Morte del subacqueo britannico che ha ampliato gli orizzonti degli altri

Derek Edwards (a destra) con Rolf Schmidt del Sinai Divers
Derek Edwards (a destra) con Rolf Schmidt del Sinai Divers

Derek Edwards, operatore internazionale di tour subacquei, è morto all'età di 83 anni. Il subacqueo britannico era noto soprattutto per aver fondato la compagnia Virgin Divers World in collaborazione con Virgin Holidays di Richard Branson negli anni '1980, in seguito al successo della sua precedente impresa di viaggi specializzata. Mondo subacqueo di Derek Edwards. 

"Durante la sua vita, Derek ha viaggiato in molti luoghi remoti, molto spesso aree di immersione vergini, con l'obiettivo di aprirli a viaggi di gruppo e contribuire a inserire alcuni di loro sulla mappa delle immersioni", ha detto la figlia di Edwards, Justine. Divernet

Derek Edwards da giovane
Derek Edwards da giovane

“Le immersioni erano la sua passione fin dagli anni '1950 e fin dall'inizio è stato membro di molte associazioni subacquee, e un pioniere dell'allora emergente settore dei tour subacquei, al punto da raggiungere alcuni siti di immersione egiziani sul dorso di un cammello per controllarli!” 

Edwards è stato un subacqueo attivo fin dalla tarda adolescenza, iniziando a Stoney Cove appena aperto e continuando a lavorare in vari ruoli, tra cui quello di subacqueo commerciale al largo della costa della Cornovaglia.

Nel 1970 portò la sua giovane famiglia a Minorca dove aprì il centro immersioni Cala'n Porter (International Diving Club di Minorca), gestendolo fino alla fine del 1978 quando tornarono nel Regno Unito. "Ha portato il suo amore per le immersioni subacquee nella vita di molte persone come istruttore internazionale", afferma Justine Edwards. 

All'inizio degli anni '1980 Edwards insegnava immersioni all'Ilford & Havering Diving Club nella zona est di Londra, e molti dei subacquei da lui istruiti si sarebbero poi uniti a lui nei suoi viaggi commerciali all'estero, dopo il suo debutto come guida subacquea e accompagnatore turistico in un spedizione alle Isole Scilly e al luogo del relitto del Canyon di Torrey.

Edwards durante un'immersione
Edwards durante un'immersione

Derek Edwards Diver's World è stato inizialmente concepito e gestito dalla camera da letto degli ospiti di sua madre a Hornchurch, a est di Londra. 

La compagnia ha organizzato viaggi di gruppo verso destinazioni ormai popolari, tra cui le isole mediterranee di Sardegna e Malta, oltre a viaggi in pullman verso la Costa Brava; il Mar Rosso (Eilat e il Sinai, comprese le crociere); Florida e isole dei Caraibi come St Lucia, Cuba e le Cayman.   

"L'elenco potrebbe continuare, così come i ricordi e le avventure vissute da molti subacquei più anziani", afferma Justine. "In tutto il mondo, era amato per il suo senso dell'umorismo e per le risate che aveva in molti viaggi di gruppo."

L’attività crebbe e alla fine degli anni ’80 Edwards aveva stretto un legame con Virgin Holidays e ne divenne il direttore generale dei progetti speciali, basando le sue attività Virgin Divers World presso l’ufficio Virgin di Crawley nel Sussex occidentale.

Ha ampliato l'attività nel corso di diversi anni prima di passare a collaborare con la Promozione Turistica Internazionale nella seconda metà degli anni '1990. Ha anche trascorso diversi anni gestendo un hotel e un centro immersioni sull'isola gemella di Grenada, Carriacou, nei Caraibi.

Nel 2000 Edwards si ritirò, si trasferì in Spagna e continuò ad immergersi nei siti locali, intervallati da viaggi per immergersi con vecchi amici, in particolare a L'Estartit e alle Isole Medes con Unisube subacquei del SinaiSiti del Mar Rosso. 

Due giorni dopo la sua morte, il 21 dicembre, la sua famiglia ha sparso le sue ceneri in mare “così Derek è tornato nel luogo che amava di più, e riparte per le sue avventure ancora una volta”, dice Justine. “Sarà ricordato con affetto dalla famiglia, dagli amici e dalla comunità subacquea di tutto il mondo – RIP Derek.”

Anche su Divernet: L’alba del turismo subacqueo nel Mar Rosso, Muore il pioniere britannico della subacquea Bob Forster, Muore il pioniere britannico della subacquea Reg Vallintine, I pionieri delle immersioni sui relitti celebrati in Cornovaglia

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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