Tour del relitto 60: Il St Jacques

Il San Giacomo
Il San Giacomo

Chi ha scherzato con la boa? Potrebbe essere difficile individuare questo relitto di un piroscafo francese al largo di Milford Haven, afferma JOHN LIDDIARD, ma la ricompensa è un'immersione fantastica con un condensatore intatto per giunta. Illustrazione di MAX ELLIS

Iniziare con San Giacomo ha causato una certa confusione. La boa di Steve Lewis era ancora sul relitto, ma la sua posizione non corrispondeva al presunto ritrovamento a poppa, ai numeri del GPS o alle tracce delle caldaie sull'ecoscandaglio. Sembra che alcuni sub si siano divertiti a spostare la boa da un'estremità all'altra del relitto.

Quindi, nonostante l’intenzione iniziale di iniziare questo mese Giro del relitto da poppa inizieremo infatti su un piatto appena sotto la chiglia a prua (1). Quando i lettori riusciranno a immergersi, la boa errante potrebbe essere ovunque ma spero che, studiando il tour, l'orientamento non sia troppo difficile. Potevo facilmente vedere l'ombra dell'arco (2) e riconobbi immediatamente dov'ero.

La prua è separata dal corpo principale del relitto e poggia sul lato di dritta. Attraversando il lato sinistro della prua, l'ancora di tribordo poggia comodamente nella sua cubia.

Spostandoci sul lato della prua, il ponte e tutto ciò che vi era montato sono caduti allo scoperto. Il verricello dell'ancora (3) è appena a prua e "sopra" la prua, fluttuando sottosopra sotto la piastra di montaggio sulla sabbia bianca e grossolana.

Un fuso del verricello rotto si trova proprio a prua, anche se è difficile dire se provenga dal verricello dell'ancora o da uno dei verricelli da carico che servono le stive di prua.

Più avanti, vicino al relitto, c'è il supporto per il cannone (4) poggia su un lato, la piastra di base verticale al fondale e il piedistallo che avrebbe sostenuto il cannone parzialmente sepolto.

Relitto di St Jacques, cannone di poppa e montatura, che mostra la culatta
Pistola e montatura di poppa, che mostrano la culatta

Due serie di bitte dalla prua si trovano appena "sopra" in orientamento rispetto al relitto (5). Il ponte di prua sarebbe stato in legno, con i vari accessori fissati tramite piastre di montaggio in acciaio, attraverso il ponte di legno al telaio nervato della prua. Con la decomposizione del legno, le piastre di montaggio si sono allentate insieme agli accessori della coperta.

Ritornando a prua stessa, la catena dell'ancora è caduta dalla sua scatola e si è ammucchiata contro il lato di dritta (6), con un altro paio di bitte appena fuori dal relitto (7). La prua è aperta, con un facile passaggio tra le costole, posizione apprezzata da consistenti banchi di pettorali.

Ancora in posizione sulla prua di sinistra
Ancora in posizione sulla prua di sinistra

Oltre a cadere a dritta, la prua si è anche ruotata verso dritta rispetto al corpo principale del relitto. Dalla sabbia emergono le lastre dello scafo, in parte sepolte dietro la prua (8) e senza dubbio la situazione cambia nel tempo man mano che la sabbia si sposta con le tempeste e la marea.

Queste piastre si sollevano presto per rivelare la struttura scatolare di un doppio scafo. Non ci sono caratteristiche significative in questa parte del relitto, ma ho avvistato un'aragosta di buone dimensioni tra le costole.

Proseguendo verso poppa, la maggior parte dei rottami è caduta in porto. Sul relitto una piccola serie curva di supporti per caldaie (9) a dritta indicare un punto dove vale la pena esplorare a dritta per trovare l'asino-caldaia (10), l'involucro parzialmente rotto per rivelare i tubi di fumo all'interno.

Tutt'intorno a quest'area vedrai una discreta quantità di detriti dalla stiva e dalla sala macchine, che forniscono una casa per altre aragoste e un altro grosso banco di pettorali.

Aragosta tra i detriti nella sala macchine
Aragosta tra i detriti nella sala macchine

I boccaporti dei depositi di carbone poggiano su un lato, in linea con la chiglia, ancora attaccati a un telaio rotto del ponte (11).

Le due caldaie principali (12) sono anche rotolati su questo lato del relitto, come se il loro fratello più piccolo si fosse aperto rivelando i tubi del fuoco.

Tornando alla sezione scatolare del fondo dello scafo e della chiglia, anche la maggior parte dei resti del motore a tripla espansione sono caduti sul lato di dritta del relitto. (13). I cilindri sono aperti, sebbene i pistoni siano ancora collegati da un groviglio di bielle e aste di valvole all'albero motore.

Sul lato sinistro del motore, una vista rara è una massa di tubi del condensatore appoggiata parallela all'albero motore (14). Subito dietro, più a sinistra, si trova la corona del pistone di bassa pressione del motore (15), un'anomalia poiché il resto del motore e praticamente tutto il resto del relitto sono caduti a dritta.

Dietro il motore, l'albero motore è collegato all'albero dell'elica tramite il cuscinetto reggispinta (16).
Deviando nuovamente verso il lato di dritta del relitto, un gruppo di argani e una sezione di albero segnano il punto medio tra le due stive di poppa (17).

L'albero dell'elica prosegue a poppa lungo la linea della chiglia, sostenuto dai suoi cuscinetti finché non si rompe in una giunzione poco prima della poppa (18). C'è solo un breve tratto in più del pozzo fino al San Giacomo si rompe completamente. La sezione finale della poppa dovrebbe essere visibile a pochi metri di distanza ed è, come la prua, adagiata sul lato di dritta.

L'elica di ferro (19) è ancora attaccato all'albero e sembra un po' goffo. Gli angoli tra queste pale suggeriscono che potrebbero essercene cinque, ma riflettendoci penso che sia un'elica a quattro pale leggermente piegata. Con solo due pale e mezzo visibili sopra la sabbia, è difficile dirlo con certezza.

Potrebbe essere solo un trucco di prospettiva e, a 37 metri, un tocco di narcosi.

Manca il timone, ma il montante è ancora al suo posto dietro l'elica, con un quadrante di governo facilmente riconoscibile nella parte superiore del montante (20). Ho cercato attentamente i segni del timone più lontano, ma senza successo, trovando solo alcuni frammenti di metallo.

"Sopra" il montante del timone c'è il cannone di poppa (21), sdraiato su un lato e ancora attaccato alla piastra di montaggio.

L'ultimo relitto identificabile che ho trovato è stata l'elica di riserva (22), disteso quasi piatto e, come l'elica principale, parzialmente sepolto nella sabbia con solo due pale e mezzo in vista.

VENDETTA SULLO STALKER

Capitano Henri Hauville, che aveva comandato il piroscafo francese da 2,459 tonnellate San Giacomo da quando fu costruita nel 1909 a Dunkerque, l'aveva tenuta fuori dai guai per tutti e tre gli anni di guerra fino a quel momento, scrive Kendall McDonald.

Forse il capitano Hauville era troppo sicuro di sé, o forse il suo equipaggio non stava vigilando così attentamente come avrebbe dovuto, ma quelli a bordo non avevano idea di essere inseguiti da un sottomarino tedesco la mattina del 15 settembre 1917.

Mentre attraversavano il Canale di Bristol, a cinque miglia dall'ingresso di Milford Haven, carichi di carbone gallese proveniente da Barry per Bizerta, il periscopio di UC51 li seguirono. A guardare attraverso le lenti c'era l'Oberleutnant Heinrich Galster. Qualche istante dopo mise nella nave solo un siluro da un tubo di prua San Giacomo' lato di dritta.

Il 88m di lunghezza San Giacomo ci sono voluti più di 15 minuti per affondare e il suo equipaggio ha avuto tutto il tempo per salire sulle barche.

Quasi esattamente due mesi dopo, la mattina del 17 novembre, UC51 si è imbattuto in una trappola dell'U-Boot. Il 5 e l’11 novembre i posamine britannici avevano posato 680 delle nuove mine H2 della Marina in profondità, a sud di Start Point.

Evidentemente Galster ha trovato quelle mine. A seguito di un'enorme esplosione, il suo sottomarino è stato avvistato dal peschereccio armato della Marina Lois affiorare in mezzo al petrolio e ai detriti, sguazzare e poi capovolgersi prima di affondare. Non ci sono stati sopravvissuti.

UC51 è stato immerso recentemente a 68 metri. Il relitto sarebbe stato intatto, ad eccezione dei gravi danni subiti alla poppa.

GUIDA TURISTICA

ARRIVARCI: Seguire la M4, A40 e A477 fino a Pembroke Dock, quindi attraversare il ponte per Neyland e seguire le indicazioni per il porto turistico.

IMMERSIONE E ARIA: Charter di immersioni nel Pembrokeshire, Steve Lewis.

ALLOGGIO: Pembrokeshire Dive Charters può organizzare l'alloggio, se richiesto, presso il Lawrenny Castle Hotel a Neyland.

MAREE: Il rallentamento dell'acqua è essenziale e si verifica circa due ore prima dell'acqua alta a Milford Haven, ma può variare fino a mezz'ora a seconda del tempo e della marea primaverile.

COME TROVARLO: Le coordinate GPS sono 51 38.435N, 5 06.771W (gradi, minuti e decimali). Il relitto giace prevalentemente piatto su un fondale sabbioso con la prua a est ed è molto difficile da localizzare, essendo la prua e le caldaie i punti più alti.

LANCIO: Gli scontrini sono disponibili presso Neyland e Dale.

QUALIFICHE: Un'immersione avanzata con aria o nitrox che richiede una decompressione moderata per renderla utile.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2878, Si avvicina a Milford Haven. Mappa dell'Ordnance Survey 157, Zona di St David e Haverfordwest. Indice dei naufragi delle isole britanniche Vol 5, costa occidentale e Galles, di Richard e Bridget Larn.

PRO: Una rara possibilità di vedere un condensatore che non è stato recuperato.

CONS: Non si vede molto da un ecoscandaglio.

Grazie a Steve Lewis, Dave Liddament e Scott Lawrence

Apparso su Diver, febbraio 2004

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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