Il mistero dell'ultimo olimpionico di Richie Kohler e Charlie Hudson

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Grandi segreti un po' alla volta

A 269 METRI E 48,000 TONNELLATEIl Britannic è il naufragio di una nave passeggeri più grande del mondo e questo novembre segna il centenario dell'affondamento del transatlantico al largo dell'isola greca di Kea nel Mar Egeo.
Era una delle tre navi costruite dalla White Star Line per competere con la rivale Cunard non in termini di velocità ma di dimensioni e lusso; a differenza dei precedenti Titanic e Olympic, tuttavia, non sarebbe mai salpata come nave passeggeri.
Invece, fu requisita come nave ospedale durante la prima guerra mondiale, e una delle controversie di lunga data su di lei era se fosse stata affondata passivamente da una mina posata da un sottomarino o attivamente da un siluro lanciato da un sottomarino.
Più di 1000 persone erano a bordo quando il Britannic affondò in meno di un'ora nel 1916. Tutti tranne 30 sopravvissero: la perdita di vite umane avvenne perché il capitano tenne i motori accesi anche con le eliche fuori dall'acqua, distruggendo le scialuppe di salvataggio.
Ma il rapido affondamento del transatlantico lasciava molti interrogativi. Un sistema di isolamento dei compartimenti stagni avrebbe dovuto rendere inaffondabile l'Olimpo, e allora cosa è successo?
Quali cambiamenti furono apportati esattamente dopo il disastro del Titanic del 1912, oltre a fornire più scialuppe di salvataggio? E quanto era stato modificato il design degli interni originali nel passaggio da transatlantico di lusso a nave ospedale?
I subacquei adorano le domande; I “misteri” forniscono ragioni per immergersi. La squadra di Jacques Cousteau visitò per prima il relitto nel 1975 e Bob Ballard seguì 20 anni dopo, ma era chiaro che certe risposte sarebbero state ottenute solo penetrando nel relitto, cosa che i sommergibili e i ROV non potevano fare.
I progressi nell'immersione tecnica, in particolare nei rebreather, stavano rendendo più realistico per i subacquei trascorrere del tempo su un relitto come il Britannic, il che rappresentava grandi sfide.
Si trovava a 120 metri di profondità in un'area con correnti superficiali spesso veloci, anche se forse il più difficile di tutti gli ostacoli era la burocrazia greca.
Ma le spedizioni guidate da subacquei britannici come Kevin Gurr, Nick Hope e Carl Spencer hanno avuto successo verso la fine del secolo.
Il newyorkese Richie Kohler arrivò più tardi al partito britannico, in parte perché più tardi arrivò ai rebreather.
Era già un noto subacqueo tecnico grazie al suo lavoro con John Chatterton sull'U869, immortalato nel libro Shadow Divers (di prossima uscita come film), e successivamente come presentatore della lunga serie TV Deep Sea Detective. Oggi è uno dei pochi uomini ad aver visitato il Titanic ed essere stato all'interno del Britannic.
Kohler ha guidato una spedizione britannica nel 2006, ha preso parte all'impresa del 2009 in cui lui e Rich Stevenson sono penetrati nel relitto a una profondità di 60 metri più di quanto chiunque fosse mai stato prima (e quasi si è ritrovato in difficoltà nel processo), ed è tornato l'anno scorso su una nave russa. nave, quando l'uso di una campana subacquea si rivelò una rivelazione come risorsa per l'immersione tecnica.
Tutto questo è perfettamente racchiuso in Il mistero dell'ultimo olimpionico, scritto in collaborazione con l'autore e subacqueo ricreativo Charlie Hudson e una lettura fantastica. Il libro tiene conto del pubblico mainstream che merita includendo spiegazioni chiare e non invasive dei termini e delle procedure di immersione, anche se alla fine, con l'intera procedura operativa standard della spedizione del 2006 riprodotta in un'appendice, sembra essere diventato molto più di un libro per subacquei.
La storia della nave è raccontata in modo accattivante ma non troppo approfondito: è stata ben documentata in precedenza e questo libro parla delle immersioni nel Britannic. Kohler si presenta simpatico e autoironico, e rende facile condividere la sua gioia quando le cose vanno bene e sentire il suo dolore quando non vanno.
Il punto più basso è stato ovviamente la morte di Carl Spencer nel 2009, l'unica vittima di un tuffo nel mondo
Britannic in un incidente che superò il trionfo di Kohler nello stesso tuffo.
Il fantasma di Spencer aleggia nella seconda metà del libro ma gli scrittori spiegano come lezioni hanno imparato dalla tragedia, non ultima la separazione dei compiti per evitare che i leader della spedizione arrivassero al punto di rottura.
Il libro è bravo a dare vita alle numerose personalità coinvolte nel corso degli anni, non ultimi i fixer normalmente non celebrati che, contro ogni previsione, trasformano in realtà gli ambiziosi piani di spedizione.
All'inizio ho trovato il carattere un po' strano, con le sue grandi lettere maiuscole, ma si scopre che è stato utilizzato nella letteratura White Star a bordo delle navi di classe Olympic, quindi suppongo che conferisca un'autentica atmosfera d'epoca.
Gli appassionati subacquei di relitti possono conoscere un bel po' del Britannic, ma Mystery of the Last Olympian colma le lacune, inquadra le domande che rimangono ed è un incontro estremamente leggibile da parte di un sub che è stato lì.
Steve Weinmann

Miglior editoria
ISBN: 9781930536869
Copertina morbida, 228 pagine, $ 19.99


Apparso su DIVER giugno 2016

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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