Tour del relitto 22: Il governatore Bories

Il governatore Bories
Il governatore Bories

Dopo 33 anni di trasporto merci e caccia alle balene in Antartide e 85 anni a Scapa Flow, questa nave-blocco è una relativa meraviglia di conservazione, come riporta JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

Sebbene Scapa Flow sia famosa per i resti della Grande Flotta tedesca affondata durante la Prima Guerra Mondiale, ci sono molti altri relitti nelle acque vicine.

Per limitare l'accesso a Scapa Flow in entrambe le guerre, le navi vecchie e danneggiate furono affondate in alcuni ingressi come ostacoli deliberati alla navigazione. Una di queste navi-blocco è la 2,332 tonnellate Governatore Bories, costruito nel 1882 e affondato a Burra Sound nel 1915.

L'acqua debole nel suono è breve. Per fare una bella immersione sul relitto devi arrivare presto e tuffarti non appena la corrente è abbastanza debole per rimanere sul relitto. Con una profondità massima di 15 o 16 metri, è possibile un'immersione senza soste di più di un'ora, quindi quando si emerge in superficie la corrente si muoverà nella direzione opposta.

Quando mi sono tuffato Governatore Bories, una boa era fissata appena a prua delle caldaie (1), ma ciò potrebbe cambiare quando le righe si interrompono e vengono sostituite.

Davanti alle caldaie c'è una piccola caldaia a forma di asino (2). Sul lato di tribordo del relitto, le piastre del ponte crollate poggiano sulla caldaia di tribordo per creare un tunnel all'interno del lato di tribordo dello scafo (3).

una piccola caldaia a forma di asino si trova dall'altra parte della nave, di fronte alle caldaie principali
Una piccola caldaia a forma di asino si trova dall'altra parte della nave, di fronte alle caldaie principali

Vari pezzi di tubazioni e valvole sporgono nel tunnel dall'estremità della caldaia asino e molta luce entra nel tunnel attraverso le rotture nelle piastre e le estremità triangolari a prua e a poppa.

Poiché il relitto viene regolarmente spazzato da forti correnti, non c'è limo all'interno e una buona visibilità facilita la navigazione. Non sono necessarie linee per questo tipo di penetrazione nei relitti, ma consiglierei una fornitura d'aria completamente ridondante.

Svoltando a poppa, lungo il fianco della caldaia, il tunnel sbocca allo scoperto tra i resti esposti della sala macchine (4). L'enorme blocco della macchina a vapore (5) domina la scena. L'albero motore e le bielle sono visibili attraverso i lati del blocco motore.

Bielle nella sala macchine
Bielle nella sala macchine

Dalla parte posteriore del motore, l'arco parzialmente sepolto del tunnel dell'albero di trasmissione sporge dall'alloggiamento quadrato del cuscinetto reggispinta e segna il percorso verso poppa (6). In gran parte intatto, è oscurato in alcuni punti da sezioni cadute della piastra del ponte e dello scafo.

Pochi metri più indietro, ciò che resta della paratia della sala macchine è ancora in piedi, con alcuni grossi tratti di tubo fissati all'interno di essa (7).

Il lato di tribordo dello scafo è generalmente più alto del lato di babordo, con le nervature che sporgono sopra la linea delle piastre dello scafo. Queste costole, attaccate a una forte corrente, sono la dimora perfetta per coralli molli e anemoni. Dall'alto, stelle filanti di alghe si diffondono nella corrente (8).

Con una visibilità generalmente buona sarai in grado di vedere l'ombra della poppa, in gran parte intatta, da circa metà della stiva. Il pavimento della stiva è un groviglio di detriti provenienti dal ponte e dalle fiancate. Tra i detriti qui troverai i resti solidi della cornice di uno dei portelli della stiva (9) e, poco più indietro, un grande argano (10).

La poppa stessa inclina pesantemente a dritta ed è sorprendentemente intatta rispetto al resto della nave (11), dimostrando graficamente come le estremità di una nave sono costruite per resistere a sollecitazioni molto più elevate rispetto alle parti intermedie.

esplorando all'interno della sezione di poppa
Esplorazione all'interno della sezione di poppa

Senza i ponti, l'interno della poppa è una griglia di nervature e pilastri, con raggi di sole che filtrano dall'alto. Proprio in alto, il meccanismo di governo è ancora fissato all'albero del timone (12).

Anche in acque calme ci sarà ancora un po' di corrente, quindi una mossa prudente è quella di scendere vicino al fondale prima di girare intorno alla poppa per vedere l'elica e il timone, entrambi intatti e al loro posto (13). Due pale dell'elica sono sepolte nel fondale di ciottoli, con il mozzo appena libero.

l'elica è ancora al suo posto, semisepolta nella sabbia
L'elica è ancora al suo posto, semisepolta nella sabbia

Seguendo la linea della chiglia si ritorna oltre la poppa intatta fino al lato sinistro rotto della stiva (14), dove è possibile ripercorrere il percorso fino alle caldaie.

In corrispondenza delle caldaie, il tunnel formatosi tra il ponte crollato e il lato di dritta dello scafo (3) può essere seguito anche in avanti per 10 metri o più, quasi a metà della prua (15), uscendo sotto una coppia di solide bitte di coperta.

Sono stato assalito dai pesci in questo tunnel. I subacquei devono aver dato da mangiare ai labridi su questo relitto, perché sono quasi addomesticati. Si avvicinano prontamente, cercano un pasto gratuito e ti seguono durante tutta l'immersione.

Attraversando il relitto a babordo, un'altra nuotata (16) ti porta direttamente all'interno degli archi. Come la poppa, la prua è intatta, ma questa volta ruotata a sinistra.

all'interno del gavone catena di prua
All'interno del gavone catena di prua

Non ci sono catene né ancore. Tali utili attrezzature sarebbero state rimosse prima che la nave venisse affondata. Detto ciò, sul fondale a sinistra della prua giace un grosso pendente in ferro, forse i resti di un'ancora con le marre spezzate (17).

Per terminare l'immersione non ha molto senso ritornare alla boa. La corrente aumenterà e la linea presto si trascinerà sotto con i subacquei che la risalgono. Il mio consiglio è di salire fino a 8 m restando al riparo degli archi (18), effettua una sosta di sicurezza leggermente più profonda del normale mentre sei aggrappato alle alghe, quindi risali in superficie prima di allontanarti troppo dal relitto.

RUOLO PASSIVO IN DUE GUERRE

L'Ammiragliato si è preoccupato per anni della sicurezza dell'ancoraggio della Grand Fleet a Scapa Flow, scrive Kendall McDonald. Molto prima dello scoppio della prima guerra mondiale cominciò a temere che i sottomarini potessero scivolare nel Flow e che le sue corazzate sarebbero state delle berline facili.

In effetti, un sottomarino tedesco non lo avrebbe fatto fino a quando U-47 silurò la corazzata Royal Oak con la perdita di più di 800 uomini a Scapa Flow nel 1939. Ma nell'agosto 1914 le preoccupazioni dell'Ammiragliato si concretizzarono nell'idea di affondare le navi blocco per tenere lontani gli U-Boot.

I suoi piani furono portati avanti in fretta dopo il periscopio U-18 è stato avvistato quel novembre. L'U-Boot lasciò Scapa Flow senza difficoltà dopo che il suo capitano scoprì che la Marina era così spaventata dall'attacco degli U-Boot che aveva disperso la maggior parte della flotta.

C'era poca scelta riguardo al tipo di navi da utilizzare come navi-blocco. L'Ammiragliato acquistò ciò che poteva, utilizzò premi di guerra e aggiunse navi danneggiate dalla guerra, tutto ciò che potesse galleggiare abbastanza a lungo da essere rimorchiato in posizione. Ventidue navi – 50,000 tonnellate di navi – furono affondate nel giro di un anno per chiudere i quattro ingressi minori al Mare del Nord. Gli ingressi principali erano chiusi da barriere, reti, campi minati controllati dalla riva e cannoni di ogni tipo.

Cinque navi furono usate per bloccare Burra Sound (altre due furono aggiunte nella seconda guerra mondiale). Uno dei primi a toccare il fondo nel 2 fu il Governatore Bories, una nave baleniera da 2,332 tonnellate con base a Puntas Arenas vicino a Capo Horn. Era stata utilizzata per alcuni anni per la caccia alle balene nelle acque antartiche vicino alle Isole Falkland.

Le Governatore Bories era quasi un relitto quando fu acquistata dall'Ammiragliato: le acque delle Falkland non sono clementi con nessuna nave, soprattutto con una vecchia come questa. Il piroscafo monovite in ferro era stato costruito a West Hartlepool nel 1882 come Wordsworth, e ha avuto una lunga carriera come piroscafo da carico prima di essere acquistato dai cileni per la caccia alle balene.

Il fatto che il relitto somigli ancora a una nave, dopo tutto quello che le violente correnti del Burra Sound hanno potuto causare negli ultimi 85 anni, è un omaggio agli uomini di West Hartlepool che lo costruirono tanto tempo fa!

ARRIVARCI: I traghetti per le Isole Orcadi partono da Scrabster, Invergorden e Aberdeen. Le tratte in traghetto più lunghe costano di più, ma hanno il vantaggio di viaggi su strada più brevi. Il traghetto Scrabster-to-Stromness è utilizzato regolarmente dai subacquei e dispone di un sistema per il trasporto di attrezzatura subacquea per i passeggeri a piedi, così puoi lasciare facilmente l'auto sulla terraferma. Gli autobus da Inverness a Scrabster sono programmati per adattarsi alle partenze dei traghetti. È anche possibile volare a Kirkwall.

IMMERSIONE E ARIA: La maggior parte delle immersioni a Scapa Flow avviene su grandi imbarcazioni rigide, molte delle quali offrono sistemazioni in "camere a castello galleggianti" per crociere. Questi hanno generalmente sede a Stromness, ma possono attraccare durante la notte in altri porti. L'aria fornita dai compressori, dai pesi e dalle bombole di bordo è solitamente inclusa nel prezzo, quindi viaggiare leggeri e utilizzare l'attrezzatura della barca è sempre un'opzione. Tentativo Jean Elaine or Sharon Rose di Scapa Flow Charters.

ALLOGGIO: Dormi a bordo della barca o resta a terra in un hotel o B&B locale. C'è un campeggio a Stromness, ma non consiglierei di campeggiare nel clima delle Orcadi. Dai un'occhiata a Ente per il turismo delle Isole Orcadi.

LANCIO: Se vuoi traghettare la tua barca, ci sono una serie di piccoli posti barca a Scapa Flow. Dovrai concordare in anticipo il permesso per immergerti con la capitaneria del porto.

MAREE: Il periodo di calma dell'acqua a Burra Sound è un po' imprevedibile, quindi agli skipper piace arrivare presto e aspettare che la corrente scenda. L'acqua stagnante è circa 15 minuti prima dell'acqua alta e 30 minuti dopo l'acqua bassa a Widewall Bay. Il rallentamento di solito dura meno di 30 minuti.

COME TROVARLO: Coordinate 58 55 25N, 3 18 33W (gradi, minuti e secondi). IL Governatore Bories era abbastanza facile da trovare cercando in Scapa Flow dalla prua del Inverlane. Tuttavia, potrebbe essere più difficile ora che il Inverlane è crollato ulteriormente e non rompe più la superficie. Con la marea che scorre, il Governatore Bories suscita molto scalpore in superficie e, con un ecoscandaglio e un GPS, trovarlo non dovrebbe essere troppo difficile. Una piccola boa dovrebbe essere attaccata e apparire quando la corrente diminuisce.

QUALIFICHE: Subacquei sportivi esperti che si divertono ad immergersi nelle correnti. Questo relitto è sufficientemente superficiale perché il nitrox offra pochi vantaggi.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 35, Scapa Flow e approcci. Mappa dell'Ordnance Survey 6, Orcadi – Terrafermae la Mappa 7, Orcadi – Isole del Sud. Immersione a Scapa Flow di Rod MacDonald.

PRO: Visibilità superba, enormi quantità di vita e abbastanza superficiale.

CONS: Scapa Flow è un lungo viaggio da percorrere per la maggior parte dei subacquei del Regno Unito. Devi prenderti una pausa dalle immersioni sulle navi capitali.

Grazie a Matt Wood, Andy Cuthbertson e Ben Wade.

Apparso su Diver, dicembre 2000

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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