Incremento delle fanerogame marine in Cornovaglia, idea geniale in Australia

Raccolta semi di fanerogame marine (OCT)
Raccolta semi di fanerogame marine (OCT)

Un aumento “straordinario” della copertura di fanerogame marine è stato segnalato nella Cawsand Bay, nel sud della Cornovaglia, dall’Ocean Conservation Trust (OCT), con sede nel Regno Unito, in seguito all’installazione dei primi sistemi di ormeggio avanzati (AMS) lì quattro anni fa.

L'OCT ha collaborato con la Marine Conservation Society (MCS) sul progetto per proteggere le praterie di fanerogame marine - considerate un habitat vitale per la biodiversità locale, lo stoccaggio del carbonio e la protezione delle coste - consentendo allo stesso tempo alle barche di continuare a ormeggiare in una delle zone più trafficate di Plymouth Suono.

I tradizionali sistemi di ancoraggio e ormeggio danneggiano i delicati habitat delle fanerogame marine mentre le catene si trascinano lungo il fondale marino, afferma l’OCT, e utilizzano anche un pesante blocco di cemento per fissare l’ormeggio al fondale marino, lasciando “un’impronta ampia e dannosa”. L'AMS utilizza una serie di galleggianti a mezz'acqua per sollevare la catena sopra il fondale marino, consentendo alle alghe di crescere indisturbate.

Sistema di ormeggio avanzato (OCT)
Sistema di ormeggio avanzato (OCT)
(OCT)
(OCT)

"È una grande vittoria per questo habitat sensibile", ha affermato Mark Parry, responsabile del ripristino degli habitat oceanici dell'OCT. “Proteggere e ripristinare le praterie marine richiede un approccio olistico e, trovando soluzioni praticabili come questa, consente alle comunità di continuare a godersi l’oceano avendo un impatto minore sull’ambiente”.

Cinque sistemi di ormeggio avanzati sono stati installati a Cawsand Bay nel 2019 e altri 12 aggiunti nel 2021. siti”, afferma l’OCT.

“Non è possibile ottenere un ripristino senza protezione e, lavorando con la comunità nautica locale per proteggere i fondali marini, abbiamo collettivamente dato spazio affinché questo rewilding abbia luogo”, ha commentato il dottor Jean Luc-Solandt, scienziato principale dell’MPA del MCS.

“Nel contesto dell’emergenza climatica e naturale, il successo di questo semplice sistema mostra come progetti pionieristici possano avere un effetto mitigante sugli impatti dei cambiamenti climatici e invertire il declino della biodiversità locale”.

Dragaggio per creare giardino sottomarino

Dall’altra parte del mondo, nel frattempo, i ricercatori scientifici hanno escogitato un’idea per potenziare le fanerogame marine che richiede un lavoro pesante.

Con l'aiuto di sommozzatori commerciali hanno dragato i sedimenti del fondale marino e li hanno utilizzati per creare letti da giardino sottomarini in un'area vicina all'ingresso dell'Oceano Indiano Cockburn Sound. 

Circa l’80% delle praterie di alghe del Sound sono state spazzate via negli anni ’1970 a causa dell’eccessivo scarico di nutrienti – e hanno faticato a riprendersi. Quindi il team sta tappando il sedimento del fondale marino, che conserva ancora una certa contaminazione di nutrienti, per vedere se ciò migliora i tassi di sopravvivenza delle alghe trapiantate.

Il progetto, guidato dall'Università dell'Australia Occidentale (UWA) e dall'Università di Murdoch, fa parte del Programma di scienze marine di Westport dell'Istituto di scienze marine dell'Australia occidentale.

Subacqueo che tappa i sedimenti nel Cockburn Sound (Dr.ssa Giulia Ferretto / UWA)
Subacqueo che tappa i sedimenti nel Cockburn Sound (Dr.ssa Giulia Ferretto / UWA)

La ricercatrice di fanerogame marine Dott.ssa Giulia Ferretto, da UWAdella Scuola di Scienze Biologiche, ha affermato che l’operazione ha richiesto molti mesi di pianificazione.

"Abbiamo usato una piccola chiatta per portare 15 anelli da giardino al sito di Cockburn Sound, poi i sommozzatori commerciali li hanno fissati sul fondo del mare", ha detto. “La chiatta ha trasportato anche tonnellate di materiale dragato, pari a 700 kg borsee un paranco aiutava a calare il contenuto nell'acqua.

“Confronteremo la salute e la sopravvivenza dei rametti di fanerogame piantate nei sedimenti esistenti con quelli piantati nel materiale dragato. Abbiamo mescolato una quantità controllata di alghe marine organiche in alcuni sedimenti dragati per vedere se anche quel “compost” naturale fa la differenza”.

Una volta posizionati i letti, i subacquei hanno rastrellato il sedimento prima di scavare piccole trincee in cui piantare i rametti di alghe. I subacquei scientifici ora controlleranno i germogli a intervalli regolari.

"Se si dimostrasse che l'aggiunta di residui di dragaggio migliora le condizioni dei sedimenti per le fanerogame marine, allora saremmo in grado di aumentare la sopravvivenza dei futuri sforzi di ripristino, nonché di espandere l'area adatta per il ripristino delle fanerogame marine a Cockburn Sound", ha affermato Henry Evans , assistente di ricerca presso l'Università di Murdoch.

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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