Le megattere compaiono nel sud-ovest

Violazione della megattera (George Deacon)
Violazione della megattera (George Deacon)

Con l’arrivo delle megattere intorno alla Cornovaglia e alle Isole Scilly mentre iniziano le migrazioni invernali, il Cornwall Wildlife Trust (CWT) spera che questo sia l’inizio di una stagione eccezionale di avvistamenti di megafauna marina.

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Un adulto e un giovane di megattera sono stati i primi ad essere catturati dalla telecamera al largo della penisola di Lizard il 29 novembre, con altri avvistamenti avvenuti a Mounts Bay e tra Land's End e St Mary's sulle isole Scilly il 1 dicembre, quest'ultimo composto da cinque individui. 

"Solo negli ultimi anni gli avvistamenti di megattere sono aumentati", ha affermato Abby Crosby, responsabile della conservazione marina della CWT. “Prima di allora, sarebbe stato estremamente raro individuarne uno in giro per il Regno Unito.

“Le persone spesso non si rendono conto di quanto siano incredibili i nostri mari, anche nei mesi invernali. È magnifico vedere da vicino queste incredibili creature. Ma, come sempre, vorremmo incoraggiare le persone a mettere la fauna selvatica al primo posto, a essere rispettosi e a mantenere le distanze.

“È chiaro che i nostri oceani sono sottoposti a un’enorme pressione a causa dello sviluppo, dell’inquinamento, della pesca, dei cambiamenti climatici e delle attività ricreative. Tutti questi problemi stanno avendo un impatto enorme sulla nostra vita marina, comprese quelle al vertice della catena, come le balene. Ecco perché gli incontri con questi meravigliosi animali devono avvenire alle loro condizioni e non alle nostre”.

Le megattere sono tornate in giro nel Regno Unito dal 2019, prima di allora gli avvistamenti erano estremamente rari. Da quell'anno ne sono stati registrati più di 75 da CWT, solitamente tra i mesi di dicembre e marzo.

"Stavo osservando le sule tuffarsi e stavo tornando alla macchina quando ho visto uno spruzzo molto più grande di quello di una sula", ha detto lo studente di zoologia della Cornovaglia George Deacon dell'avvistamento iniziale vicino alla lucertola. “La megattera giovanile si apriva costantemente e si apriva pettorale pinna-schiaffeggiando per quasi due ore!"

Megattere (Megaptera novaeangliae) crescono fino a 18 metri di lunghezza, pesano fino a 40 tonnellate e vivono 80-90 anni. Di solito vengono avvistati da soli o in coppia nelle acque del Regno Unito e sono considerati di minima preoccupazione nella Lista rossa delle specie IUCN e come specie prioritarie nell'ambito del Quadro sulla biodiversità del Regno Unito post-2010.

I dati e le immagini di tali avvistamenti di megafauna sono archiviati presso il sito CWTCentro di documentazione ambientale per la Cornovaglia e le Isole Scilly (ERCCIS). Il trust incoraggia i membri del pubblico a registrare eventuali avvistamenti di fauna selvatica marina tramite la sua app ORKS o online

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