Tour del relitto 37: Il Behar

Il Behar
Il Behar

Vittima delle mine tedesche nel 1940, questo grande piroscafo mercantile affondato al largo del Pembrokeshire è un buon tuttofare, afferma JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

QUANDO MI È STATO MOSTRATO IL RELITTO DEL VAPORINO COMPORTATI di Rachel Whitfield e Paul Nusinov qualche anno fa, non potevo credere di aver fatto immersioni nel Pembrokeshire per così tanto tempo e di non aver mai provato questo bel relitto facile.

Durante le immersioni ho passato a disegnare il behar, abbiamo legato una boa ad un arco sopra l'albero di trasmissione (1), tutto ciò che resta del cunicolo che lo avrebbe racchiuso sotto le stive. Anche lanciare un colpo sui transiti ti porta all'incirca in quest'area.

Seguendo l'albero verso poppa, presto si rompe (2), con la prosecuzione appoggiata un paio di metri sopra il relitto e più distante dalla chiglia.

L'albero prosegue verso poppa tramite giunti e cuscinetti, prima di scomparire sotto alcune piastre dello scafo (3). Al largo del porto ci sono grandi boe d'acciaio e bobine di cavo: il behar era una nave posacavi.

È abbastanza facile seguire la linea dell'asse fino al timone (4), ancora attaccato ma piegato a dritta dalla caduta della poppa. Questo è il punto più profondo del relitto, a circa 14 metri, a seconda dell'altezza della marea. La poppa dell'incrociatore sovrastante è più intatta ed è caduta a sinistra. Una dolce corrente alimenta un manto di fini anemoni e ciuffi di dita di morti.

Sul lato superiore di dritta, un grande foro quadrato nello scafo (5) fornisce un facile accesso all'interno della timoneria, con uscite in avanti attraverso lo sfondamento o verso l'alto attraverso un portello sul ponte. Una ringhiera parzialmente intatta protegge il bordo del ponte di poppa (6), con qualche merluzzo giallo che pattuglia sopra.

I resti di una tuga sopra la poppa e di un robusto palo sono in realtà la base di un piccolo cannone (7). La canna e la culatta sono state recuperate, quindi tutto ciò che rimane in alto sono un paio di perni.

Appena a prua di poppa, un secondo supporto per cannoni in condizioni simili poggia in posizione verticale su una piastra del ponte (8). Nello spazio intermedio, una grande struttura scatolare di molle e aste è inclinata in avanti sulla sua piastra di base. La mia ipotesi migliore è che facesse parte dell'attrezzatura per la movimentazione dei cavi.

Partendo dal supporto del cannone, una montagna di cavi aggrovigliati è ammucchiata su quella che sarebbe stata una delle stive (9).

La parte principale del relitto è appiattita sul fondo del mare, crollata in porto. Ho trovato il behar atipico in quanto la maggior parte dei relitti interessanti sono vicini al lato della chiglia (sud) del relitto anziché al lato del ponte (nord), che di solito troverei più interessante.

Con questo in mente, di nuovo verso l'albero di trasmissione e vicino al punto in cui si rompe c'è un passaggio fatto di piastre dello scafo appoggiate su altre boe d'acciaio e sulla montagna di cavi. (10). Sebbene non sia la struttura originale del relitto, si tratta di un tunnel relativamente facile e sicuro, lungo circa 7 o 8 metri, senza costrizioni.

Il passaggio fuoriesce di nuovo quasi sopra l'albero di trasmissione. L'estremità anteriore dell'albero di trasmissione termina con un motore insolito. Innanzitutto ci sono i resti di un cuscinetto reggispinta e di una turbina rotta (11), seguito da un motore a vapore a quattro cilindri (12), ordinatamente disposto sul relitto verso il porto.

Dalla parte anteriore del motore, l'ombra di un'ampia sezione del relitto dovrebbe essere visibile a prua e a dritta. Nel tentativo di raggiungere questo obiettivo, non sono in grado di identificare lo scopo originale di una scatola di acciaio con fori rotondi tagliati sulle facce (13).

È sorprendente trovare tra un relitto così smembrato una grande sezione intatta dello scafo (14). All'angolo più vicino alla locomotiva è appesa una catena con blocchi di metallo, che sbatte contro le travi d'acciaio.

La parete esterna di questa sezione, che sarebbe stata il lato di dritta dello scafo, è intatta. Le pareti interne meno robuste sono ora un reticolo parzialmente aperto di nervature verticali. Considerando la sua posizione appena a prua dei motori, sospetto che questa unica sezione verticale dello scafo un tempo fosse un serbatoio di carburante.

I behar è elencato come avente cinque caldaie, ma ne rimane solo una (15). Altri sono stati rotti e recuperati, la prova della loro posizione sono le flange curve su cui avrebbero poggiato.

Quando colpì una mina e cominciò ad affondare, il behar si è incagliato deliberatamente sugli scogli al largo di Great Castle Head. È rimasto più o meno in posizione poiché è stato progressivamente distrutto dai materiali di recupero e dalle intemperie, quindi a prua della nave la profondità diventa notevolmente inferiore.

Ciò che resta della prima presa è un'altra montagna di cavi aggrovigliati (16). Tra le prese in avanti (17) ci sono le solite attrezzature di coperta, i resti di un albero spezzato in tre sezioni alla rinfusa e i detriti di un argano da carico. La stiva anteriore è crollata e rotta allo stesso modo sopra un'altra montagna di cavo (18).

Davanti alla prua ci sono i resti di un altro albero e coppie di bitte a babordo e tribordo (19).

I detriti ora sono ben nascosti tra le rocce, la prua è incastrata lungo un burrone e caduta a sinistra, così che il lato di dritta è ora praticamente a livello (20). In acque poco profonde e soleggiate questo è un terreno naturale per la predazione dei labridi Ballan.

È possibile fare il bagno sotto e dentro la prua, con le cubie dell'ancora incrociate una sull'altra. Non ci sono segni di ancore, catena o verricello. Con la nave incagliata e la prua ben fuori dall'acqua, sarebbe stato facile salvarli.

Vittime della Luftwaffe in libertà

Gli equipaggi dei bombardieri Heinkel 111H furono lieti di scoprire durante il briefing che non dovevano correre il guanto delle file ammassate di cannoni antiaerei sulla costa sud-orientale della Gran Bretagna, né passare sopra altre grandi difese. Il sollievo dei tedeschi era comprensibile. Gli spari di qualsiasi tipo sono l'ultima cosa che vuoi quando la pancia del tuo aereo è pesantemente gravida di mine, scrive Kendall McDonald.

Anche gli equipaggi aerei erano contenti che le loro missioni non dovessero essere a lungo raggio. La cattura degli aeroporti della Francia settentrionale aveva messo a portata di mano gli affollati porti e porti del Canale di Bristol. Così, la notte del 3 novembre 1940, mine magnetiche e acustiche furono paracadutate dall'Heinkel nel mare vicino a Milford Haven. Erano ben posizionati e furono i primi di molti nelle incursioni minerarie che seguirono.

Un peschereccio belga, Van De Weyden, fu la prima vittima dell'offensiva contro le navi che utilizzavano Milford Haven, ma seguirono navi più grandi. Il 21 novembre, il 6,426 ton Dakotiano fu affondato da una mina magnetica tedesca e dal peso di 3,683 tonnellate Pikepool ne colpì un altro e affondò il giorno successivo. Il 24 novembre, la piccola nave di salvataggio Conservatore esplose, e quel giorno anche il grande piroscafo behar ha colpito un'altra mina.

Le 6,100 tonnellate behar era stato costruito nel 1928 da Harland & Wolff a Greenock ed era di proprietà della Hain Steamship Company, sebbene gestito da P&O.

Il costruito in acciaio behar, lunga 133 metri e larga 17, trasportava 4,770 tonnellate di scorte governative dal Clyde a Milford Haven quando colpì la mina, ma nessuno dei suoi membri dell'equipaggio rimase ferito e riuscirono ad arenarla vicino a Great Castle Head. I tentativi di salvataggio hanno prodotto scarsi risultati, principalmente a causa del maltempo e del maggior deposito di mine da parte degli aerei tedeschi. Nell'ottobre dell'anno successivo tutti i salvataggi furono abbandonati e la nave divenne una perdita totale.

ARRIVARCI: Segui la M4, A40 e A477 per Tenby, oppure continua sulla A40 per Haverfordwest, poi la B4327 per Dale.

IMMERSIONE E ARIA: Charter di immersioni nel Pembrokeshire, Subacquei del Galles occidentale

ALLOGGIO: Visita Informazioni turistiche del Pembrokeshire per i dettagli di hotel, B&B e campeggi.

MAREE: Per questa immersione non è necessaria acqua calma, ma la visibilità è significativamente migliore con la marea in arrivo. La migliore visibilità si ha nel periodo di tre ore prima dell'alta marea.

LANCIO: Varo dal pontile di Dale davanti alla scuola di vela. Il parcheggio è 50 metri più indietro lungo la strada. La via d'uscita al relitto avviene attraverso gli ormeggi dello yacht, quindi fai attenzione a non sollevare una grande scia. C'è un bar situato convenientemente in cima allo scivolo e un pub a pochi metri.

COME TROVARLO: Il relitto interseca la linea tra il behar boa cardinale e gli edifici bianchi su Great Castle Head. La boa è denominata sulla carta e si trova nella posizione 52 42.41N, 5 06.98W (gradi, minuti e decimali) – nota che questa è la posizione sulla carta della boa, non del relitto! Dalla boa seguire il transito verso nord con ecoscandaglio. Dovreste raccogliere i relitti a circa metà strada dalle rocce, che si elevano a pochi metri da un fondale marino di 14 metri mentre attraversate il transito sud-est.

QUALIFICHE: Come il vicino Dakotiano, questa è un'immersione facile e riparata con qualcosa per tutti, dai principianti ai relitti esperti.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 2878, Si avvicina a Milford Haven. Mappa dell'Ordnance Survey 157, Zona di St Davids e Haverfordwest. Naufragi intorno al Galles, volume 1, di Tom Bennett.

PRO: Facile da lanciare, facile da trovare, molto da esplorare, ottimo per la vita macro, accessibile in qualsiasi condizione atmosferica tranne che nelle peggiori condizioni atmosferiche.

CONS: La visibilità può essere scarsa, soprattutto verso la fine della marea in uscita.

Grazie a Rachel Whitfield e Paul Nusinov.

Apparso su Diver, marzo 2002

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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