IPO sopravvissuta: la prospettiva di un subacqueo

La tuffatrice Sally de Courcy
La tuffatrice Sally de Courcy

La Dott.ssa ROSIE STOKES della DDRC Healthcare esamina un recente caso di studio sull'"annegamento dall'interno" – ringraziando la subacquea britannica SALLY DE COURCY per aver condiviso la sua storia

logo della DDRC

L'edema polmonare da immersione è stato un argomento caldo per noi negli ultimi tempi. I sintomi dell’IPO rimangono scarsamente riconosciuti tra i subacquei, i nuotatori in acque libere e persino tra gli operatori sanitari, provocando lesioni gravi o addirittura la morte.

Come uno dei medici subacquei della DDRC, copro la linea di assistenza subacquea della British Hyperbaric Association e rispondo alle emergenze subacquee, fornendo input e consigli specialistici dove necessario. In questa occasione sono stato chiamato dalla Guardia Costiera per prestare soccorso ad un subacqueo incosciente sulla superficie dell'acqua.

La sub è stata evacuata al pronto soccorso e l'ho incontrata lì all'arrivo. Sally è stata così gentile da condividere la sua storia:

“Durante le mie ultime vacanze subacquee, avevo notato che iniziavo a tossire frequentemente durante le immersioni e che mi arrivava la gola secca. Ero anche diventato più consapevole del mio respiro, come se non potessi respirare abbastanza aria, ma poiché la mia attrezzatura funzionava ed ero in buona salute ho deciso che questo doveva essere nella mia immaginazione.

“Tuttavia, queste sensazioni mi rendevano sempre più apprensivo e mi toglievano il piacere di immergermi. In due occasioni precedenti, una prima della pandemia e poi nelle Filippine nell’aprile di quest’anno, ero riemersa in superficie con il fiato corto e un senso di oppressione al petto, il che era molto allarmante.

“Tuttavia, una volta fuori dall’acqua e dopo aver tolto la muta, questi sintomi sono scomparsi. Mio marito Andy (compagno di immersioni) ed io abbiamo deciso che forse ero ansioso e in iperventilazione, anche se in quel momento non mi sentivo ansioso, ma non riuscivamo a pensare a nessun'altra causa. Nessuno di noi aveva mai sentito parlare di IPO.

“Verso le 13 mi sentivo senza fiato”

“Il 9 luglio 2023 mi stavo immergendo da una barca per immersioni con un gruppo di amici del BSAC nelle Isole Scilly. È stata la mia prima immersione in questo viaggio e la mia trentesima immersione nel 30. In precedenza avevo effettuato circa 2023 immersioni. Indossavo una nuova muta semistagna che era stata adattata professionalmente.

“Verso le 11, dopo aver effettuato il controllo del compagno, Andy e io abbiamo iniziato la nostra prima immersione. L'acqua era calma, non mossa. Dopo un necessario aggiustamento del peso per la mia nuova muta, siamo scesi a circa 5 metri e ho sentito che il mio regolatore avrebbe potuto non funzionare, poiché avevo una lieve mancanza di respiro. Ho indicato che dovevamo risalire in superficie.

La subacquea Sally de Courcy, che in seguito avrebbe sperimentato l'IPO
Sally de Courcy si gode un'immersione regolare

“In superficie ho controllato il regolatore e ho deciso di riprovare. Verso le 13 mi sono sentito senza fiato. Ho indicato che volevo interrompere l'immersione ma, dopo aver controllato che l'indicatore della bombola fosse sceso e che dovevo prendere aria, ho deciso che andava tutto bene.

“Arrabbiato con me stesso e determinato a superare quella che pensavo dovesse essere l'ansia dovuta alla crescente apprensione per l'immersione, ho indicato ad Andy che potevamo continuare.

“Siamo scesi sul fondo del mare a 25 metri e Andy ha gonfiato il nostro SMB. Poi abbiamo nuotato verso la barriera corallina, risalendo leggermente, e mi sono reso conto di avere il fiato molto corto. Mi sentivo come se non riuscissi a far entrare abbastanza aria nei polmoni.

“Alle 13 ho indicato che dovevamo salire. Andy mi ha dato il segno OK e stava avvolgendo la sua bobina SMB. Ero sempre più a corto di fiato e pensavo che stavo per annegare. Col senno di poi, Andy non era consapevole dell’urgenza, attribuendo ancora i miei sintomi all’ansia.

“Abbiamo quindi iniziato la nostra ascesa. A circa 6 metri abbiamo tentato di effettuare una sosta di sicurezza. Mentre lo facevo mi sono reso conto che non riuscivo più a capire il mio computer subacqueo e che ero estremamente confuso. Comprendendo il pericolo di ciò, ho indicato che stavo salendo e Andy mi ha seguito.

“Quando sono arrivato in superficie, non riuscivo a respirare e mi sono tolto l’erogatore dalla bocca, nel disperato tentativo di inspirare aria, ma non è successo niente. Avevo la sensazione che il GAV mi stesse restringendo il petto e, nella mia confusione, l'ho sgonfiato, credendo che questo causasse la sensazione di schiacciamento del petto.

“Nel frattempo ho visto Andy e ho gridato due volte: ‘Non riesco a respirare!’. Mi sono sdraiato, cercando disperatamente di prendere aria, e quella è stata l'ultima cosa che ricordo. A quanto pare ho perso conoscenza e la mia testa è andata sott'acqua a causa del GAV sgonfio.

Esperienze passate utili

“Ci sono alcune cose che mi hanno aiutato a rimanere composto in acqua durante un’esperienza spaventosa. Nove mesi prima, mentre camminavo a Snowdonia, ero caduto da 40 metri. Dopo essere atterrato in un ruscello ghiacciato e aver riportato lesioni multiple, ho scoperto in seguito di essere ipossico.

“Mentre ero in acqua ero stato in grado di riconoscere i segni di ipossia (confusione) e sapevo che era fondamentale arrivare in superficie.

“Avevo ricevuto una terapia cognitivo comportamentale (CBT) per il disturbo da stress post-traumatico a causa dell'incidente ambulante. Parte della CBT consiste nel considerare tutti i possibili risultati e cosa è necessario fare per ottenere quello più favorevole.

“Prima che si creasse confusione, ho usato queste abilità CBT per capire che era imperativo mantenere la calma in acqua per raggiungere la superficie. Mi ha aiutato a capire che la mia attrezzatura funzionava e che doveva esserci qualcosa di sbagliato dal punto di vista medico.

“Assaggiare il polpo di Andy non aiuterebbe ma potrebbe mettermi a rischio di annegamento quando mi togliessi l’erogatore dalla bocca se rispondessi all’opprimente bisogno di inspirare.

“Ironicamente, sono abbastanza sicuro che se non avessi vissuto la caduta di Snowdonia, forse non sarei sopravvissuto a questo incidente.

“Per me è importante che i subacquei siano consapevoli del rischio di IPO, che comporta un rischio mortale. Spero che, condividendo non solo la sensazione che ho avuto in acqua in questa occasione, ma anche i sintomi che ho sperimentato prima di ciò, nelle immersioni precedenti, possa avvisare i subacquei di cercare aiuto medico non appena avvertono qualsiasi sintomo. .

"Ho avuto la fortuna di essere ricoverato al Derriford Hospital di Plymouth e sono debitore alle eccellenti cure che ho ricevuto dal DDRC: molte grazie."

Cause ed effetti

Sally è stata estremamente fortunata ad essere sopravvissuta a questo incidente. La guardia costiera ha riferito che era stata in arresto respiratorio sulla barca e le azioni rapide di suo marito e dello skipper le hanno salvato la vita.

L'edema polmonare da immersione è causato dagli effetti della pressione dell'immersione in acqua, con il maggiore effetto di immersione osservato in superficie.

Questo, in combinazione con vari fattori che contribuiscono come l’eccessiva idratazione, una muta attillata e l’essere in acqua fredda, così come i cambiamenti fisiologici sottostanti nel corpo con l’avanzare dell’età (pressione alta), può essere una provocazione sufficiente a sopraffare la situazione. cuore e polmoni e causare l’accumulo di liquidi (edema) nelle vie aeree.

Come puoi immaginare, ti senti come se stessi annegando e potresti iniziare a tossire espettorato schiumoso macchiato di sangue.

Radiografia del torace che mostra edema nei polmoni (soffici ombre bianche)
Radiografia del torace che mostra edema nei polmoni (soffici ombre bianche)

È importante dire che l’IPO è una condizione rara. Tuttavia, se durante l'immersione avverti una mancanza di respiro insolita, la cosa più importante da fare è uscire dall'acqua in sicurezza. Naturalmente questo è molto più semplice all'inizio dell'immersione, quindi è fondamentale non ignorare alcun sintomo in superficie.

Una volta che sei sulla terraferma, i sintomi si risolvono con il tempo: rimuovi gli indumenti stretti e mantieniti al caldo e contatta un medico se non ti senti bene o rimani senza fiato. Discuti questi sintomi con un operatore sanitario adeguatamente qualificato prima di tornare a immergerti.

Se sei con un subacqueo che non sta bene e pensi che possa avere IPO, fallo uscire dall'acqua e dagli ossigeno per aiutarlo a respirare e chiama i servizi di emergenza. Dovrebbero essere portati al pronto soccorso per la valutazione e il supporto per la loro respirazione.

Nel Regno Unito, la Associazione iperbarica britannica (BHA) La linea di assistenza è disponibile 24 ore su 7, XNUMX giorni su XNUMX, per consigli se non sei sicuro di cosa fare: chiamare il numero 07831 151 523 (Scozia 0345 408 6008)

Se desideri saperne di più sull'IPO, DDRC Healthcare ha una sezione sul suo sito web: Posso immergermi con una storia di IPO?. Oppure controlla il sito web di UKDMC: Edema polmonare da immersione.

DDRC Sanità è un'organizzazione no-profit con sede a Plymouth e un ente di beneficenza del Regno Unito specializzato in medicina subacquea, ossigenoterapia iperbarica e formazione medica.

Anche su Divernet: Il DDRC ha bisogno dell'aiuto dei subacquei per i polmoni, Il caso del nuotatore senza fiato aumenta la consapevolezza dell’IPO, Bandiere rosse per gli snorkelisti: come fermare le morti silenziose

Il video del subacqueo che tocca lo squalo balena si traduce in una bella #notizia #scuba

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