Tour del relitto 65: L'Ashford

L'Ashford
L'Ashford

Il piroscafo Ashford di Brighton ha più di 120 anni, il che significa che ha alcune caratteristiche interessanti per i subacquei, afferma JOHN LIDDIARD. Illustrazione di MAX ELLIS

QUESTO MESE MI SPEGNERO' SUL RELITTO DEL ASHFORD, che figurava brevemente in un recente articolo sulle immersioni da Brighton (Selezione degli skipper, Maggio).

I Ashford fu costruito nel 1881 e trovo i relitti di quella generazione particolarmente interessanti perché l'ingegneria non era affatto standardizzata come lo divenne in seguito.

Inoltre, i membri dell'Ashford Diving Club con cui ho condiviso il Ragazza grigia quando abbiamo visitato il sito abbiamo pensato che fosse davvero bello avere un relitto che prendeva il nome dal loro club. Almeno, è così che piace pensarlo.

Il nostro tour inizia a 35 metri sul lato sinistro della poppa, semplicemente perché è lì che è caduto il colpo (1).
Attraversando la poppa, il ponte è caduto all'interno del relitto (2). Su entrambi i lati, coppie di bitte sulle loro basi di ferro sembrano fuori posto, sospese sopra i detriti del ponte mezzo metro più in basso.

Il primo segno di ingegneria insolita è lo sterzo (3), una semplice T nella parte superiore del montante del timone invece del quadrante curvo che divenne lo standard. Cavi o catene del timone della nave avrebbero tirato su entrambi i lati della T per girare il timone.

Cadendo oltre la poppa, il timone risulta difficile a dritta (4). I pannelli sono marciti lasciando solo il telaio del timone ricoperto di idroidi, con occasionali dita di uomini morti.

Dietro il timone, l'elica a quattro pale in ferro è ancora sull'albero, le pale sembrano un po' lunghe e sottili rispetto alla norma, toccando appena il fondale a 41 metri.

Dal timone e dall'elica, nuotando in avanti sotto il lato di dritta della poppa (5), poi nella stiva di poppa (6), eviterà l'alto zigzag che si sarebbe incontrato salendo a poppa.

I Ashford trasportava un carico di carbone e dei suoi frammenti si possono ancora trovare sul fondo della stiva.

Su una nave di questa epoca, il ponte sarebbe stato costituito da assi di legno disposte su centine di ferro trasversali. Le costole sono per lo più ancora al loro posto, ma quasi tutte le tracce del ponte sono marcite da tempo.

Eccezioni a questa costruzione sono le aree in cui era richiesta maggiore forza per montare oggetti come bitte, alberi e argani. Tra le stive di poppa, la zona centrale del ponte è una solida struttura in ferro che monta un argano e il piede d'albero (7).

Il piede d'albero è un anello di ferro vuoto nel ponte. L'albero stesso è un'altra parte del Ashfordla costruzione che sarebbe stata fatta di legno. A dritta del piede d'albero, una piccola ancora (8) è un'aggiunta successiva al relitto.

A prua del piede d'albero, il ponte che sostiene un secondo piede del verricello è crollato nella stiva successiva (9). I lati dello scafo lungo entrambi i lati di questa stiva sono una gabbia aperta di nervature verticali, dove le piastre dello scafo sono marcite.

Raggiungere la sala macchine, il motore stesso (10) è un'unità composta a due cilindri, precursore del design a tre cilindri a tripla espansione che divenne lo standard per le navi a vapore.

Ci sono un sacco di cianfrusaglie di macchinari sparsi sul pavimento della sala macchine, anche se vale la pena dare un'occhiata anche più in alto. Quasi nuotavo sotto la vasca da bagno, sospeso per i tubi al lato di dritta dello scafo dietro un serbatoio dell'acqua tubolare (11).

Proseguendo oltre o attraverso lo scheletro della paratia di prua fino alla stiva, le due caldaie (12) sono un insolito design verticale piuttosto che le caldaie di tipo scozzese che divennero praticamente lo standard per le navi a vapore successive.

A prua delle caldaie sul lato sinistro, un portello aperto nel ponte superiore si trova sopra un bunker di carbone e sarebbe stato utilizzato per caricare il carbone per le caldaie della nave (13). C'è un portello simile sul lato di dritta, e sul ponte tra di loro c'è un piccolo motore a vapore che funge da motore di governo (14).

La timoneria sarebbe stata costruita in legno sopra questa parte della nave, con il motore dello sterzo che forniva energia per consentire alla ruota della nave di tirare il timone da un lato all'altro. Mike Snelling, skipper di Ragazza grigia, mi dice che è stata trovata una rivoltella tra i detriti sotto quest'area.

Un tubo del vapore proveniente dalle caldaie conduce in avanti sopra la stiva successiva (15), lungo il lato sinistro del punto in cui si sarebbe trovata la mastra del portello prima che cadesse nella stiva.

Ciò avrebbe fornito vapore per alimentare gli argani tra le stive di prua (16) e il salpa-ancora più a prua.

Il verricello a poppa del piede d'albero è ancora al suo posto, anche se il verricello di prua è crollato nella stiva di prua (17). Quando mi sono tuffato Ashford questa presa era quasi solida con un banco di pettorali (o broncio - non sono sicuro di quale nome comune sia preferito nel Sussex).

Sul ponte di prua il salpa-ancora (18) è ancora al suo posto su una robusta zona di ferro del ponte che abbraccia lo scafo da un lato all'altro.

Tra il verricello e la prua il ponte diventa di nuovo uno scheletro, una struttura in legno più leggera ed economica che è marcita lasciando visibili le cubie all'interno.

Guardando oltre la prua verticale, nessuna delle due ancore è ancora al suo posto, anche se, a seconda della visibilità, si può vedere la parte superiore dell'ancora di tribordo che sporge dal fondale sottostante a 41 m (20).

Ritornando lungo il lato di dritta della prua verso la stiva, lo scafo viene rotto da un buco che si estende quasi fino al fondale (21). Forse questo è il danno derivante dalla collisione con il Pirat, che affondò il Ashford in 1906.

D'altra parte, una rete da traino è incastrata per metà dentro e per metà fuori da questo squarcio, con la trave a strascico effettivamente all'interno del relitto, quindi potrebbe essere stato un danno successivo all'affondamento.

Ashford è solo una piccola nave da 1,211 tonnellate. Nonostante la profondità, che varia dai 35 ai 41 metri, è sufficientemente piccola da poter essere avvistata facilmente senza entrare in troppa decompressione.

UNA BARCA NELLA PARTE POSTERIORE

Il vento da ovest era quasi forza 5 e in aumento. Ha portato la barca tedesca Pirat risalendo la Manica con la maggior parte delle vele spiegate, verso casa diretto ad Amburgo, scrive Kendall McDonald.

Il piroscafo britannico da 1,211 tonnellate proveniva dalla direzione opposta rispetto a Seaham e attraversava la Manica per lavorare lungo la costa francese e poi scendere a St Nazaire. Ashford, una miniera di carbone costruita a Sunderland nel 1881.

La collisione, 15 miglia a sud-ovest di Beachy Head, è stata colossale. Solo un minuto ha fatto la differenza tra un quasi incidente e il Pirat arando nel Ashforddi poppa vicino all'elica, il 25 giugno 1906.

Non è stata una mancanza; l'impatto le forò la poppa, facendo inondare l'acqua di mare nelle sue due stive piene di carbone a poppa.

I Pirat andò alla deriva con le piastre di prua deformate, ma imbarcò poca acqua e alla fine arrivò sano e salvo ad Amburgo, dove 40 piastre dovevano essere sostituite e la prua quasi completamente ricostruita.

Il 82m di lunghezza Ashford è stato meno fortunato. Anche se è stata portata al rimorchio dal rimorchiatore a vapore Dominion, si stava riempiendo rapidamente e nel giro di due ore, prima che raggiungessero acque sufficientemente basse da spiaggiarla, dovettero essere gettati via il rimorchio.

Il capitano Tom Smith e il suo equipaggio furono decollati poco prima che la nave si ribaltasse e affondasse. Uno di AshfordSuccessivamente si scoprì che l'equipaggio di 18 persone era disperso.

GUIDA TURISTICA

ARRIVARCI: Il porto turistico di Brighton si trova a est del centro città, vicino alla A259 per Newhaven ed Eastbourne. Verificare con gli skipper le indicazioni per il caricamento all'interno del porto turistico.

IMMERSIONE: Ragazza grigia.

ALLOGGIO: Qualsiasi cosa, dal campeggio al Grand Hotel. Turista le informazioni possono essere trovate sul sito web.

ARIA: Wittering Divers Hove, Centro subacqueo di Newhaven, Il Porto Degli Yacht, West Quay, Newhaven.

MAREE: L'allentamento dell'acqua alta avviene subito dopo l'acqua alta di Dover. Il rallentamento dell'acqua bassa è di 5 ore e 30 minuti prima dell'acqua alta a Dover. Alle sorgenti l'allentamento dura 40 minuti e ai neap 90 minuti.

COME TROVARLO: I Ashford si trova a poche miglia da Beachy Head. Le coordinate GPS sono 50 39.12N 0 07.82E (gradi, minuti e decimali, OSGB). L'arco si trova a sud-ovest.

LANCIO: Lo scalo di alaggio più vicino è a Newhaven.

QUALIFICHE: I subacquei devono essere esperti nell'immersione oltre i 35 metri e nella gestione delle soste di decompressione.

ULTERIORI INFORMAZIONI: Carta dell'Ammiragliato 1652, Selsey Bill a Beachy Head. Carta dell'Ammiragliato 536, Testa da spiaggia a Dungeness. Mappa dell'Ordnance Survey 198, Brighton e Lewis, Worthing, Horsham e Haywards Heath. Immersione nel Sussex, di Kendall McDonald. Indice dei naufragi delle isole britanniche Vol 2, di Richard e Bridget Larn.

PRO: Una nave del periodo appena prima che l'ingegneria diventasse troppo standardizzata.

CONS: Un po' troppo profondo per subacquei senza qualifiche avanzate.

Grazie a Mike Snelling, Helen George, Simon Powell e ai membri dell'Ashford Diving Club.

Apparso su Diver, luglio 2004

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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