Meg 2: La verità sul mega squalo estinto

Meg 2: La trincea (immagini Warner Bros)
Meg 2: La trincea (immagini Warner Bros)

– e perché anche questo ridicolo film potrebbe ispirare i futuri paleontologi, di JACK COOPER della Swansea University

Otodus megalodonte, il più grande squalo di tutti i tempi, ha da tempo catturato l'immaginazione dei paleontologi e del pubblico. Il fascino scientifico nasce dall'enorme enormità dei loro denti fossilizzati. Grandi quanto le mani umane e seghettati come coltelli da cucina, venivano usati per abbattere le balene che avevano la sfortuna di incontrare questi squali.

Questo gigantesco predatore è stato ulteriormente portato alla ribalta attraverso la cultura popolare. Da nessuna parte il megalodonte ha avuto un successo maggiore del suo ruolo da protagonista negli anni 2018 Il Meg, a cui segue un seguito appena uscito, Meg 2: La trincea.

Adattamento del romanzo bestseller Meg: Un romanzo di terrore profondo di Steve Alten, Il Meg racconta la storia di un gruppo di scienziati che scoprono il megalodonte che vive nella Fossa delle Marianne nell'Oceano Pacifico occidentale.

Preoccupazione per Jason Statham (Warner Bros Pictures)
Preoccupazione per Jason Statham (Warner Bros Pictures)

Il film è innegabilmente pieno di inesattezze scientifiche. Tuttavia non posso fare a meno di apprezzare Il Meg. Un film ridicolo? SÌ. Ma tutti i soggetti coinvolti sembrano molto consapevoli di ciò, rendendo la visione molto divertente.

Secondo la mia opinione professionale, se un futuro paleontologo si ispira e fa nuove scoperte sui megalodonti perché ha visto questo film poco serio, allora la sua esistenza è sicuramente stata una buona cosa.

Mi sento così perché alla fine è la mia storia.

Il vero motivo per cui ho scoperto il megalodonte è stato perché ne avevo guardato una rappresentazione sui media, in particolare la serie di documentari della BBC Mostri marini (2003), in cui lo zoologo Nigel Marven visita i mari preistorici nella sua barca che viaggia nel tempo per immergersi con animali antichi.

Avevo solo sei anni all'epoca. Ora, 20 anni dopo, sono un paleobiologo praticante specializzato in squali fossili e il mio massimo noto lavoro ruota nientemeno che attorno a Megalodon.

Hai bisogno di una barca più grande? (Immagini Warner Bros.)
Hai bisogno di una barca più grande? (Immagini Warner Bros.)

Biologia del megalodonte e rappresentazione cinematografica

Il Meg prende la licenza artistica con le conoscenze scientifiche disponibili. Ad esempio, gli squali sono raffigurati a dimensioni esagerate di 27 metri (88 piedi). IL estrapolazioni scientifiche più recenti dalle dimensioni dei denti, tuttavia, si stima che le sue dimensioni massime raggiungano i 20 metri (65 piedi), il che lo rende uno dei più grandi predatori mai esistiti.

Alcuni respingono il fascino del megalodonte perché inizia e finisce con le sue dimensioni gigantesche. Nulla potrebbe essere più lontano dalla verità.

Per cominciare, questo squalo era ovunque. I suoi denti fossili si trovano in formazioni geologiche su sei continenti risalenti a 20 milioni di anni fa durante le epoche Miocene e Pliocene (da 23 milioni di anni fa a circa 3 milioni di anni fa).

Trailer di Meg 2: La trincea

Curiosamente, alcune di quelle formazioni erano habitat poco profondi con tanti piccoli denti di megalodonte: segni rivelatori di asili nido dove i bambini venivano lasciati crescere con cibo in abbondanza e protezione dai predatori. Uno di questi siti è Formazione Gatun di Panama, a cui si fa riferimento Il Meg.

Svelare l’ecologia predatoria del megalodonte partendo dai fossili è ancora più interessante.

I suoi enormi denti hanno lasciato brutte ferite alle balene che ne sono rimaste vittime massiccia forza del morso, Compreso balene di balena e persino capodogli. Utilizzando la modellazione 3D in giro una colonna vertebrale composta da 140 vertebre, i ricercatori hanno effettuato calcoli sul volume dello stomaco che suggeriscono che il megalodonte potrebbe mangiare predatori delle dimensioni delle orche di oggi in pochi bocconi.

Anche recenti analisi chimiche dei denti hanno prodotto risultati convincenti. I valori degli isotopi dell'azoto del megalodonte sono eccezionalmente alto, indicando che si trovava più in alto nella catena alimentare rispetto a qualsiasi predatore marino vivente. In breve, il megalodonte era il più apice dei predatori oceanici.

Quanto velocemente possono nuotare? (Immagini Warner Bros.)
Quanto velocemente possono nuotare? (Immagini Warner Bros.)

Isotopi dell'ossigeno nei fossili dimostrano temperature corporee più elevate rispetto all’ambiente circostante. Ciò indica mesotermia, la capacità di mantenere alte temperature corporee osservata solo in poche specie come grandi bianchi, squali mako ed squali elefante.

Mesotermia migliora la velocità del nuoto, consentendo al megalodonte di viaggiare più velocemente e più lontano, aumentando le sue possibilità di trovare una preda. Questo stile di vita attivo avrebbe costretto il megalodonte a mangiare più cibo in giro 98,000 kcal ogni giorno – per giustificarne le dimensioni. Come tale, la perdita dei suoi habitat costieri e delle prede associate avrebbe limitato l’assunzione di cibo e forse l’avrebbe fatto estinguere per fame 3 milioni di anni fa.

Mega 2 presenterà un'ecologia leggermente diversa. Dovrebbe raffigurare un megalodonte che divora a Tyrannosaurus rex. Lo squalo si è evoluto per la prima volta più di 40 milioni di anni dopo l'estinzione dei dinosauri non aviari, quindi, sfortunatamente, questo scontro tra le bestie iconiche non sarebbe mai avvenuto nella realtà. Si tratta, tuttavia, di un riferimento al romanzo originale di Steve Alten, anch'esso caratterizzato da una scena così fantastica. E dovrebbe rappresentare un momento davvero interessante di assurdità cinematografica.

Una storia migliore per gli squali

notevole, Il Meg ritrae Megalodon come sopravvissuto fino ai giorni nostri. Ciò è impossibile perché la documentazione fossile dimostra che la scomparsa del superpredatore apicale megalodon ha avuto un effetto a cascata sull'ecosistema. Ha causato la diffusione dei grandi squali bianchi, per esempio, e ha permesso alle balene di diventare ancora più grandi, perché c'erano niente più squali giganti da temere.

Sfortunatamente, rappresentazioni mediatiche come questa possono risultare bizzarre teorie cospirazioniste che i megalodonti sono in qualche modo ancora vivi. Questa è, ovviamente, una sciocchezza, ma non è necessariamente colpa di Il Meg. Documentari falsi usare gli attori come scienziati è molto più colpevole di uno stupido film di Hollywood.

Incontro con un grande squalo (immagini Warner Bros.)
Incontro con un grande squalo (immagini Warner Bros.)

Mi piacerebbe vedere film che utilizzino accuratamente tutta la scienza disponibile per rappresentare uno squalo così straordinario? Ovviamente. Ma l'intrattenimento è quello che è.

Gli squali continuano ad esserlo rappresentato negativamente dai media più ampi, nonostante fino a un terzo degli squali di oggi sono a rischio di estinzione.

Quindi, se Hollywood continuerà a ritrarre megalodonti viventi, allora ritengo che l’aspetto più interessante di questo scenario immaginario debba ancora essere adeguatamente esplorato: saremmo molto più pericolosi per i megalodonti di quanto lo sarebbero loro per noi? Penso che la risposta sia un sonoro “sì”.

Ne uccidiamo tanti 100 milioni di squali ogni anno ed quelli più grandi sono particolarmente a rischio. Questa potrebbe essere una storia potente per aiutare a spiegare l’importanza e la vulnerabilità degli squali di oggi al pubblico moderno, allo stesso modo Il Meg attira l'attenzione sullo squalo più grande di tutti.


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Jack Cooper è un ricercatore di dottorato in paleobiologia presso Università di Swansea

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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