Come ha fatto questa manta della barriera corallina a raggiungere Cocos?

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Come ha fatto questa manta della barriera corallina a raggiungere Cocos?

Manta del cocco

Immagine: Mauricio Hoyos, Pinne Allegato.

Una manta incinta della barriera corallina, una specie associata esclusivamente alle acque costiere, è stata incontrata per la prima volta lontano da qualsiasi terraferma, nella remota isola di Cocos, nel Pacifico orientale.

Mante della barriera corallina (Mobula Alfredi) crescono fino a 5 m, si trovano spesso in habitat poco profondi e tendono ad essere residenziali. Sono mante giganti (Mobula birostris) che sono stati registrati viaggiando su grandi distanze, anche se come e perché compiono i loro viaggi rimane sconosciuto.

La manta della barriera corallina, alta 3.5 metri, è stata avvistata lo scorso settembre a circa 3700 miglia a est del luogo di avvistamento confermato più vicino, nelle Isole Marchesi della Polinesia francese. Un viaggio del genere rappresenterebbe la distanza in linea retta più lunga registrata percorsa da qualsiasi specie di mante.

I viaggi più lunghi conosciuti in precedenza si sono verificati lungo le coste continentali dell'Australia (400 miglia) e del Mozambico (310 miglia).

21 marzo 2019

L'avvistamento, che è stato anche il primo di una manta del reef su entrambi i lati del continente americano, è oggetto di un nuovo studio condotto da un team di biologi marini statunitensi (Marine Megafauna Foundation e Pinne In allegato), Messico (Pelagios Kakunja) e Costa Rica (CREMA).

"Studio le mante da 16 anni e continuano a sorprendermi costantemente", ha affermato la dott.ssa Andrea Marshall, cofondatrice e scienziata principale del MMF. “Questo straordinario avvistamento mette alla prova tutto ciò che sappiamo attualmente sul comportamento migratorio di questa specie e sulla sua capacità di intraprendere movimenti a lunga distanza attraverso ambienti oceanici aperti”.

Le mante danno alla luce un singolo cucciolo ogni 2-5 anni, rendendole una delle specie di elasmobranchi a riproduzione più lenta al mondo. Nessuno ha mai visto una manta partorire in natura, ma si pensava possibile che l'esemplare di Cocos si sarebbe formato in quel luogo.

Il team ha dotato la manta di un’etichetta acustica e i dati iniziali hanno rivelato che era rimasta nell’area. Le stazioni di ascolto distribuite in altri siti remoti come Malpelo o le Galapagos avviseranno i ricercatori se si sposta in quelle località.

"Sarà interessante monitorarla nei prossimi mesi e vedere come utilizza questo nuovo habitat sconosciuto", ha detto Marshall. “Se si adatta bene alle condizioni, sorge spontanea la domanda: perché le mante del reef normalmente non vivono in questa parte dell’oceano?

“Anche se improbabile, non possiamo ignorare la possibilità che piccole popolazioni di mante della barriera corallina possano effettivamente esistere nel Pacifico orientale e non siano state rilevate.

“La cosa forse più importante è che questa ricerca fornisce anche indizi allettanti su come le mante della barriera corallina possano aver colonizzato in modo così prolifico le isole remote e gli arcipelaghi dell’Oceano Indiano e del Pacifico meridionale”.

Il rapporto è pubblicato in Documenti sulla biodiversità marina.

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