Chi ha spento le luci?

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Immergersi in ambienti naturali sopra la testa può essere emozionante, ma come e dove possono farlo i subacquei sportivi? BETH E SHAUN TIERNEY si tuffano nel mondo oscuro e segreto delle caverne nei luoghi preferiti

VAGGIAMO GIÙ il sentiero invaso sotto una fitta chioma di alberi tropicali. L'aria è statica, le zanzare sono implacabili e il caldo è opprimente.
Ancora pochi passi e ci troviamo su un bellissimo ponte di legno all'imbocco di un'ampia grotta. Questo è l'ingresso a Dos Ojos, uno dei cenotes più famosi del Messico e la nostra prima seria incursione nel regno delle immersioni in grotta.
Ci prepariamo e ci tuffiamo in un po' di acqua fresca e deliziosamente fresca, quindi scendiamo a 5 metri. Il nostro leader dell'immersione indica la corda guida, quindi indica che dovremmo seguirlo in un buco nero.
Possiamo solo vedere la corda mentre cattura i riflessi della luce del giorno fino a quando, in una vera forma teatrale, la guida accende la sua torcia e si rivela una vista assolutamente mozzafiato di formazioni rocciose calcaree sommerse.
Esploriamo le curve e le svolte di questa straordinaria rete sommersa di tunnel e grotte finché non usciamo sbalorditi, emozionati e disperati nel ripetere quella che è stata un'esperienza totalmente surreale.

Primi passi nel buio
Naturalmente avevamo delle preoccupazioni. Eravamo sempre entrati in caverne dalle quali potevamo vedere l'uscita, la luce del sole irradiava verso l'interno sia dal punto di uscita che da quello di entrata.
Come per la maggior parte delle persone, l'immersione consisteva nel galleggiare in un ambiente rilassato, con graziosi pesci che nuotavano, l'incontro occasionale con una creatura molto più grande di noi e, in generale, passare il tempo senza alcuna preoccupazione al mondo.
L’immersione in grotta è l’antitesi di tutto ciò. È oscuro, inquietante, misterioso e intrigante e, francamente, può essere pericoloso se non prendi le giuste precauzioni.
Eppure l'interno delle caverne d'inchiostro è un ambiente raramente visto, che include creature di cui hai letto o visto solo nei film. Tuttavia, con un po’ di pianificazione e un po’ di attenzione in più, non c’è motivo per cui anche i subacquei alle prime armi non possano muovere i primi passi in questo affascinante regno. Ecco sei regole d’oro:

• Effettua le tue prime immersioni in grotta in un luogo ben organizzato con una guida completamente addestrata.
• Ascolta attentamente il briefing in modo da poter visualizzare dove stai andando
• Prendi tre fonti di luce, per sicurezza, per sicurezza...
• Tieni d'occhio l'indicatore dell'aria o del nitrox e inizia a uscire non appena hai raggiunto un terzo del serbatoio, per essere veramente sicuro.
• Prestare particolare attenzione al proprio assetto e al proprio fini, in modo da non sollevare il limo.
• Se ti piace, prendi in considerazione l'idea di frequentare un corso di immersione in grotta.

La maggior parte delle grotte che i subacquei vedono si sono formate nella roccia calcarea in un lontano passato.
Nel corso dei millenni, fiumi e torrenti o l'attività vulcanica hanno creato buchi e canali, mentre l'acqua piovana sul terreno sovrastante filtrava attraverso il calcare, erodendo ulteriormente i buchi e creando infine vasti sistemi di grotte.
All'interno, stalattiti e stalagmiti si svilupparono in magnifiche formazioni con superfici scintillanti. Quando scoppiò l'ultima era glaciale e il livello degli oceani si innalzò, molte di queste grotte furono allagate e i loro ingressi spesso nascosti, ma non ai subacquei più avventurosi.
Ci sono immersioni in grotta in tutto il mondo: alcune sono vicine a casa, altre sono pensate solo per i professionisti e i subacquei tecnici, ma ce ne sono altrettante che sono perfettamente adatte ai subacquei sportivi.

Il Mediterraneo
Vicino a casa, facile da raggiungere e famoso per le sue numerose caverne e grotte, il Mediterraneo è la porta d'accesso per imparare a fare immersioni in grotta e puoi facilmente organizzare un corso in acque poco profonde.
Malta è famosa per il suo Blue Hole, che una volta Jacques Cousteau elogiò. La grotta di Billinghurst, lunga 70 metri, è la più lunga del paese.
Meno conosciute come destinazione per le immersioni, ma sorprendentemente buone per le grotte calcaree, sono le idilliache isole greche. Fino a poco tempo fa qui l'industria delle immersioni era molto limitata, ma ora ci sono centri di immersione su molte isole e più di 8000 grotte naturali, comprese molte sott'acqua.
Ci sono operatori subacquei sulle isole più grandi come Creta e Santorini, ma un posto che è un microcosmo di stili di immersione è il canale tra l'isola di Paros e la sua sorella minore Antiparos.
Questa isola più piccola è famosa per l'enorme sistema di grotte sul fianco della montagna ad Agios Ioannis. L'ingresso è a 350 m sopra il livello del mare, ma una volta dentro puoi camminare quasi fino in fondo (e poi risalire i gradini fino in cima!).
Le camere sono ricche di bellissime stalattiti e stalagmiti, nonché di antiche iscrizioni che si dice risalgano addirittura ad Alessandro Magno.
Dopo aver esplorato questa meraviglia, puoi immergerti nella Cupola Blu sotto la vicina isola di Paderonisi. Questa grotta è piccola ma le formazioni geologiche riflettono quelle di Agios Ioannis. L'ingresso avviene tramite un camino alla base dell'isolotto e sale da 20 a circa 5 metri. Puoi emergere all'interno per vedere le stalagmiti e le stalattiti sospese sopra e illuminate da una inquietante luce blu proveniente dal basso.

Messico
La penisola dello Yucatan, ai margini del Mar dei Caraibi, è l'ideale per i subacquei in erba. Le barriere coralline intorno alla vivace isola di Cozumel sono piene di passaggi e tunnel che ti daranno la sensazione di immergerti in una grotta.
Le Grotte Palancar sono un labirinto di guglie e contrafforti, burroni e canyon. Anche se spesso c'è un tetto sopra la testa, c'è sempre luce e un punto di uscita in vista.
Successivamente, e la cosa più emozionante, c'è la Gola del Diavolo, all'estremità meridionale dell'isola. Questa immersione inizia in una caverna a 26 metri, che si trasforma in un tunnel discendente che esce sulla parete della barriera corallina. Da lì un altro ingresso conduce ad una seconda galleria che si restringe notevolmente.
Questo sottile camino è la Gola del Diavolo. Conduce ad un'uscita sulla parete della barriera corallina a 37 metri, oppure puoi fare una svolta laterale verso la Cattedrale, una vasta caverna illuminata dai raggi del sole che filtrano attraverso le fessure nella barriera corallina sovrastante.
Con qualche immersione a Cozumel alle spalle, è ora di dirigersi verso la terraferma e gli antichi cenotes. Probabilmente la più misteriosa e storica di tutte le grotte in cui ti immergerai, i cenotes erano vitali per gli antichi Maya. Credevano che gli dei degli inferi vivessero nelle loro profondità e che le persone venissero sacrificate per placarli.
Una vasta rete di fiumi sotterranei, caverne sotterranee e doline (cenotes) si estende per chilometri nell'entroterra della costa. Quelli più vicini sono inondati di acqua marina, mentre quelli più interni sono riempiti di acqua dolce. Sono tutti pieni di stalattiti e stalagmiti, rocce e radici del fogliame della giungla.
Dos Ojos è quello più spesso utilizzato per introdurre i subacquei a questo affascinante regno. Siete sempre accompagnati, ci sono molti passaggi inesplorati con cartelli “Attenzione – Tenere fuori”, ma le corde guida vi tengono sicuri sul percorso.
Anche nei cenote più complicati le condizioni non sono difficili.
Uno degli aspetti più affascinanti si verifica quando si attraversa un alocline: si tratta di un fenomeno creato dall'incontro di acqua dolce e salata. L'acqua dolce si trova sopra il sale e forma uno strato bizzarro, simile a uno specchio.
Il cenote Taj Mahal rimane molto più naturale, poiché fa parte di un sistema fluviale che scorre in linea retta dalla caverna di apertura. I subacquei nuotano oltre una serie di elementi calcarei dai nomi bizzarri (Incontro ravvicinato, Cenote Sugarbowl, Candeliere) prima di passare sotto alcuni cenote più piccoli.
Puoi salire in alcuni per vedere la giungla prima di scendere e finire sotto fessure invisibili che consentono ai raggi di luce di illuminare il tuo percorso.

Palau
Il prossimo passo nelle caverne e forse una delle destinazioni subacquee più emozionanti e varie del mondo devono essere le isole di Palau. Questo piccolo paese ha un'enorme varietà di ambienti naturali e tantissime enormi grotte con intense aperture blu-buche che evitano qualsiasi sensazione di essere chiusi in uno spazio ristretto.
L'immersione denominata Blue Holes prevede la discesa attraverso uno qualsiasi dei quattro fori nella parte superiore della barriera corallina in un'unica enorme caverna con visibilità cristallina.
La luce cade attraverso i camini in alto e crea scintillanti riflessi blu sulla sabbia molto più in basso.
Ci sono diverse immersioni simili in tutta l'isola, ma Chandelier Cave è forse l'apice. L'ingresso a questo sistema di grotte nascoste si trova in un'incantevole insenatura proprio di fronte al porto. Si nuota all'interno attraverso un varco a pochi metri sotto la superficie e largo circa 3-4 metri, ma non appena si entra si apre su uno spazio aperto.
All'inizio ci sono delle stalattiti, ma queste sono rotondeggianti come colonne, forse rimodellate dal movimento dell'acqua marina. Andando più avanti ci sono altre quattro camere all'interno, e diventa progressivamente più buio man mano che si va indietro.
Non è possibile raggiungere l'ultima grotta, che in realtà è sopra la linea di galleggiamento e richiede di passare attraverso un tunnel fangoso. Tuttavia, puoi salire all'interno delle altre camere dove un'intercapedine d'aria consente all'acqua dolce di filtrare dalla terra sovrastante, creando sculture spettacolari.
Le formazioni in questi sono mozzafiato, poiché tutte le superfici brillano di minerali assorbiti e appaiono come pieghe di tessuto o ghiaccioli sottili come una matita. È tutto incredibilmente carino.

Australia
Per coloro che cercano immersioni in grotta davvero insolite che rientrano ancora nei limiti dell'immersione sportiva, l'Isola di Natale in Australia è quasi unica.
L'isola è comunque unica. È conosciuta come “le altre Galapagos”, perché al di fuori di quelle isole ci sono più specie indigene qui che in qualsiasi altra parte del pianeta. Ma torniamo alle grotte e alle immersioni…
Il Natale è una roccia calcarea che si trova su un basalto più duro. La posizione in mare aperto significa che le onde e il vento hanno eroso il calcare e gran parte della costa è scoscesa, ripida e inaccessibile.
Puoi esplorare diverse grotte sulla terraferma, ma sotto la linea di galleggiamento e dalle barriere coralline poco profonde ce ne sono ancora di più.
A Coconut Point un piccolo canale di sabbia sotto la scogliera conduce in un'enorme caverna con aperture sulla parete rocciosa su due lati. La luce all'interno ha un bagliore inquietante e ti porta sul retro, dove strisci a forma di granchio attraverso l'ondata su rocce meravigliosamente arrotondate finché la luce non svanisce.
Se accendi la torcia, vedrai un numero incredibile di enormi aragoste annidate praticamente in ogni fessura.
Per quasi tutti coloro che amano esplorare le grotte e sono stati a Natale, Thundercliff è il punto più alto. Un'immersione, una nuotata e una passeggiata, questa è probabilmente una delle esperienze subacquee più insolite che tu possa mai vivere.
Entrando in una sezione poco profonda della barriera corallina, nuoti in un canale sabbioso, sotto uno strapiombo e in una grotta dall'ampia bocca. Un corto pinna ti porta oltre una roccia che sporge quasi in superficie e ha centinaia di spazzini argentati che brulicano attorno ad essa.
Il trekking prosegue attraversando uno stretto tunnel fino a raggiungere una caverna completamente buia dove si affiora all'interno per ammirare le stalattiti in alto.
Scendendo ancora, si nuota in un secondo passaggio, più stretto, che conduce ad una grotta molto più grande. Riemergendo una seconda volta, trovi uno spazio enorme dalle proporzioni svettanti. Ogni superficie è decorata da imponenti strutture in pietra calcarea.
E se tutto ciò non bastasse, nuoti fino a una spiaggia ed esci sugli scogli prima di uscire per una passeggiata attraverso il sistema di grotte. Poco più indietro c'è una piccola pozza di acqua salmastra, e al suo interno c'è un raro gambero rosso (ancora senza nome) che è attratto dai raggi della torcia.

6 CURIOSITÀ SULL'IMMERSIONE IN GROLE
• Primo speleologo: Jacques-Yves Cousteau è considerato il primo speleosubacqueo del mondo, anche se prima di lui molti subacquei penetrarono nelle grotte utilizzando autorespiratori alimentati dalla superficie con tubi e compressori.

• Prime immersioni in grotta britanniche: Swildon's Hole, un alimentatore a monte di Wookey Hole nel Somerset, fu esplorato per la prima volta nel 1935, ma l'esplorazione completa di questo vasto sistema di grotte fu ritardata dalla Seconda Guerra Mondiale.

• Immersione in grotta più profonda: il subacqueo portoghese Nuno Gomes detiene l'attuale Guinness World Record ufficiale per essere sceso a 282.6 m nella grotta di Boesmansgat in Sud Africa.

• L'immersione in grotta più famosa: il Blue Hole del Belize è una piscina perfettamente circolare che scende fino a 146 metri di profondità. Le pareti sono a strapiombo fino a circa 33 m, dove si vedono alcune formazioni di stalattiti che gocciolano da una sporgenza.

• Le grotte più popolari: nel nord della Florida, più subacquei si addestrano per diventare speleosub che altrove, attratti dalla varietà e dalla gamma di siti in acque cristalline e dalla possibilità di incontrare lamantini.

• Il sistema di grotte sottomarine più lungo mai osservato: il Sac Actun dello Yucatan era in testa con una misura di 230.8 km finché Ox Bel Haat non lo ha superato a 256.7 km. Tuttavia, si è scoperto che il sistema Dos Ojos si collega a Sac Actun e insieme con i suoi 319 km è ora la grotta più lunga del Messico e la seconda più lunga del mondo.

Apparso su DIVER luglio 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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