Come finanziare la conservazione marina senza danneggiare le comunità locali

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Pesca in Indonesia (Steve Weinman)

Prelievi modesti e localizzati sui turisti marittimi, compresi i subacquei, possono fornire una soluzione semplice, afferma HOLLIE BOOTH

Soggetto a la pesca eccessiva, la megafauna marina – come squali, razze e tartarughe – è tra le più ricche al mondo gruppi di specie minacciate. Un po’ paradossalmente, queste specie hanno anche un fascino diffuso.

Le attività turistiche, come le immersioni subacquee, attribuiscono un notevole valore economico a queste specie. Uno studio stima il turismo globale delle mante a 140 milioni di dollari (116 milioni di sterline) ogni anno.

Il turismo marino è spesso promosso come un sostituto più compatibile con la conservazione della pesca non sostenibile. Tuttavia, nonostante il suo valore, il turismo marino raramente contribuisce direttamente verso la conservazione. Il valore economico di queste specie viene tipicamente estratto dall’industria del turismo e raramente si riflette direttamente nelle azioni di conservazione.

Le comunità costiere che dipendono dalla megafauna marina per il cibo e il reddito sono, al contrario, raramente ben posizionato beneficiare del turismo marino.

E, soggetti a normative restrittive, spesso anche i costi della conservazione marina cadere su queste comunità. Uno studio Si stima, ad esempio, che i limiti di cattura delle specie di squali in via di estinzione potrebbero costare ai pescatori indonesiani a basso reddito fino al 17.6% delle loro entrate annuali.

Un approccio “il beneficiario paga”.

Una potenziale soluzione a questo ineguaglianza è un approccio di conservazione “il beneficiario paga”.

Qui viene riscossa una tassa sui turisti o sulle attività commerciali focalizzate sul turismo. I proventi vengono poi investiti in progetti di conservazione a livello comunitario, che forniscono alle comunità costiere le risorse per facilitare la conservazione, sostenendo al contempo i loro mezzi di sussistenza.

In un recente studio, io e i miei colleghi abbiamo studiato la fattibilità di questo approccio.

Utilizzando un sondaggio online condotto tra persone con un interesse generale per i viaggi, abbiamo stabilito la disponibilità dei turisti marittimi internazionali a pagare per la conservazione degli squali a livello comunitario. Ai partecipanti è stato presentato uno scenario in cui si trovavano in una destinazione balneare tropicale. Sono stati anche informati di una comunità vicina fortemente dipendente dalla cattura di squali in via di estinzione.

Considerato questo scenario, ai partecipanti è stato chiesto l’importo massimo che avrebbero pagato per una tassa per la conservazione marina. La tassa, aggiunta al prezzo delle attività marine, compenserebbe direttamente i pescatori locali per aver ridotto la cattura di specie di squali in via di estinzione.

Combinando la disponibilità media a pagare per persona con i dati di mercato di due popolari destinazioni turistiche indonesiane – Lombok e Pulau Weh, entrambe sede di diverse specie di squali in via di estinzione – abbiamo stimato quante entrate per la conservazione potrebbero essere raccolte ogni anno.

Ampio sostegno alle tasse turistiche

I nostri risultati mostrano un ampio sostegno alle imposte turistiche. Gli intervistati erano disposti a pagare una media giornaliera di 10-15 dollari (8.25-12.37 sterline) a persona per progetti di conservazione marina basati sulla comunità.

Ciò corrisponde a 2.3-6.8 milioni di dollari (1.9-5.6 milioni di sterline) all’anno a Lombok e a 300,000-900,000 dollari (247,000-742,000 sterline) all’anno a Pulau Weh in termini di entrate potenziali per le comunità costiere. La stima inferiore si basa su una tassa di 10 dollari al giorno e un giorno di attività marine per turista, mentre quella superiore si basa su 15 dollari al giorno e due giorni di attività marine per turista.

Questi ricavi superano il costi stimati della conservazione degli squali su base comunitaria nelle zone di pesca vicine. Progetti pilota Sono già in corso in queste comunità, grazie alle quali i pescatori vengono ricompensati per il rilascio di specie in grave pericolo di estinzione, con qualche successo iniziale.

Investimento diretto

Il turismo marino è una fonte di entrate sottoutilizzata per la conservazione marina. Tuttavia, i meccanismi di finanziamento devono essere adeguatamente progettati.

Gli intervistati del nostro studio hanno espresso forti preferenze per il finanziamento delle ONG ambientaliste o per i pagamenti diretti alle comunità locali. C’era meno sostegno per il pagamento di un prelievo ai governi nazionali o locali. Ciò implica che, affinché le tasse sul turismo marino abbiano successo, i ricavi devono essere distribuiti apertamente a progetti gestiti localmente.

La nostra ricerca ha inoltre rilevato che la disponibilità a pagare dei viaggiatori dipendeva dal budget della loro vacanza. Pertanto, le entrate legate alla conservazione potrebbero essere più elevate nelle destinazioni di lusso e molto inferiori per le destinazioni economiche. Ciò evidenzia la necessità di adattare i meccanismi ai contesti e ai mercati locali.

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Linea finale dello squalo (Steve Weinman)

Suggeriamo inoltre, sulla base dei nostri risultati, che offrire informazioni sulla conservazione marina presso il “punto vendita” potrebbe non essere necessario. Abbiamo scoperto che i comportamenti pro-ambientali esistenti hanno portato ad una maggiore disponibilità a pagare. Fornire informazioni sui problemi di conservazione degli squali direttamente prima dell’indagine ha avuto scarso effetto sulla disponibilità a pagare dei partecipanti.

Oltre l’80% degli intervistati ritiene inoltre che sarebbe più propenso ad acquistare beni e servizi da aziende turistiche attente all’ambiente. Ciò aumenta ulteriormente la possibilità che le aziende che incorporano imposte di conservazione nei loro prezzi possano addirittura essere considerate più attraenti dai clienti.

Le aree della barriera corallina si attraggono 70 milioni di turisti annualmente. Se ogni turista fosse disposto a pagare solo 10 dollari (8.25 sterline) per viaggio, le tasse sul turismo marino potrebbero generare almeno 700 milioni di dollari (580 milioni di sterline) per la conservazione marina ogni anno, e così facendo garantire che le comunità costiere vulnerabili non sopportino il rischio costi totali.

Le imposte sul turismo marino possono diventare un meccanismo finanziario chiave per raggiungere gli obiettivi globali di biodiversità e affrontare il disallineamento tra costi e benefici della conservazione marina. Ma solo se progettati correttamente. Esiste una chiara opportunità per gli operatori turistici, i governi, le ONG e le comunità costiere di sviluppare partenariati per garantire che il potenziale delle imposte sul turismo marino possa essere realizzato.

Hollie Booth

Hollie Booth è specialista senior di Nature Positive presso The Biodiversity Consultancy e ricercatore associato post-doc, Università di Oxford. Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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