Ahia! Pesci leone, subacquei e un mondo di dolore

Attenti al pesce leone (Ellen Muller)
Attenti al pesce leone (Ellen Muller)

In alcune parti del mondo i subacquei stanno conducendo una battaglia difficile da vincere contro i pesci leone invasivi, ma quando questi pesci reagiscono, gli effetti possono essere devastanti. Riferisce PENELOPE GRANYCOME

Gli ecosistemi sani si basano sull’interdipendenza naturale e su una specie che conosce il suo posto, quindi non sorprende che la specie che non si conforma sia quella che provoca più caos.

Quella vittima dell’interferenza umana, il bellissimo e spinoso pesce leone, è ora una specie invasiva nell’Atlantico occidentale, nei Caraibi e nel Mediterraneo. Regionale PADI formazione Il consulente Matt Noel non doveva però rivoltarsi contro di loro, anche dopo uno sfortunato incontro sott'acqua che gli provocò ondate di dolore attraverso il corpo e gli gonfiò una delle dita fino alle dimensioni di una lumaca gigante (sotto).

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Il danno che un pesce leone può infliggere a un sub (Matt Noel)

Il genere Pterois comprende 12 specie di pesci leone, con le loro spettacolari piume di pavone costituite da 18 spine. Avvicinati troppo a questo membro dei velenosi Scorpioni famiglia e un pennello con solo una di quelle spine può causare gravi problemi.

Pterois volitans ed Miglia Pterois sono le specie più studiate. P volitans, il pesce leone rosso, è anche il più diffuso. La sua casa naturale è l'Indo-Pacifico, dove si è evoluto insieme a predatori naturali che includono murene, cernie tigre e pesci cornetta a macchie blu. 

Si pensa che intorno al 1985 sia stato introdotto sulla costa orientale degli Stati Uniti e nei Caraibi dai proprietari di acquari, che non prestavano molta attenzione al possibile impatto che il pesce avrebbe potuto avere se fosse stato rilasciato in natura. Da allora le indagini genetiche hanno suggerito tre scenari di introduzione: al largo della Carolina del Nord, al largo delle Bahamas o entrambi.

"Riprodursi come conigli"

Funzionando come istruttore in un centro immersioni alle Bermuda dal 2013 al 2017, Matt era ben consapevole di questo sviluppo. Essendo una specie invasiva non autoctona, i pesci leone venivano già cacciati per mantenere basso il loro numero ma, come spiega: “I pesci leone non hanno un interruttore e sono incredibilmente adattivi. Mangiano voracemente pesci cruciali per la catena alimentare e l’ecosistema – e si riproducono come conigli”.

Una femmina può rilasciare fino a 2 milioni di uova all'anno e, una volta stabilitosi su una barriera corallina, il pesce leone può ridurre la sua popolazione ittica fino al 70%. Molti dei pesci che mangiano sono erbivori, quindi la loro rimozione significa che le alghe non vengono più mangiate (altre cause della fioritura delle macroalghe possono includere la pesca eccessiva, il deflusso agricolo e la distruzione delle mangrovie). 

Un aumento delle alghe priva le barriere coralline della luce e dello spazio necessari per la crescita, quindi può ridurre gravemente la loro efficacia come prima linea di difesa contro le onde e le tempeste in arrivo. Tale deterioramento potrebbe mettere a rischio 200 milioni di persone in più di 80 nazioni.

L’impoverimento degli squali da parte dell’uomo, sia attraverso la caccia intenzionale che tramite catture accessorie, ha un simile effetto a catena con enormi conseguenze. In questo caso meno squali possono significare più pesci erbivori. Tutto è interconnesso e l’interferenza umana provoca sia proliferazioni dannose che assenze nelle catene alimentari.

Ho visto i pesci leone infilzati da vicino e ne ho apprezzato il sublime gusto burroso, ricco di omega-3, quando preparati con perizia. Il loro consumo da parte degli esseri umani non comporta alcun pericolo di esaurimento della specie, anche se trattarli come una risorsa culinaria può solo aiutare a incoraggiarne la rimozione.

Allo stesso tempo ci sono stati tentativi di “addestrare” gli squali a mangiare il pesce leone mentre erano vivi, il che, come sottolinea Matt, semplicemente distrugge due specie. 

Squalo che mangia un pesce leone morto (Felipe Martins)

Gli esseri umani non possono addestrare gli animali selvatici a mitigare i danni e gli squali diventano più propensi ad associare i subacquei al cibo, rendendo le interazioni potenzialmente pericolose. Ho visto uno squalo del reef caraibico masticare un pesce leone morto a Turks e Caicos (sopra) ma chiaramente non hanno l'istinto naturale di nutrirsi di esemplari vivi.

Parte del ruolo di Matt era quello di apprendere le tecniche per cacciare in sicurezza i pesci leone e di aiutare a sviluppare una specialità PADI nell'insegnare ai subacquei in visita come eliminarli, combinando la teoria ecologica con le tecniche pratiche dell'uso di una lancia a fionda hawaiana. Nella seconda delle due immersioni, i tirocinanti cercano di trovare un pesce leone, a volte avendo bisogno di andare in acque più profonde e più fresche per farlo.

Il doloroso incontro di Matt è avvenuto in inverno, mentre le cose erano relativamente tranquille. "Stavo facendo un'immersione e ho visto questo pesce leone in cima a un relitto", mi ha detto. “Sono molto veloci su una breve distanza e scompaiono sotto un pezzo di lamiera. 

Matt Noel trafigge un pesce leone (Matt Noel)

"Ho afferrato una coda, un po' troppo sicuro di sé, un po' compiacente - e due punte mi sono finite dritte nel dito." 

Sapendo che il veleno difensivo contenuto in queste ghiandole spinose poteva causare seri problemi e che aveva ricevuto un'intera dose di veleno da due spine, Matt pensò: "Sono nei guai adesso". 

Ha riunito gli altri subacquei ed è tornato subito alla barca, ma il dolore è iniziato lungo la strada. Lo descrive come “un battito costante e sordo con un’intensità che ha iniziato a crescere, costruire e costruire”. Ha consegnato il pesce leone morto al capitano, "ha tirato fuori i miei subacquei - e poi il dolore ha colpito".

Cucinare il veleno

Riuscendo a sollevare le scale e a togliere le linee con l'aiuto di un ospite, Matt ha immerso il dito direttamente nell'acqua calda. “Il veleno è una proteina; l’unico modo per neutralizzarlo è cucinarlo e denaturarlo”, dice, ma quando il dolore ha raggiunto un livello elevato, ha iniziato a chiedersi se sarebbe mai cessato. 

Una volta tornato sulla terraferma, Matt è andato direttamente da un medico subacqueo, che ha descritto ciò che ha visto come “piuttosto brutto”. La mano e il braccio di Matt si riempirono di liquido (edema rapido) e poi cominciarono a comparire delle vesciche.

Riparazioni delle dita (Matt Noel)
“Otto ore di agonia” (Matt Noel)

Secondo il Divers Alert Network (DAN), non sono stati segnalati decessi causati da una puntura di pesce leone, ma l'attenzione medica è fondamentale, perché se il gonfiore diventa troppo grave, il flusso sanguigno potrebbe essere compromesso, portando alla necrosi. 

Nel caso di Matt, ciò è stato evitato quando un chirurgo della mano lo ha visto al pronto soccorso e ha inciso la vescica piena di veleno. Il chirurgo ha tagliato l’epidermide di Matt attorno al sito della lesione: “La pelle cruda nell’aria era un nuovo tipo di dolore!” lui dice.

Matt dice che è stato in agonia per circa otto ore ma è stato "davvero molto fortunato e non ha avuto danni permanenti". Passarono due settimane prima che si immergesse nuovamente, avendo nel frattempo utilizzato la crema all'argento colloidale per lenire la pelle danneggiata.

Grande rispetto

L’incontro di Matt evidenzia come gli infortuni acquatici possano richiedere una rapida riflessione, in questo caso soprattutto in considerazione della sua responsabilità di riportare il suo gruppo in superficie in sicurezza. 

Secondo quanto riferito, un subacqueo tecnico è stato punto da un pesce leone ma ha dovuto completare 30 minuti di deco a denti stretti prima di poter emergere e andare in ospedale. La sua decisione di non effettuare una risalita rischiosa era basata sulla sua conoscenza di tali lesioni. Come per ogni incidente subacqueo, la calma prevale quando i fatti sono disponibili.

I pesci leone divorano tutto ciò che incontrano sul loro cammino e, sebbene uno di loro abbia causato a Matt un notevole dolore, lui continua a sostenere: "Penso che siano animali incredibili, perfettamente adattati al loro ambiente. Ho un grande rispetto per loro”.

Ritratto di Penelope Granycome

Penelope Granycome, PADI Master Scuba Diver, è un'attrice professionista che ha imparato a immergersi a Oahu nel 2008. Le immersioni l'hanno portata in tutto il mondo, ma le piacciono anche le immersioni costiere e nell'entroterra del Regno Unito. Scrive sia di immersioni che di benessere.

Anche su Divernet: Ora Cipro ha troppi pesci, Guidando verso nord, Immersioni nello splendore di Santa Lucia

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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Ethel Froggatt
Ethel Froggatt
1 anno fa

Chiunque afferri un pesce leone senza la giusta protezione (guanti in kevlar o usi uno strumento?!) merita tutto ciò che riceve. Sospetto che sia un errore che farà solo una volta.

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