Tour del relitto 42: L'Iberico

Il relitto iberico
Il relitto iberico

È un po"fuori mano, e più che un po"rotto, ma il iberico è una vittima del XIX secolo che ripaga le indagini, afferma JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

Il relitto di questo mese è un po' fuori mano, ma se ti stai immergendo nella contea di Cork, nell'estremo sud-ovest dell'Irlanda, vale la pena dargli un'occhiata.

Il piroscafo iberico colpì le rocce appena a sud-ovest di Bird Island nella baia di Dunmanas, a nord di Mizen Head, nel novembre 1885. Il relitto poi scivolò indietro e da allora si frantumò sugli scogli.

Una delle sfide che mi piacciono quando disegno un relitto è capire come tutto si incastra e il iberico era un vero enigma. Il relitto si è spezzato in più sezioni che in qualche modo hanno iniziato a zigzagare lungo il pendio da 6 metri fino a 36 metri. Guardando indietro a Anatomia di un naufragio (tuffatore, marzo 2002), il iberico non si adatta a nessuno dei soliti schemi.

Con un pendio roccioso e un relitto ben rotto, non è il tipo di relitto che si vede facilmente su un ecoscandaglio. John Kearney del Baltimore Diving mi ha lasciato appena a sud-ovest del relitto a circa 20 metri, con l'ordine di seguire il mio naso verso nord-est.

Sarebbe stata una bella immersione anche senza il relitto, le rocce erano ricoperte dalla solita vita marina della costa occidentale.

Mi sono spinto un po' più in profondità e il primo relitto che ho trovato è stato una sezione dell'albero dell'elica (1) a circa 24 m, appoggiato su una sporgenza nella roccia e affacciato leggermente verso riva. L'albero è sempre un buon segno, perché è troppo pesante per disperdersi lontano dal corpo del relitto e di solito c'è qualcosa all'una o all'altra estremità.

Seguendo il pozzo, in quella che presto diventerà evidente essere una direzione in avanti, lo sviluppo successivo è una pila dopo l'altra di tubi di rame del condensatore (2).

È abbastanza insolito trovare una nave a vapore sulla quale non siano stati recuperati tubi così preziosi, e con il iberico essendo soggetto alla legge irlandese sulla protezione dei 100 anni, è ora probabile che questo tubo non verrà mai recuperato.

Proprio di fronte e a valle dei tubi, i resti del motore giacciono capovolti e a gambe divaricate, con due pistoni (3) rivolto verso il tubo del condensatore, la manovella nascosta dalla piastra di montaggio (4), e il terzo pistone punta nella direzione opposta (5).

Proseguendo la discesa, il pendio è attraversato da una pesante trave e da alcune piastre dello scafo parzialmente interrate (6). Poi, a 32 metri, un'altra sezione dell'albero dell'elica (7) riposa all'interno di una sezione della chiglia più intatta (8).

Non c'è niente più avanti o in discesa da questo, tranne il timone (9) poggia leggermente indietro e in discesa a 36m. La visibilità in queste acque è solitamente estremamente buona, ma ero qui alla fine di una fioritura di plancton con una vendetta. La visibilità era molto granulosa a 7-10 metri, e a 36 metri era quasi nera.

Ora si riavvolge leggermente, una sezione del telaio che avrebbe tenuto il timone in posizione (10) giace disteso sul fondo del mare davanti all'elica (11). L'elica è ancora attaccata all'albero in un'altra sezione della chiglia. Questa sezione più a poppa si trova lungo il pendio, lontano dalla sezione precedente della chiglia (8).

Sopra l'elica, il palo del timone si trova lontano dal fondale marino, con i resti del quadrante dello sterzo in alto (12).

Nascosti alla vista dietro la sezione della chiglia nell'illustrazione ci sono i resti di un argano e alcune piccole bitte. Appena in vista, non sono riuscito a identificare un raccordo circolare di grandi dimensioni molto evidente (13). Alla fine della sezione della chiglia, l'albero dell'elica è rotto in corrispondenza di una flangia (14).

Dalla sala macchine a poppa, la nave doveva essersi rotta in almeno tre sezioni, ciascuna inclinata rispetto al pendio e fuori allineamento con la sezione precedente.

Seguendo il bordo del relitto in salita, una sezione dello scafo e della chiglia giace curvata fuori dal fondo del mare (15), ovviamente una continuazione di una precedente sezione di chiglia, ma senza alcuna sezione dell'albero dell'elica al di sotto di essa. Forse questo era originariamente associato alla prima sezione del pozzo (1).

Di nuovo attraverso il motore (4) e lungo il pendio che parte dalla zona del relitto finora esplorata giace un tratto di scafo con le nervature esposte (16), suggerendo ulteriori rottami lungo il pendio.

Alcune nervature sciolte sono seguite da un'altra sezione di scafo a 18 metri di profondità (17). Ciò suggerisce che si potrebbero trovare ulteriori rottami lungo il pendio, ma tutto quello che ho potuto trovare è stata una scia sempre più piccola di frammenti di rottami. (18).

Ora, tornando indietro attraverso il relitto, la pila di tubi del condensatore continua su un burrone poco profondo sopra il motore (18). Segue una sezione dello scafo (19), il che fa pensare che il relitto prosegua a una profondità minore, ma finisca contro un costone di roccia.

A destra guardando il pendio, una caldaia è appoggiata leggermente inclinata verso l'alto e incastrata lungo il pendio (20). Considerate le dimensioni della nave, mi sarei aspettato che fosse dotata di due caldaie, ma non sono riuscito a trovare traccia di una seconda. Ho chiesto informazioni a riguardo ai subacquei locali che erano sulla barca con me. Nessuno di loro aveva visto traccia nemmeno di una seconda caldaia, quindi forse ce n'era solo una.

Il relitto prosegue ulteriormente nelle acque basse. Dalla sezione dello scafo (19), le rocce salgono fino a 12 m, dove si possono trovare frammenti di rottami sul bordo del ripiano successivo (21). Continuano fino a 6 metri di profondità, dove si può trovare un mucchio di catene d'ancora (22).

Quanto a come i resti del iberico si è sparso in questo modo, tutto quello che posso pensare è che il relitto si sia ribaltato e si sia progressivamente spezzato in sezioni mentre era incagliato in acque poco profonde.

Sulla costa atlantica così esposta, una tempesta da nord-ovest potrebbe portare onde enormi direttamente sul luogo del relitto. Le singole parti potrebbero quindi essere state spostate lungo le rocce mentre scivolavano nelle loro posizioni attuali sul pendio.

CAPITANO, EQUIPAGGIO E UNA MANDRIA DI MUCCHE

Il capitano del piroscafo di 18 anni da 2,930 tonnellate iberico sapeva di essersi perso dal momento in cui il tempo era diventato così rigido che non riusciva a orientarsi, scrive Kendall McDonald.

Per il resto di quella giornata di novembre navigò lentamente nell'oscurità bagnata di pioggia con i suoi motori invertiti da 350 CV che giravano a malapena. Pensava di essere al largo, ma si sbagliava. In effetti, quella notte si trovava già nella baia di Dunmanus, a Cork.

Nelle prime ore del mattino del 21 novembre 1885, i 118 m iberico correva sulle rocce mezzo miglio a sud di Bird Island, vicino a Mizen Head. Il capitano e l'equipaggio di 53 persone salirono su quattro barche. Tre di loro sono atterrati senza difficoltà sugli scogli e il quarto è stato spazzato via, ma è stato poi ritrovato senza alcuna perdita.

A bordo, che muggiva follemente per la loro diserzione, c'era il carico principale della nave: una mandria di bestiame che era stata portata da Boston per essere sbarcata a Liverpool. Il bestiame fu traghettato a riva dal relitto, ma il iberico rimase bloccato e rimase sugli scogli finché non fu distrutto da una tempesta 11 mesi dopo.

ARRIVARCI: Prendi il traghetto da Swansea a Cork, poi la N71 per Skibbereen e la R595 per Baltimora.

IMMERSIONE E ARIA: Immersioni e sport acquatici a Baltimora. L'ufficio e l'alloggio si trovano a poche centinaia di metri dal porto, lungo la strada del lungomare.

ALLOGGIO: Il centro immersioni dispone di sistemazioni in dormitori in stile ostello e di una casa appositamente costruita con sette camere da letto che possono ospitare fino a 18 subacquei. Altre sistemazioni disponibili a Baltimora vanno dagli ostelli ai B&B fino agli hotel.

MAREE: Non ci sono correnti.

COME TROVARLO: Le coordinate GPS sono 51.30.489N, 09.46.439W. C'è poco da mostrare su un ecoscandaglio, quindi la soluzione migliore è scendere a 20 metri appena a sud-ovest della posizione e poi seguire la curva di 20 metri a nord-est.

QUALIFICHE: Ci sono dei relitti a qualunque profondità tu voglia immergerti, ma potrebbe non essere adatto a subacquei inesperti se c'è una forte ondata di fondo.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2184, Mizzen si dirige verso Gascanane Sound. Mappa 88 della Ordnance Survey of Ireland Discovery Series. Naufragi della costa irlandese, volume 1 di Edward J. Bourke. Irlanda sottomarina, Consiglio subacqueo irlandese.

PRO: Un relitto interessante distribuito su una gamma di profondità ideale per sfruttare al meglio a computer da immersione.

CONS: Remoto ed esposto.

Grazie a John Kearney e Patrick Sweeny.

Apparso su Diver, agosto 2002

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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