La nazione baleniera è la prima a consentire l’estrazione mineraria in acque profonde

Corallo che cresce su un nodulo di manganese tenuto in un braccio di presa ROV, durante una spedizione del 2019 per studiare gli impatti minerari in acque profonde (GEOMAR)
Corallo che cresce su un nodulo di manganese tenuto in un braccio di presa ROV, durante una spedizione del 2019 per studiare gli impatti minerari in acque profonde (GEOMAR)

Gli organismi internazionali di conservazione hanno espresso le loro preoccupazioni per la decisione della Norvegia di diventare il primo paese al mondo ad autorizzare l’estrazione mineraria in acque profonde. 

Non contento del danno alla sua reputazione subito dal suo sostegno a lungo termine alla caccia alle balene, il 9 gennaio il paese scandinavo ha deciso che avrebbe assunto una posizione proattiva anche nei confronti dell’estrazione dei fondali marini. Si prevede che la decisione accelererà l’esplorazione di quei minerali, compresi i metalli preziosi, ora molto richiesti per le tecnologie verdi. 

Greenpeace lo ha definito un “giorno vergognoso” per la Norvegia. Frode Pleym, capo di Greenpeace Norvegia, ha criticato il paese per essersi posizionato come “leader dell’oceano”, approvando allo stesso tempo attività potenzialmente distruttive nelle acque artiche. 

La Fondazione per la Giustizia Ambientale (EJF) ha affermato che la decisione rappresenterebbe “un segno nero irrevocabile sulla reputazione della Norvegia come Stato oceanico responsabile”. L’amministratore delegato e fondatore Steve Trent ha messo in guardia dai gravi impatti sulla fauna oceanica se l’attività mineraria fosse andata avanti, mentre l’attivista Martin Webeler ha descritto la mossa come “catastrofica”. 

Criticando il governo norvegese per aver ignorato i pareri scientifici in materia, Webeler ha suggerito che le compagnie minerarie dovrebbero concentrarsi sulla prevenzione dei danni ambientali nelle loro attuali operazioni, piuttosto che sull’apertura di una nuova industria.

Il Primo Ministro ha parlato di mining

I Coalizione per la conservazione delle acque profonde, che comprende organismi internazionali come WWF, Fauna & Flora e Greenpeace, ha criticato il primo ministro norvegese Jonas Gahr Støre per le sue affermazioni secondo cui l’estrazione mineraria in acque profonde può essere effettuata senza danneggiare la biodiversità oceanica. 

Però, i WWFLa No Deep Seabed Mining Initiative di ha espresso un “piccolo barlume di speranza” sul fatto che le licenze di estrazione richiederebbero ancora l’approvazione parlamentare norvegese – un emendamento aggiunto dopo la forte resistenza internazionale.

All'interno del paese stesso, il Istituto norvegese di ricerca marina ha accusato il governo di aver estrapolato ad aree più grandi le conclusioni di studi condotti su piccoli corpi idrici controllati.

Si stima che potrebbero essere necessari altri 5-10 anni di ricerca per comprendere il potenziale impatto dell’attività mineraria sulla vita marina. Gli attivisti ambientalisti hanno protestato contro la decisione davanti alle ambasciate norvegesi in almeno 20 paesi.

La controversa decisione è stata presa dal parlamento norvegese con una maggioranza dell'80%, nonostante le preoccupazioni espresse internamente e l'opposizione espressa da UE e Regno Unito, che hanno chiesto un divieto temporaneo dell'attività mineraria sui fondali marini. 

La mossa si applica inizialmente alle acque norvegesi, esponendo un’area più grande della Gran Bretagna – 280,000 km quadrati – all’attività mineraria, ma un accordo sull’estrazione mineraria in acque profonde in acque internazionali potrebbe seguire nel corso dell’anno.

Pedaggio delle balenottere minori

Nel frattempo la Norvegia continua a praticare la caccia alle balene a fini commerciali anche di fronte al calo della domanda, poiché caccia le balenottere minori nell’ambito di una quota autoassegnata: 580 balenottere sono state macellate nel 2022, molte delle quali femmine incinte. 

Il governo norvegese, che sovvenziona l’industria, ha espresso l’ambizione di aumentare la domanda interna di carne di balena e le sue esportazioni verso gli altri paesi cacciatori di balene del mondo, Giappone, Islanda e Isole Faroe.

Il divieto globale della Commissione baleniera internazionale sulla caccia commerciale alle balene è entrato in vigore nel 1986, ma da allora la Norvegia ha ucciso più di 15,000 balene, in genere utilizzando arpioni a granata a funzionamento lento.

Anche su Divernet: La maggior parte della vita nella zona bersaglio dei minatori profondi è nuova alla scienza, L'inizio della fine per la caccia alle balene?, Che differenza farà il Trattato sull’alto mare?

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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