Storie dei veri pionieri della subacquea

John Stoneman con la sua troupe cinematografica a Bonaire (© John Christopher Fine)
John Stoneman con la sua troupe cinematografica a Bonaire (© John Christopher Fine)

Why did Jacques Cousteau blank a scuba inventor reckoned to be decades ahead of his time? Who bribed divers to hand over their spearguns, only to bend them? And why did JOHN CHRISTOPHER FINE, who reflects here on some of the larger-than-life characters he has known in our sport, address freediving icon Jacques Mayol as Monsieur Rat?

“Quando ho detto a Cousteau che il mio nome dovesse apparire sulle mie fotografie, è stato allora che si è tirato indietro le Rideau de Fer. Era la fine della nostra relazione. Mi ha interrotto, semplicemente perché volevo il merito per le mie foto. 

Le Rideau de Fer era “la cortina di ferro”, e queste parole furono pronunciate probabilmente dal più grande inventore della tecnologia fotografica sottomarina della sua epoca, il fotografo e regista Dimitri Rebikoff. 

Stava descrivendo come Jacques-Yves Cousteau aveva voluto che facesse fotografia subacquea per lui, ma si è rifiutato di dargli credito per le sue fotografie. "Avrebbe messo il suo nome sul mio lavoro", ha affermato Rebikoff. Non lavorò mai più con Cousteau dopo che la cortina di ferro era caduta tra loro.

Egoismo e fama possono essere sinonimi nelle imprese subacquee, come in qualsiasi ambito dell'invenzione, della scienza, del teatro o dell'arte. I più grandi professionisti sono stati accusati di doppio gioco, di disonestà nel rivendicare invenzioni che non hanno mai realizzato, di prendere le scoperte degli altri e aspirare alla fama sulle vite rovinate di coloro che li hanno serviti. 

Dietro il velo di cortesia si nascondono i racconti degli stessi pionieri delle immersioni, vere e proprie leggende. Rivelano piccoli scandali, infedeltà, furti di idee e prodotti del lavoro; di grandi amicizie, di fatiche, di fatiche e di morte; di tradimento, così come la meravigliosa comunione di scoperte mentre questi subacquei scendevano nelle profondità dell'oceano.

Primo registro e Didi Dumas

Il primo libro di Philippe Tailliez Plongee senza cavi raccontavano storie di come andare oltre le precedenti imprese dei subacquei con l'elmetto protettivo. Gli aspetti commerciali sono cambiati dagli albori della subacquea, quando i primissimi uomini-pesce fabbricavano la propria attrezzatura.

Il comandante della marina francese Yves Le Prieur ha inventato la richiesta regolatore some time around 1937, with the tank worn in front. The device worked well, albeit uncomfortable to carry in that position.

L'erogatore di domanda originale e la bombola inventati da Le Prieur, esposti al Museo di storia delle immersioni, Islamorada in Florida (© John Christopher Fine)
Domanda originaria regolatore and tank invented by Le Prieur, displayed at the Museo di Storia della Subacquea, Islamorada in Florida (© John Christopher Fine)

Prima dello scoppio della Seconda Guerra Mondiale, lungo la costa mediterranea della Francia era nata una leggenda. Frederic Dumas, in seguito soprannominato Didi, aveva una corporatura potente. Ha vissuto una vita insolita nuotando al largo con il suo fucile subacqueo, riportando a casa grandi cernie che hanno stupito le persone che si radunavano sulle spiagge per testimoniare la sua abilità nella caccia.

Didi’s adventures did not go unnoticed. French Navy officer Tailliez, who would watch him from the mountains overlooking the sea, took me to the very place where he first saw Dumas freediving, around an island off Toulon. Tailliez was a champion swimmer, and a man of uncommon talent for being out of step with his times.

Invece di usare una barca per portarlo a terra dalla sua nave da guerra ancorata nella baia di Tolone, si tuffava e nuotava. Invece di varcare la porta del suo alloggio, nascondeva un rampino tra i cespugli, lo lanciava su un balcone e si arrampicava sulla corda per raggiungere la sua stanza.

So Didi’s adventurous life appealed to him. Determined to meet the man-fish, Tailliez joined Dumas on his adventures along the coast – freediving, spearfishing and exploring places that fishermen saw only from the surface.

Un uomo con una voglia di fotografia was assigned to Tailliez’s ship. The young lieutenant saw this ensign come aboard the gangway, wan and weak. A car accident had almost cost Cousteau his arm and Tailliez, deciding that this young ensign needed exercise to restore his health, invited him to take part in their spearfishing exploits.

The Mediterranean is cold, and there was no thermal protection for divers at that time. The three men would gather on the beach after their long seawater exposure and build a fire, both to warm them and to cook their freshly caught fish.

Tra loro si formò un legame, e molto più tardi Tailliez li avrebbe chiamati Les Trois Mousquemers – i tre moschettieri del mare – e dicono che erano stati “legati dal sale del mare”. 

Su una di quelle stesse spiagge dove i tre si scaldavano dopo le immersioni, Tailliez e io accendemmo un piccolo fuoco. Era inverno e l'aria nell'appartata Plage de la Mitre era fredda. con un vento dal mare. Abbiamo nuotato e fatto snorkeling. Josie, sua moglie, ci ha preparato un pranzo al sacco.

Philippe Tailliez e sua moglie Josie con Fine a Tolone (© John Christopher Fine)
Philippe Tailliez e sua moglie Josie con Fine a Tolone (© John Christopher Fine)

Alla fine i tre Mousquemer ci hanno lasciato. Il primo è stato Didi, che ha fumato una dopo l'altra Gitane non filtrate. La sua casa a Sanary sur Mer, alla periferia di Tolone, era nascosta alla vista da un pergolato che ne copriva quasi l'ingresso. 

Varcata la soglia, un caldo fuoco di legno d'olivo ci ha accolto con il suo saporito profumo. C'era sempre caffè e compagnia nell'intrigante collezione di manufatti di Didi, raccolti da tutto il mondo e allineati sui suoi scaffali.

Ci sedevamo su tronchi levigati davanti al focolare. Tailliez e Dumas avrebbero riordinato le storie delle loro vite, ancora giovani nella loro mente. Il più delle volte ci trasferivamo nella casa sull'albero a più livelli e incredibilmente spaziosa nel cortile di Didi. L'aveva costruito senza danneggiare in alcun modo l'albero.

Frederic 'Didi' Dumas, Philippe Tailliez e Fine nella casa sull'albero di Dumas a Sanary sur Mer (© John Christopher Fine)
Frederic ‘Didi’ Dumas, Philippe Tailliez and Fine in Dumas’ treehouse in Sanary sur Mer (© John Christopher Fine)

Lì ci sedevamo e discutevamo di progetti. Didi sarebbe rimasto per sempre affascinato da qualche nuovo progetto, che fosse una proposta di libro, un'impresa o un sogno, e la casa sull'albero era per sognare. Quando ne avevo abbastanza delle sue storie salivo sulla cima più precaria della casa sull'albero, da dove potevo vedere la spiaggia e il mare. 

Les Trois Mousquemers

Fu in una giornata fredda, piovosa e avvolta dalla nebbia che Tailliez venne a rendere gli ultimi omaggi a Frederic Dumas. Siamo arrivati ​​molto presto e, in mezzo alla fitta nebbia, ci siamo chiesti se fossimo nel posto giusto. Ovviamente sì – c'era solo una spiaggia – ma era il giorno giusto o il tempo aveva costretto a cancellare la cerimonia commemorativa?

Finalmente, in lontananza, sentiamo la musica di un corteo appena arrivato sulla spiaggia, dalla piazza che ora porta il nome di Dumas, il cittadino più illustre di Sanary sur Mer. Mentre Tailliez e io stavamo sotto la pioggerellina, con il freddo che penetrava nelle nostre pelli umide, dalla nebbia arrivò un'apparizione.

«Jacques, Jacques», sussurrò la voce ormai rauca di Tailliez. Cousteau era arrivato per rendere gli ultimi omaggi all'uomo più responsabile della sua fama e fortuna. La cerimonia fu lunga, ma sembrò scomparire nell'umiltà dei due Mousquemer rimasti mentre parlavano, più tra loro che con le altre persone lì riunite. 

Cousteau e Tailliez alla dedica stradale a Frederic Dumas a Sanary sur Mer (© John Christopher Fine)
Cousteau e Tailliez alla dedica stradale a Frederic Dumas a Sanary sur Mer (© John Christopher Fine)

Al termine della cerimonia, un amico gli offrì ospitalità nella sua casa su una collina vicina. È stata una gradita tregua. Accese un fuoco di legno d'ulivo e offrì vino e cibo. Ci siamo scaldati tutti e tre davanti al fuoco e abbiamo parlato. Tailliez e Cousteau erano di nuovo gli amici intimi che erano stati da giovani. 

In lontananza si svolgeva un carnevale. La musica d'organo proveniente da una giostra echeggiò nell'aria nebbiosa del mare per raggiungerci nella casa in collina.

"La vita è così", ho osservato a Cousteau. "Così tanti cercano l'anello di ottone ma non lo afferrano mai."

Cousteau annuì e pensò profondamente per un momento. Tailliez sorseggiò il suo vino mentre noi tre ci rannicchiavamo vicino al fuoco. "Sì", rifletté Cousteau. "Prendiamo l'anello di ottone."

Molte storie intime passarono tra i due amici quel pomeriggio. Pensieri Privati. Aspirazioni condivise. Insulti e incomprensioni di tanto tempo fa che la scomparsa di Didi li ha riportati a galla e rivelati ormai di scarsa importanza. 

Indiscrezioni di tanti anni fa, dell'amante di Cousteau e del tradimento verso l'amata moglie Simone, che viveva a bordo della sua nave Calypso come infermiera e madre dei suoi equipaggi. La lealtà era stata fondamentale per Tailliez e Dumas, e la slealtà di Cousteau aveva portato ad anni di isolamento, ora riparati sotto la pioggia, come veniva ricordato Didi.

Il capitano della Calypso Albert Falco, Fine e Tailliez in Corsica (© John Christopher Fine)
Il capitano della Calypso Albert Falco, Fine e Tailliez in Corsica (© John Christopher Fine)

Gli Hasses e Rebikoff

A quei tempi, quando realizzavo documentari subacquei e li mostravo ai festival cinematografici di tutto il mondo, ho incontrato come amici molti pionieri originali della subacquea. 

A questi incontri erano solitamente presenti Hans Hass e sua moglie e modella Lotte. Hans ha realizzato uno dei primi film subacquei con una telecamera incorporata che aveva fabbricato. Il suo tedesco lo teneva un po' distante dai francesi, poiché la guerra aveva creato una spaccatura tra le loro nazioni, se non tra i popoli. I suoi film sono stati pietre miliari, anche se questi primi pionieri non esistono più. 

La gloria di Hans e Lotte continua ininterrotta con i fan che ancora oggi celebrano i loro primi successi. Gli Hasse erano una coppia affascinante, belli in vecchiaia come lo erano in gioventù, ancora dediti alla conservazione della terra tanto quanto a quella degli oceani, anche se non più alle immersioni. 

They were friends of the Parisian Dimitri Rebikoff, who had been born of Russian parents in France, so was French but also Russian. Alas, the great inventor’s ideas came 50 years to benefit him financially.

Catturato dai tedeschi durante la seconda guerra mondiale, fu costretto a usare la sua abilità inventiva per costruire radio per i militari. Dopo la guerra riprese a inventare, tra cui la lunetta subacquea unidirezionale per orologi subacquei.

Dimitri incontrò Ada Niggeler, che era svizzera tedesca e possedeva una villa di famiglia appena oltre la frontiera, sulle montagne italiane. Ada divenne un'esperta subacquea e accompagnò Dimitri nelle sue numerose imprese in giro per il mondo.

L'inventore pioniere Dimitri Rebikoff (con la telecamera in mano), Fine e Tailliez prima delle riprese (© John Christopher Fine)
L'inventore pioniere Dimitri Rebikoff (con la telecamera in mano), Fine e Tailliez prima delle riprese (© John Christopher Fine)
Sulla spiaggia di Juan les Pins, con Tailliez dietro Pegasus, Rebikoff e l'apneista Jacques Mayol (© John Christopher Fine)
On the beach at Juan les Pins, with Tailliez behind Pegasus, Rebikoff’s pioneering underwater scooter, with the inventor himself and freediver Jacques Mayol to the right (© John Christopher Fine)

Dimitri e Ada sarebbero rimasti tutta l'estate in tenda nel giardino di un amico a Cannes. Il Club Alpin Sous Marin era formato da appassionati di immersioni e il presidente di Rolex si univa al club durante le sue uscite. Fu allora che Dimitri propose la sua lunetta per gli orologi della manifattura, e il presidente gli disse che avrebbe accettato il design, ma non lo avrebbe brevettato. 

Le preoccupazioni di Dimitri riguardo alle perdite sono state spazzate via quando gli è stato assicurato: "Non ne venderemo sei in un anno".

His genius also inspired the invention of the underwater electronic strobe, after he had taught ‘Papa Flash’ Edgerton to dive in the Massachusetts Institute of Technology (MIT) swimming pool, and the two men struck up a friendship. 

Dimitri was first at everything, including his Pegasus DPV and the underwater cameras he fabricated from what eventually became his shop in Fort Lauderdale in Florida.

Jacques: Dumas e Mayol

Un altro Dumas estraneo a Didi, Jacques, era un avvocato parigino di successo. La sua pratica civile e un'eredità gli hanno permesso di lanciare spedizioni lontane.

Ha filmato e fotografato molti dei naufragi di cui era così appassionato dalle isole al largo dell'Africa, esplorando dalla costa settentrionale del Malabar fino al punto in cui la flotta di spedizione di Napoleone, affondata da Nelson, si trovava nella baia di Abukir, in Egitto.

Jacques Dumas con Fine discutono del suo progetto di esplorazione della flotta di Napoleone nella baia di Abukir, in Egitto (© John Christopher Fine)
Jacques Dumas with Fine discussing his project to explore Napoleon’s fleet in Aboukir Bay, Egypt (© John Christopher Fine)

Successivamente è stato eletto presidente della CMAS, la World Underwater Federation. Nel 1985, quando organizzai e presiedevo il Congresso Mondiale CMAS a Miami, la prima volta che si tenne negli Stati Uniti, lui avrebbe dovuto incontrarmi all'evento di 10 giorni. 

Mi ero accordato con un conoscente all'indirizzo National Geographic scrivere un articolo sull'esplorazione della flotta di Napoleone, con Dumas che forniva il contributo fotografia, ma poi a Miami mi giunse la notizia che era morto improvvisamente di infarto in Marocco. 

CMAS è stata privata della leadership dinamica e delle capacità legali e diplomatiche di un subacqueo esperto e di un attivo regista subacqueo.

Quell'affascinante mascalzone di Jacques Mayol aveva un talento naturale sott'acqua e deteneva il record mondiale di immersioni in apnea. Era una celebrità, soprattutto in Europa, e un personaggio. Gli piaceva l'attenzione, ma evitava l'artificiale. Saltava con i delfini. L'ho chiamato signor Ratto.

Perché? Mayol aveva un occhio per le belle donne e raramente ne era senza una, anche due, al braccio. 

Jacques Mayol con Fine alla presentazione del libro di Mayol Homo Delphinus (© John Christopher Fine)
Jacques Mayol con Fine alla presentazione del libro di Mayol Homo Delphinus (© John Christopher Fine)

Avevo conosciuto una ragazza a cui volevo bene a Juan-les-Pins, nel sud della Francia. Jacques ed io avevamo appuntamento per fare un'intervista a Radio Monte Carlo e siamo stati accompagnati alla stazione, ma quando siamo arrivati ​​Jacques ha rinunciato. 

Nessun tentativo di convincimento da parte del regista è riuscito a convincere Mayol a fare lo spettacolo, quindi sono andato avanti da solo, sono stato prelevato e riportato a un pranzo che era già iniziato, dove Jacques era seduto con la mia ragazza. In francese liquido, l'ho chiamato topo.

Mayol non si è offeso. Arricciò i baffetti, sorrise e disse che non gli importava perché i topi sono intelligenti. Ma: "Monsieur Rat, per favore." 

Da quel momento in poi fu Monsieur Rat.

Gli Stoneman e i cercatori d'oro

Ci sono stati molti personaggi simili nel mondo delle immersioni. Alcuni sono eroi non celebrati perché non erano segugi dei media. Hanno semplicemente svolto il loro lavoro in modo artigianale, come Ramon Bravo, il più grande direttore della fotografia subacqueo e personaggio televisivo del Messico. 

Ramon ha avviato la carriera di molti novizi e Nick Caloyianis è uno dei suoi protetti. Ramon era giustamente orgoglioso dei risultati cinematografici di Nick.

John Stoneman, nato in Inghilterra ma trasferitosi dal Canada, ha lavorato instancabilmente, spesso attraverso gravi attacchi di diabete, per creare più di 200 film per la televisione, inizialmente su CTV. John ha sempre cercato un tema o uno scopo ambientale per il suo lavoro ed era implacabile, spesso immergendosi tutto il giorno e tutta la notte per completare un progetto. 

John e Sarah Stoneman a Bonaire (© John Christopher Fine)
John e Sarah Stoneman a Bonaire (© John Christopher Fine)

Accompagnato da sua moglie Sarah, John ha accumulato più di un milione di piedi di filmati documentari subacquei. Purtroppo un partner si è rivoltato contro di lui e, mentre John era via per le riprese, ha perso il suo intero archivio. 

Mentre i problemi di salute tengono John fuori dall'acqua, il suo protetto Adam Ravetch continua a filmare ed esplorare le vaste terre selvagge sottomarine del nord del Canada. 

Sarah Stoneman è morta di recente e la perdita di questa donna gentile e talentuosa è stata una grande tristezza, perché era una dei tanti che hanno contribuito alla nostra conoscenza dell'ultima frontiera del mondo.

Altri che ci hanno lasciato o, come direbbe l'ex comandante della Marina americana e incallito cercatore di tesori Bob "Frogfoot" Weller, "hanno oltrepassato l'asticella", includono Mel Fisher, che arrivò dopo che Frogfoot stava già esplorando i galeoni spagnoli affondati tra le chiavi della Florida . 

Erano i tempi felici delle scoperte. "A quei tempi erano i cercatori a custodire", ha detto Frogfoot. “Lo Stato non si preoccupava davvero dei naufragi. Non finché non abbiamo iniziato a portare alla luce il tesoro.

Bert Kilbride was a living legend. He owned Saba Rock, not so much an island as a barren rock, in the British Virgin Islands. He took divers on excursions with his sons, also instructors. In fact his son Gary’s own son is the third-generation scuba istruttore in famiglia.

Bert and I explored the 13-mile-long reef off Anegada. He had a Spanish galleon in the offing and many attempts were made to find it. There were plenty of shipwrecks but sadly no Spanish treasure.

L'ultima volta che ho visto Bert, stava sfrecciando sul suo scooter elettrico per la mobilità. Volevamo tornare ad Anegada e scavare il suo galeone. Mi ha assicurato che sapeva dov'era, ma è morto con il suo segreto intatto.

Piegare i fucili

L'istruttrice subacquea Norine Rouse piega i fucili subacquei nel suo club subacqueo a Palm Beach, in Florida. I subacquei che hanno consegnato la pistola hanno ottenuto un'immersione gratuita (© John Christopher Fine)
immersione istruttore Norine Rouse bending spearguns at her scuba club in Palm Beach, Florida (© John Christopher Fine)

Spearfishing was popular and profitable for dive operators. Although outlawed using tanks in most of Europe, US divers plied their trade on scuba off commercial dive-boats.

Norine Rouse non ne vorrebbe niente. Si rifiutò di portare i pescatori subacquei sulle sue barche da immersione e offrì un'immersione gratuita in cambio di un fucile subacqueo, che lei avrebbe prontamente piegato e montato in un montaggio nel parco del suo Norine Rouse Scuba Club a Palm Beach, in Florida.

It didn’t take long for divers to realise that while a dive-trip cost about $20, a speargun was only $12 – so they had a blast until Norine caught on. 

Ogni volta che le navi della marina britannica facevano scalo nel porto di Palm Beach, Norine offriva immersioni gratuite ai marinai e aveva sempre un ampio seguito dal Regno Unito.

She had started diving only when she was 40, having taught flyers before that and became an istruttore, starting a small dive shop on Riviera Beach before organising what would become a country club for divers, including a deep tank formazione struttura. 

Tailliez, l'istruttrice subacquea Norine Rouse e Fine partono per immergersi a Palm Beach, Florida (© John Christopher Fine)
Tailliez, Norine Rouse e Fine, fuori per un tuffo a Palm Beach, Florida (© John Christopher Fine)

Norine loved marine turtles, befriended many creatures and defended the marine environment for years until a crippling decompression accident curtailed her diving. She’s gone now, but my dives with this pioneer of Palm Beach diving will always be memorable.

Bob Marx: 'Piscio e punk'

Siamo tutti, in un certo senso, pionieri. La longevità significa poco. La scoperta può essere fatta ad ogni immersione, nonostante il fatto che anche le aree vergini di immersione sembrino da scoprire finché una lattina di birra non appare imponente tra i coralli.

È bello ricordare e ricordare coloro che se ne sono andati prima, per raccontare le loro storie di avventure alte e basse. 

Aver riso con il defunto Bob Marx, deliziato dai suoi scherzi giovanili quando, da giovane marine, si immergeva solo per perdere la sua nave della Marina americana, e fu gettato in cella quando vi ritornò con una dieta a base di "piscio e punk” – pane e acqua. 

Bob Marx, a sinistra con Bert Kilbride (© John Christopher Fine)
Bob Marx (a sinistra) con Bert Kilbride (© John Christopher Fine)

Viaggiare con il giovane Bob sott'acqua durante gli scavi di Port Royal, in Giamaica, dove un muro è crollato, bloccandolo sott'acqua e quasi costandogli la vita.

Poi c'era Mike Portelly, un dentista londinese che ha trovato la sua passione nel mare e il cui film è una pietra miliare La figlia dell'oceano ne ritrasse la bellezza come pochi prima di lui avevano fatto. Divertimento con cui stare, battute condivise, scherzi ai festival cinematografici internazionali e sempre buon umore mentre ospitava la nostra piccola troupe cinematografica nel suo studio di Londra.

Not to be forgotten, either, the indefatigable Reg Vallintine, a bulwark of the British Sub-Aqua Club, author and grand host, who took me to dinner on a barge on the Thames after my long spell diving in Orkney, for the best meal I ever ate in England. Grand memories from long ago.

Salpa con questi subacquei del passato attraverso i loro libri e film prima di intraprendere nuovamente le tue avventure. Dopotutto, nella nostra ricerca siamo legati dal sale del mare.

Anche da John Christopher Fine su Divernet: Problemi dei coralli delle Cayman in bianco e nero, Tartarughe marine sull'orlo del baratroDeep Doodoo: il punto di vista di un subacqueo su un problema della FloridaI coltivatori di corallo rimodellano il futuroSpugne: Colla del reefUn pioniere delle immersioni compie 80 anni a Bonaire

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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Jeff Maynard
Jeff Maynard
1 mese fa

Che articolo fantastico e approfondito.
Ai tuoi lettori potrebbe piacere sapere chi ha inventato l'autorespiratore: la vera storia, sul mio blog qui:
https://www.jeffmaynard.net/who-invented-aqualung/

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