Ballesta è stato nuovamente nominato fotografo naturalista dell'anno

L'antico marinaio (© Laurent Ballesta / Wildlife Photographer of the Year}
L'antico marinaio (© Laurent Ballesta / Wildlife Photographer of the Year}

È stato dichiarato il fotografo subacqueo e biologo marino francese Laurent Ballesta Fotografo di fauna selvatica dell'anno 2023 ieri sera (10 ottobre) per il suo spettacolare ingresso The Ancient Mariner, descritto come "un'immagine ultraterrena di un granchio a ferro di cavallo a tre spine accompagnato da un trio di carangidi dorati".

Ballesta è solo il secondo fotografo nei 59 anni di storia del prestigioso concorso a ricevere due volte il premio Grand Title.

I vincitori sono stati annunciati durante una cerimonia di premiazione tenutasi a South Kensington, a Londra, presso il Natural History Museum (NHM), che ha sviluppato e prodotto il concorso. La mostra con 100 immagini collocate verrà inaugurata questo venerdì (13 ottobre) e durerà fino al prossimo giugno. Quest'anno sei dei 19 vincitori di categoria avevano legami con il mondo sottomarino.

Ballesta ha vinto il titolo per la prima volta nel 2021 per suo immagine di una cernia mimetica in una nuvola di uova e sperma nella Polinesia francese, come riportato su Divernet, e ha segnato di nuovo l'anno scorso vincere il Portfolio premio con la sua rappresentazione degli invertebrati marini sotto il ghiaccio antartico. The Ancient Mariner era anche un Portfolio vincitore della categoria.

Nel corso degli anni Ballesta ha guidato una serie di importanti spedizioni che hanno coinvolto misteri scientifici e sfide subacquee – e tutte hanno prodotto immagini senza precedenti, hanno detto i giudici.

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Il granchio a ferro di cavallo a tre spine, con il suo carapace dorato protettivo che nasconde 12 appendici, esiste da più di 100 milioni di anni, anche se ora deve affrontare la distruzione del suo habitat e la pesca eccessiva per il cibo e per il suo sangue blu, che viene utilizzato nello sviluppo di vaccini. 

Si dice tuttavia che le acque protette dell’isola di Pangatalan nelle Filippine, dove Ballesta ha scattato la fotografia, riflettano la speranza per la sopravvivenza della specie. 

"Vedere un granchio a ferro di cavallo così vivacemente vivo nel suo habitat naturale, in un modo così inquietantemente bello, è stato sorprendente", ha commentato la presidente della giuria ed editrice Kathy Moran. “Siamo di fronte a una specie antica, altamente a rischio di estinzione e fondamentale anche per la salute umana. Questo foto è luminescente." (Scatto con un obiettivo Nikon D5 + 13mm f2.8 in una custodia Seacam con due flash Seacam, 1/25 a f/22, ISO 800) 

Il vincitore di Ballesta è stato selezionato tra 49,957 partecipanti provenienti da 95 paesi. Ogni progetto viene giudicato in modo anonimo da una giuria internazionale di esperti sulla base dell'originalità, della narrativa, dell'eccellenza tecnica e della pratica etica. 

Giovane fotografo naturalista

Out Of The Blue (© Ekaterina Bee / Wildlife Photographer of the Year)
Out Of The Blue (© Ekaterina Bee / Wildlife Photographer of the Year)

Le Giovane fotografo naturalista dell'anno La categoria ragazzi dagli 11 ai 14 anni è stata vinta dall'italiana Ekaterina Bee. Era stata in gita al largo di Portree, sull'isola scozzese di Skye, quando la barca incontrò inaspettatamente alcuni comuni delfini tursiopi e il suo ingresso Improvviso hanno evidenziato i motivi superficiali creati dai loro movimenti. 

(Scattato con una Nikon D5600 + 18-55mm, obiettivo f/3.5-5.6, 1/1600 @ f/4.8, ISO 320)

Balene che creano onde (© Bertie Gregory / Wildlife Photographer of the Year)
Balene che creano onde (© Bertie Gregory / Wildlife Photographer of the Year)

Un'altra ripresa di superficie di mammiferi marini è stata la UK vincitore della categoria Balene che fanno le onde. Durante una delle spedizioni di due mesi nella Penisola Antartica, durante la quale Bertie Gregory “trascorse ogni minuto di veglia sul tetto della barca, a scansionare”, fu in grado di seguire le tracce di un branco di orche assassine mentre si preparavano a “lavare le onde”. "un sigillo di Weddell.

Combattendo forti venti e condizioni gelide, ha catturato il comportamento con il suo drone. Si diceva che le orche fossero specializzate nella tecnica di cacciare le foche creando onde per lavarle in acqua, anche se con l'aumento delle temperature che stanno sciogliendo i banchi di ghiaccio antartici si diceva che le foche trascorressero più tempo sulla terra, rendendo possibile che le orche la pratica potrebbe scomparire. 

(Scattato con un DJI Mavic 2 Pro + Hasselblad L1D-20c + obiettivo 28mm f/2.8, 1/120 a f,4, ISO 100)

Ultimo sussulto © Lennart Verheuvel / Fotografo naturalista dell'anno)
Ultimo sussulto © Lennart Verheuvel / Fotografo naturalista dell'anno)

Un'altra immagine della superficie dell'orca assassina, L'ultimo respiro di Lennart Verheuvel dei Paesi Bassi, primo nella categoria Oceani: il quadro più ampio, raffigurante gli ultimi momenti dell'animale mentre giaceva spiaggiato tra le onde a Cadzand-Bad in Zelanda. Sebbene inizialmente fosse stato salvato, presto si arenò di nuovo e in seguito si scoprì che era gravemente malnutrito e malato. 

“La ricerca mostra che le orche nelle acque europee hanno la più alta concentrazione mondiale di policlorobifenili”, ha affermato Verheuvel. “Queste sostanze chimiche vietate possono persistere per molti anni nelle reti alimentari marine, indebolendo il sistema immunitario e riducendo il successo riproduttivo di balene, focene e delfini”. 

(Scatto con un obiettivo Canon EOS R5 + 100–500mm f/4.5–7.1 a 100mm, 1/80 a f/7.1, ISO 1250)

Il banchetto dei girini (© Juan Jesús Gonzalez Ahumada / Wildlife Photographer of the Year)
Il banchetto dei girini (© Juan Jesús Gonzalez Ahumada / Wildlife Photographer of the Year)

La morte (combinata con il rinnovamento) è stata nuovamente oggetto di discussione Il banchetto dei girini di Juan Jesus Gonzalez Ahumada, che ha vinto nel Comportamento: anfibi e rettili categoria.

Vicino alla casa del fotografo spagnolo a Malaga, un passerotto appena nato si è lanciato da un nido sul tetto di un vicino, è caduto in uno stagno vicino ed è annegato. Ahunada ha dovuto cogliere l’occasione per mostrare la formazione del girino rospo e l’occhio del passero. I girini mangiano alghe, vegetazione e piccoli invertebrati ma diventano più carnivori man mano che crescono. 

(Scatto con obiettivo Canon EOS R6 + 100mm f/2.8, flash anulare, 1/80 a f/5.6, ISO 320)

Vivaio Hippo (© Mike Korostelev / Wildlife Photographer of the Year)
Vivaio Hippo (© Mike Korostelev / Wildlife Photographer of the Year)

Su una nota più ottimista, Vivaio di ippopotami di Mike Korostelev ha vinto nel Subacqueo sezione. Per più di due anni il fotografo russo aveva visitato gli ippopotami nella baia di Kosi, una serie di laghi poco profondi di acque limpide nell’iSimangaliso Wetland Park in Sud Africa, e sapeva che erano abituati alla sua barca. 

Ha trascorso solo 20 secondi sott'acqua con l'ippopotamo e i suoi due piccoli, un tempo sufficiente per catturare l'immagine da una distanza di sicurezza ed evitare di allarmare la madre. Gli ippopotami producono un vitello ogni due o tre anni, quindi le loro popolazioni crescono lentamente, rendendoli vulnerabili al degrado dell'habitat, alla siccità e alla caccia illegale di carne e avorio di denti.

(Scatto con Canon EOS 5D Mark III + obiettivo 17–40mm f/4, custodia Seacam, 1/320 a f/7.1, ISO 640) 

“Pur ispirando assoluto stupore e meraviglia, le immagini vincitrici di quest’anno presentano prove convincenti del nostro impatto sulla natura, sia positivo che negativo”, ha affermato il direttore dell’NHM, il dottor Doug Gurr. “Le promesse globali devono trasformarsi in azioni concrete per invertire la tendenza al declino della natura”. 

La mostra inizia qui

Il Museo di Storia Naturale di Londra
Il Museo di Storia Naturale di Londra

Il museo afferma che la mostra riprogettata di Wildlife Photographer of the Year di quest'anno delle 100 immagini vincitrici presenta anche video che illustrano l'impatto della fauna selvatica fotografia, insieme agli approfondimenti di membri della giuria, fotografi e scienziati dei musei. Sarà in tournée nel Regno Unito e in Australia, Belgio, Canada, Danimarca, Francia, Germania, Nuova Zelanda, Singapore e altri paesi. 

La mostra è aperta tutti i giorni dalle 10 alle 5.50 (ultimo ingresso ore 4.30). I biglietti per adulti costano £ 17.50 (£ 15 nelle ore non di punta) e i bambini £ 10.50 (£ 9 nelle ore non di punta). Trova maggiori informazioni ed effettua prenotazioni sul sito web dell'NHM. IL Portfolio del fotografo naturalista dell'anno 33 è disponibile anche il libro, per £ 28.

Concorso 60° anniversario

Il 2024 vede il 60° anniversario del Wildlife Photographer of the Year e il concorso si aprirà alle iscrizioni di fotografi di tutte le età, nazionalità e livelli di esperienza lunedì 16 ottobre, per chiudersi il 7 dicembre. La giuria assegnerà un premio speciale tra le 100 immagini vincitrici in qualsiasi categoria per riconoscere un successo di conservazione, una storia di speranza e/o un cambiamento positivo.

Adulti può entrare fino a 25 immagini per una quota di iscrizione di £ 30, che è esentata per i fotografi che vivono in Africa, Sud-est asiatico e America centrale e meridionale. La partecipazione al concorso è gratuita per i minori di 17 anni, che può entrare fino a 10 immagini.

Anche su Divernet: Il concorso sulla fauna selvatica mette in scena il gioco, La maggior parte della vita nella zona bersaglio dei minatori profondi è nuova alla scienza, Le alghe di senape tra le immagini WPOTY altamente raccomandate

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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