come una delle persone che hanno gettato le basi per l'apnea moderna.

Leferme aveva sentito dire che Mayol non era particolarmente in sintonia con lo sport moderno, con la sua enfasi sulla competizione e sulle squadre. Conosceva la sua reputazione di essere burbero e lo considerava una sorta di reliquia di un'epoca passata. Poi i due si sono incontrati ad Antibes l'anno scorso. "Abbiamo discusso molto dell'apnea e ora sono deluso di non averlo conosciuto meglio", dice Leferme. “Penso che stesse ancora cercando di dimostrare qualcosa.

“Gli ho spiegato che il modo in cui ci riuniamo oggi per l'apnea non è una cosa negativa, ma un modo per i subacquei di tutto il mondo di riunirsi e condividere le loro esperienze. La competizione riguarda ciò che passa nella tua mente e per me chi è il miglior subacqueo è l'aspetto meno importante.

"Penso che Mayol abbia capito cosa stavo dicendo e mi sono sentito felice dopo il nostro incontro."

Una profezia che Mayol fece in Diver anni fa era che se l'uomo avesse potuto riscoprire completamente le sue qualità fisiologiche latenti, avrebbe potuto immergersi oltre i 100 metri con la stessa facilità con cui ora si immerge fino ai 10 metri.

C'è molta strada da fare per raggiungere questo obiettivo, ma l'attuale record mondiale di apnea No Limits, stabilito da Loic Leferme, è pari a 154 m.

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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