Pristine Seas si immerge in Bikini + altri 3 atolli

Argo arriva alle isole Marshall (Jesse Goldberg / National Geographic Pristine Seas)
Argo attracca alle Isole Marshall (Jesse Goldberg / National Geographic Pristine Seas)

Una spedizione del National Geographic Pristine Seas è arrivata nelle Isole Marshall per immergersi in quattro dei 29 atolli del Pacifico, incluso Bikini, dove gli Stati Uniti testarono 23 bombe nucleari tra il 1946 e il 1958, lasciando l'area devastata.

Gli scienziati stanno esaminando la vita marina a Bikini e nel vicino atollo di Rongerik, così come le isole disabitate e potenzialmente incontaminate di Bikar e Bokak nel remoto gruppo settentrionale di Ratak. 

“Per i Marshallesi, l’oceano è vita”, ha affermato Glen Joseph, direttore della Marshall Islands Marine Resources Authority (MIMRA) che, insieme a The Nature Conservancy, sta collaborando con il team della spedizione. “Le comunità locali fanno affidamento sul pesce, sulle noci di cocco e su altre piante per il cibo e il reddito. È fondamentale monitorare attentamente e pianificare l'uso sostenibile delle nostre acque. 

“Maggiori informazioni su questi atolli remoti all’estremità del nostro Paese sono essenziali per realizzare la visione del nostro Paese per il futuro”.

Progetto per il futuro

“I remoti atolli di Bikar e Bokak potrebbero essere esempi di come erano le barriere coralline centinaia di anni fa, ma anche un progetto per il futuro”, ha commentato Enric Sala, esploratore residente del National Geographic e fondatore di Pristine Seas. “Forniranno una base di riferimento per gli sforzi di conservazione della barriera corallina altrove. Siamo entusiasti di sostenere gli sforzi delle Isole Marshall per proteggere questi gioielli globali”. 

Al contrario, lo studio dell’atollo di Bikini dovrebbe dare al team l’opportunità di esaminare la capacità delle barriere coralline di riprendersi decenni dopo un impatto umano estremo considerato ora secondo solo al riscaldamento globale. La spedizione sarà anche la prima a effettuare un'indagine completa su Rongerik, che fornirà un sito di riferimento per il confronto con Bikini. 

Il team Pristine Seas, che visiterà Bikini e altri atolli (Jesse Goldberg / National Geographic Pristine Seas)
Il team di Pristine Seas (Jesse Goldberg / National Geographic Pristine Seas)

Gli Stati Uniti hanno evacuato con la forza i 167 residenti di Bikini per condurre i test sulle armi nucleari per un periodo di 12 anni, durante i quali hanno vaporizzato tre isole e lasciato dietro di sé livelli letali di contaminazione radioattiva. 

Se non fosse per la sua lontananza e le circostanze uniche degli affondamenti deliberati lì, Bikini sarebbe una delle destinazioni più importanti al mondo per le immersioni sui relitti. Anche se l'atollo è stato visitato dai sub nel corso degli anni, e per un po' vi è stato allestito un centro immersioni, è ancora considerato inabitabile.

“Il bikini ci darà una misura della resilienza a lungo termine di questo importante ecosistema per gli isolani del Pacifico”, ha affermato Alan Friedlander, capo scienziato di Pristine Seas.

Metodi di esplorazione

Con ricercatori locali che collaborano con scienziati e registi, il team trascorrerà un mese valutando la salute dei quattro atolli attraverso indagini subacquee visive delle barriere coralline e degli ambienti bentonici; dispiegamento di esca remota subacquea video sistemi tra 5 e 80m; installazioni di telecamere a una profondità di 6 km; indagini sugli uccelli marini; e microplastiche e campionamento dell'eDNA.

I DeepSee il sommergibile può essere utilizzato per immergersi fino a 400 m di profondità. 

Il governo utilizzerà i risultati della spedizione per integrare i dati già raccolti per sostenere le iniziative di gestione e conservazione nella regione. Dal 2008, National Geographic Mari incontaminati afferma di aver condotto 40 spedizioni in tutto il mondo e di aver contribuito a creare 26 riserve marine che coprono più di 6.5 milioni di km quadrati di oceano. 

Anche su Divernet: Pristine Seas dà il via a un'impresa quinquennale nel Pacifico, Sacrificio, sicurezza e rifugio, Le alghe marine “fabbrica di sabbia” possono salvare le isole dei sub

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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